Cómo hacer un ensayo argumentativo

Te explicamos, paso a paso, cómo hacer un ensayo argumentativo. Además, te ofrecemos un ejemplo que incluye todas las partes del ensayo.

Un ensayo argumentativo requiere una investigación previa.

¿Cómo hacer un ensayo argumentativo?

Un ensayo argumentativo es un escrito riguroso y fundamentado en el cual se ofrece a los lectores una serie de razonamientos, juicios o demostraciones con el propósito de sostener un punto de vista. En ello se diferencia de los textos expositivos, en los cuales se aborda la información de manera objetiva y sin tomar partido por postura alguna, es decir, sin ofrecer argumentos.

Los siguientes pasos describen cómo redactar un ensayo argumentativo:

  1. Seleccionar el tema
  2. Investigar en profundidad el tema
  3. Analizar el tema y asumir una postura
  4. Redactar el ensayo y las referencias bibliográficas
  5. Revisar y corregir el ensayo

Paso 1: La selección del tema

La primera etapa en todo proceso de escritura involucra la selección del tema que se abordará. Esto puede parecer sencillo, pero es de crucial importancia para el resultado final, pues no se trata únicamente de optar libremente por un asunto de interés, sino también de delimitarlo de manera correcta. Esto implica:

  • Elegir un tema adecuado. Un tema adecuado es aquel que despierta el interés del redactor, es decir, que le apasiona, le genera curiosidad, en fin, un tema del que pueda emitir un juicio informado y argumentado, y del que pueda opinar con propiedad.
  • Delimitar un asunto específico. El asunto ha de ser un aspecto del tema lo más específico posible, esto es, que pueda ser resumido en un enunciado relativamente sencillo, dado que se dispondrá de un espacio y de recursos limitados para abordarlo.

Si un tema es excesivamente amplio, haría falta aportar demasiado contexto para poder llegar a las conclusiones importantes, o se corre el riesgo de tener que dejar mucho por fuera y acabar abordando el tema de un modo superficial, que no llegue nunca al meollo del asunto.

Ejemplo: Un autor desea abordar en su ensayo el tema de las mascotas, pues tiene mucho que decir al respecto, pero no puede abordarlo así, de manera absolutamente general, sino que debe elegir un aspecto de este. Entonces elige hablar únicamente sobre gatos y perros, y por qué considera mejor tener perros que gatos. 

Paso 2: La investigación en profundidad

Una vez escogido el tema del ensayo, se debe entonces investigar al respecto, acudiendo a distintas fuentes y tomando nota de los datos, ejemplos y puntos de vista que puedan ser útiles durante la redacción. Se debe conocer el tema en profundidad para poder contar con argumentos sólidos y convincentes en el ensayo.

La investigación normalmente consiste en:

  • La revisión de antecedentes, o sea, de otros escritos (libros, artículos, publicaciones) que hayan abordado antes la temática. No importa si comparten el punto de vista del ensayo o si tienen una mirada diferente, incluso contraria. Es necesario conocer las objeciones más comunes a los argumentos que se usarán en el ensayo.
  • La consulta de material de apoyo, esto es, materiales audiovisuales (documentales, películas, programas de televisión, entrevistas) o de divulgación general (como artículos de enciclopedia) que no tienen directamente que ver con el tema del ensayo, pero sirven para abordarlo mejor.

Al mismo tiempo, es importante elaborar un listado de los materiales consultados, reuniendo todos los datos de cada uno, para luego poder consignar las fuentes con propiedad y elaborar las referencias bibliográficas.

Dependiendo del tema, es posible que haya mucha o poca información disponible, por lo que es fundamental saber cuáles son, a grandes rasgos, los principales y más serios referentes.

Ejemplo: Para su ensayo sobre perros y gatos, el autor consulta enciclopedias de animales, entrevistas a veterinarios, libros sobre la historia de la domesticación de los perros y de los gatos, y distintos portales web sobre mascotas. De cada uno extrae las citas que le resultan importantes y toma nota de sus datos bibliográficos y hemerográficos completos.

