Catáfora

Te explicamos qué es la catáfora en lingüística, su función en un texto y diversos ejemplos. Además, diferencias con una anáfora.

catafora
La catáfora es un mecanismo para dar cohesión al texto.

¿Qué es la catáfora?

En lingüística, se llama catáfora o referencia catafórica a la anticipación de una idea o un elemento oracional que, más adelante, aparecerá o se desarrollará en su plenitud.

A menudo se considera como un tipo de deixis (es decir, de uso del lenguaje para señalar algo), y se suele estudiar junto con la anáfora o referencia anafórica, que consiste en una relación similar, pero con un antecedente, o sea, algo dicho previamente. Juntas, catáfora y anáfora, constituyen mecanismos para dotar de cohesión al texto.

El término catáfora viene de las voces griegas kata (“hacia abajo”) y pherein (“llevar”), y es de uso común en los estudios de lingüística del texto. Pueden darse en el texto a partir de distintos tipos de palabras: pronombres, adverbios, o incluso conjuntos de ellas, tanto en el lenguaje escrito como en el oral, y tanto en el formal como el informal.

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Diferencias entre catáfora y anáfora

Para reconocer la catáfora o la anáfora, basta con fijarse hacia dónde nos piden que busquemos la información faltante: si nos promete que la información vendrá luego, se trata de una catáfora; mientras que si la información debemos rescatarla de lo dicho previamente, estamos ante una anáfora.

Por ejemplo: en la oración “María no hizo la tarea y por eso no quiso venir”, el pronombre “eso” se refiere a todo lo dicho previamente, es decir, al hecho de que “María no hizo la tarea”, cosa que se dijo al inicio de la oración. De modo que estamos ante una referencia anafórica.

En cambio, en la oración “Esa noche hice dos amigos, que son Pedro y Martín”, el sintagma nominal “dos amigos” nos adelanta una información que se aclarará o desarrollará más adelante, ya que sabremos quiénes son los dos amigos hacia el final de la oración.

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Ejemplos de catáfora

A continuación, presentamos algunos ejemplos de referencia catafórica en una oración:

  • Le dije a mi padre que no podría ayudarlo”.
    (el pronombre “le” adelanta la llegada del sintagma nominal “mi padre”)
  • “En aquella mesa hay nuevos clientes, una familia con los niños gemelos”.
    (el sintagma “nuevos clientes” se refiere a lo que sigue en la oración)
  • “A Borges me lo presentaron dos veces: una en su casa y otra en un teatro”.
    (el sintagma “dos veces” introduce o prepara la llegada de la información que sigue)
  • “Párate allí, junto a la estatua”.
    (el pronombre “allí” adelanta la ubicación “junto a la estatua”)
  • “Me gusta que estemos así, totalmente a solas”.
    (el pronombre “así” adelanta la manera en que al hablante le gusta estar)
  • “Te voy a regalar un libro, una antología de poemas”.
    (El sintagma “un libro” adelanta “una antología de poemas” dicho después)

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Referencias

¿Cómo citar?

"Catáfora". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/catafora/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 14 de octubre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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