Gratitud

Te explicamos qué es la gratitud, sus beneficios y diferencias con la deuda moral. Además, cómo es vista por diferentes religiones.

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La gratitud puede dirigirse hacia algo concreto, como una persona, o a algo abstracto.

¿Qué es la gratitud?

La gratitud es un sentimiento o emoción en el que se reconoce a un otro por un beneficio que se ha recibido, se recibe o se está por recibir. Se puede sentir hacia algo concreto (alguien) o abstracto (por ejemplo, la vida).

Al mismo tiempo, se la puede entender como una actitud general de agradecimiento en la vida, o sea, una disposición a considerarse afortunado por lo vivido y lo recibido, en lugar de hacer foco en los deseos insatisfechos y en las frustraciones.

La gratitud es objeto de estudio de la psicología, pero ha ocupado el interés del pensamiento filosófico en lo que atañe a la ética y la moral, y en particular ha estado presente en la doctrina de las más variadas religiones, que datan de épocas ancestrales. Incluso, en épocas recientes, se han dedicado esfuerzos a comprender los efectos prácticos conductuales de la gratitud, como el cambio que introduce en las relaciones personales, por ejemplo.

Ver además: Lealtad

Gratitud y deuda moral

Es importante distinguir la gratitud de la deuda moral, esto es, la sensación de que se está comprometido con alguien por algo que se recibió, o que se “debe un favor” a otra persona. En este último caso se trata más bien de resarcir una ayuda recibida, “devolverla” o saldar una deuda, impresiones que no suelen estar asociadas a la gratitud en absoluto.

De hecho, la gratitud suele provenir de la gratuidad de la ayuda, de la generosidad del otro, mientras que la sensación de deuda puede llegar incluso a impedir que uno acepte ciertas ayudas, solamente por no sentirse obligado luego a retribuirlas. Normalmente la gratitud mejora la relación entre quien da y quien recibe.

Visión religiosa de la gratitud

La gratitud es un elemento presente en las grandes religiones monoteístas, en las cuales la oración y el canto tienen el cometido no sólo de rogar la ayuda o protección de Dios, sino también de agradecerle la vida y todo lo recibido. Esto ubica al fiel en una relación de gratitud con lo divino, que puede entenderse de modos distintos dependiendo de cada religión:

  • Según el judaísmo, la gratitud ha de ser una parte esencial de la vida del creyente, pues todas las cosas provienen de Dios y la mayoría de las grandes plegarias (como el Shemá Israel) constan de fórmulas explícitas de agradecimiento a un dios omnipotente y severo. Un judío ortodoxo, a lo largo del día, dará a Dios más de cien agradecimientos al día a través de bendiciones breves llamadas berakhots.
  • Según el cristianismo, la gratitud debe ser “la actitud básica cristiana”, en palabras de Martín Lutero (1483-1546), especialmente porque el Dios cristiano es generoso y amoroso, que atiende a cada quien de manera personal e individual. Así que el agradecimiento cristiano no sólo se dirige a Dios, sino que se intenta reproducir en la conducta diaria de los fieles, a través de sus acciones y hechos.
  • Según el islam, los musulmanes han de ser agradecidos continua y constantemente en sus vidas, dado que -según la enseñanza del Corán- sólo así serán recompensados con grandes placeres (Sura 14). Dichos tradicionales musulmanes ponen a los agradecidos a la cabeza de los convocados por Dios al paraíso, y el pilar de la práctica islámica, el llamado quíntuple a la oración a lo largo del día, tiene como fundamento demostrar a Dios el agradecimiento de sus seguidores.

Beneficios de la gratitud

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Expresar gratitud ayuda a tener una actitud más positiva y mejorar la calidad de vida.

Mucho se ha dicho en tiempos recientes sobre el impacto positivo de la gratitud en nuestra vida, ya sea desde un punto de vista espiritual y emocional, como de uno neurológico o fisiológico. Diversas experiencias científicas se han puesto en práctica con el fin de determinar si realmente existe una relación entre el predominio de este sentimiento y la calidad de vida, y según distintas fuentes, los resultados podrían ser prometedores.

Entre los beneficios que se atribuyen a la práctica de la gratitud (o sea, a asumir una actitud agradecida en la vida), se encuentran:

  • Mayores niveles de felicidad cotidiana, mejor trato con los demás y una disposición más afable y menos pesimista de la vida.
  • Mayores márgenes de crecimiento personal, de resiliencia y crecimiento ante las circunstancias, así como más fácil aceptación de uno mismo y mejor disposición ante el cambio.
  • Mejor disposición para el reposo y el sueño, y por ende menor desgaste físico y psíquico del organismo.
  • Menores niveles de estrés y mejor manejo de las emociones, lo cual incide en mejores tasas de presión arterial.
  • Una actitud más positiva frente a los retos de la vida, lo cual contribuye a una personalidad más flexible y a menos sufrimiento existencial.

Frases sobre la gratitud

Algunas frases célebres sobre la gratitud son las siguientes:

  • “Siempre corresponde generosamente con tus bienhechores, y por prudencia mantente alejado de los malvados que insinúan hacer lo incorrecto” – Esopo (ca. 600-ca. 564 a. C.), fabulista de la Antigua Grecia.
  • “Gracias también se llaman / las tres bellas hermanas, / que una da, otra recibe, otra agradece” – Bartolomé Cairasco de Figueroa (1538-1610), poeta y dramaturgo canario.
  • “La gratitud es la flor más bella que brota del alma” – Henry Ward Beecher (1813-1887), clérigo estadounidense.
  • “La gratitud es la memoria del corazón” – Joseph Wood Krutch (1893-1970), escritor y naturalista estadounidense.
  • “Vosotros, los que recibís, no asumáis el peso de la gratitud si no queréis colocar un yugo sobre vosotros y sobre quien os da” – Khalil Gibrán (1883-1931), pintor y poeta libanés.
  • “A menudo damos por hecho las cosas que más merecen nuestra gratitud” – Cynthia Ozick (1928-), novelista y ensayista judíoamericana.
  • “Lo que separa el privilegio del derecho es la gratitud” – Brené Brown (1965-), autora estadounidense.

Sigue con: Cualidades de una persona

Referencias

¿Cómo citar?

"Gratitud". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/gratitud/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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