Paso 3: El análisis del tema y la selección de una postura

En esta etapa se deben formular la tesis, es decir, la postura que adoptará el investigador sobre el tema abordado, y los argumentos que la sostienen. Si bien esta postura en muchos casos está más o menos determinada desde el comienzo, es posible que las lecturas realizadas durante la investigación modifiquen y enriquezcan el punto de vista del autor. Por eso conviene hacer una revisión y un análisis de lo leído, basándose en las citas extraídas, además del criterio personal.

El objetivo en esta etapa es organizar las ideas para construir un discurso lógico que administre la información del mejor modo posible. Una buena opción para ello es construir un bosquejo, es decir, un esquema secuencial de las ideas generales del texto, las cuales podrían servir de subtítulos para sus distintos apartados.

Esto puede hacerse teniendo en cuenta que todo ensayo se compone de tres partes generales:

  • Una introducción, donde se plantea el tema desde un punto de vista general y se ofrece al lector la información que necesitará para comprenderlo. Si existen términos o conceptos muy técnicos o elementos que deban conocerse de antemano, este es el lugar para exponerlos.
  • Un desarrollo de los argumentos, donde se ofrece la mayor parte de la información y se explica en detalle el punto de vista sostenido en el ensayo. Aquí deben aparecer los argumentos centrales, y lo ideal es que estén acompañados con recursos argumentativos, como citas de autoridad, datos, ejemplos y contraejemplos, según se considere necesario.
  • Una conclusión o cierre, donde se retoman los elementos iniciales del tema y se los vuelve a pensar a la luz de lo expuesto en el desarrollo, de modo de ofrecer al lector una interpretación global del tema abordado, es decir, una conclusión sustentada en lo ya leído.

Además, el ensayo debe contar con una sección de referencias bibliográficas al final, en hoja aparte, donde se precise la información de las fuentes citadas a lo largo del texto. Si se considera necesario, también se puede incluir una sección de bibliografía, en la que se mencionan los materiales que sirvieron de apoyo para la investigación y la redacción de la tesis pero que no fueron citados explícitamente en el texto.

Luego de identificar las ideas que compondrán cada una de estas secciones y plasmarlas en un borrador, será mucho más sencillo comenzar a redactar el texto. Este esquema puede ser tan específico como se desee.

Ejemplo: Para el ensayo sobre perros y gatos, el autor ya sabe que su postura personal es a favor de la adopción de perros, pero quiere llegar a ella luego de revisar la información recopilada, para no predisponer al lector desde el comienzo. Así, decide organizar su discurso de la siguiente manera:

  1. Introducción:
    La domesticación en la historia humana
    El eterno debate entre perros y gatos
  2. Desarrollo:
    La domesticación de los perros
    Por qué el perro es “el mejor amigo del hombre”
    La domesticación de los gatos
    La mala fama de los gatos
  3. Cierre:
    Recapitulación de las ideas principales
    Por qué es mejor tener un perro que un gato

Paso 4: La redacción del ensayo y de las referencias bibliográficas

Una vez identificados los segmentos que compondrán el ensayo, el siguiente paso es comenzar a escribirlo. Es importante que la redacción del ensayo obedezca al plan preconcebido, para que las ideas aparezcan de manera lógica y ordenada.

A su vez, se deben tomar ciertas decisiones respecto al tono y el estilo, como decidir si el ensayo será formal y técnico, o informal y coloquial. Para ello, es necesario tener en cuenta quién será el lector ideal al que el autor quiere dirigirse y cuál es el contexto de circulación del ensayo.

Además, todos los textos y materiales mencionados en el escrito deben aparecer en el segmento final que se corresponde con las referencias bibliográficas. Allí cada fuente citada tendrá una entrada aparte, organizada alfabéticamente según el apellido del autor, y se debe ofrecer la información necesaria para que el lector pueda recuperar esos materiales en caso de que así lo desee. De acuerdo al formato metodológico que se utilice, se suelen consignar el autor, el año de publicación, el título, la editorial, el nombre del traductor, el rango de páginas, entre otros datos.

Finalmente, en caso de ser necesario, también se puede incluir una bibliografía final, con el mismo formato que el de las referencias bibliográficas.

Ejemplo: Para escribir el ensayo sobre perros y gatos, el autor decide emplear un tono formal pero amigable, con un lenguaje impersonal, o sea, que sea serio pero fácil de leer. Sus argumentos a favor de los perros se reservarán para el final, una vez que haya explorado las diferencias entre unas mascotas y otras, mientras que las citas y los datos se utilizarán mayormente en el desarrollo.

Paso 5: La revisión y corrección del ensayo

La etapa final, una vez redactados el ensayo completo y su sección de referencias bibliográficas, consiste en la relectura, revisión y corrección del texto. Este es un momento vital para detectar y enmendar fallos de escritura (ortografía, redacción, puntuación, cohesión, coherencia), dar con mejores fórmulas para expresar alguna idea y revisar que no existan contradicciones en el discurso.

Una correcta revisión debe considerar que el autor no estará junto al lector para aclararle sus intenciones o explicarle lo que quiso decir, por lo que el texto deberá sostenerse por propia cuenta y dar cabida a la menor cantidad posible de ambigüedades.

Una vez finalizada la revisión, puede decidirse un título apropiado para el ensayo. Al contrario de lo que suele pensarse, dar con el título es mucho más simple una vez finalizada la producción del texto. Un buen título debe invitar a la lectura y dejar en claro rápidamente cuál será el enfoque general del ensayo.

Ejemplo: Una vez escrito el ensayo sobre perros y gatos, el autor lo lee desde el comienzo para ver si es coherente y cohesivo, es decir, si las ideas fluyen de un párrafo a otro y si no existen factores que entorpezcan la lectura. Aprovecha para corregir algunos signos de puntuación y para reescribir una oración que no estaba del todo clara. Luego vuelve a leer el texto una última vez, por si acaso, hasta darlo por terminado.

Ejemplo de ensayo argumentativo

A continuación se presenta un ejemplo de ensayo argumentativo, señalando sus partes respectivas para una mejor comprensión.

[Título. Anuncia el asunto abordado en el ensayo e invita al lector a continuar leyendo el resto del texto.]

¿Perros o gatos? El debate más antiguo de la humanidad

[Introducción. Se plantea el tema desde un punto de vista general y se ofrece al lector la información que necesitará para comprender lo que vendrá a continuación.]

[Desarrollo. Se ofrece la mayor cantidad de información y aparecen los argumentos a favor y en contra de la tesis planteada.]

[Cierre. Se retoman los elementos iniciales del asunto y se los repiensa a la luz de lo expuesto en el desarrollo. Se ofrecen al lector ideas finales.]

[Referencias bibliográficas. Se ofrecen al lector las fuentes de las que se obtuvo la información citada en el ensayo.]

Referencias bibliográficas

Budget Direct. (2021). Cats vs. Dogs: Which Does the World Prefer https://www.budgetdirect.com.au

Budiansky, S. (2003). La naturaleza de los gatos. Orígenes, inteligencia, comportamiento y astucia del Felis silvestris catus. Trad. Patricia Teixidor. Paidós.

The Editors of Encyclopaedia Britannica. (2023). Domestication. En Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/

Valadez Azúa, R. (1996). La domesticación animal. Plaza y Valdés.

Bibliografía

Reparaz, Guillermo. (2020). Los gatos son el gran depredador de nuestro siglo: millones de víctimas cada año. En Expansión. https://www.expansion.com/

Sigue con:

Referencias

  • Giulianetti, L. (1996). Suggestions for Developing Argumentative Essays. Student Learning Center, University of California, Berkeley. https://slc.berkeley.edu
  • Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra. (s. f.). Ensayo argumentativo. Programa de Escritura para la Comunidad Universitaria.
  • Universidad Católica de Oriente. (s. f.). Estructura del ensayo argumentativo. https://www.uco.edu.co/

¿Cómo citar?

"Cómo hacer un ensayo argumentativo". Autor: Gilberto Farías. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/como-hacer-un-ensayo-argumentativo/. Última edición: 19 de noviembre de 2023. Consultado: 17 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 19 noviembre, 2023
Revisado por Gilberto Farías
Licenciado en Letras (Universidad Central de Venezuela)

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