Concepto de metodología

La palabra metodología tiene su origen en el idioma griego, y se refiere al modelo aplicable que deben necesariamente seguir los métodos de investigación, aun cuando resulten cuestionables. Es la teoría normativa, descriptiva y comparativa acerca del método o conjunto de ellos, sumado al proceder del investigador. En ese marco es que suelen confundirse los términos: es importante trazar su distinción. Mientras el método es el plan con el que el científico cree que se alcanzará determinado objetivo, la metodología es la ciencia que estudia aquellos métodos, sin detenerse en la validez pragmática, sino –justamente–, en la metodológica. Para ejemplificar esta distinción, quizá algo confusa, se puede utilizar el caso del método científico: es gracias a la metodología que se ha logrado idear un sistema lógico en el que involucre cada etapa de los procedimientos científicos. Se trata de la teoría que proporciona el marco sobre el cual se insertan los conocimientos buscados.

La metodología ha sido clasificada de distintas formas: respecto de su carácter, cualitativo o cuantitativo, pero también respecto del resultado que busque encontrar de la investigación. Son una cantidad muy grande de ciencias y campos de acción los que presentan algún tipo de metodología, con ciertas variantes según se trate. La metodología de la historia involucra necesariamente la cuestión de las fuentes y su fiabilidad, y el tipo de razonamiento que se debe ajustar a ese tipo de ciencia. Sucede que por tratarse de una ciencia social, es efectivamente el tipo de ciencia que mayor controversia genera a la hora de caracterizar una metodología: Hay un consenso sobre la validez de la observación, la experimentación y, especialmente, la estadística basada encuestas o cuestionarios. El desarrollo del software y las estrategias de mercado son abordados con mucha seriedad por la metodología, buscando optimizar las estrategias para el análisis de la efectividad de los métodos de acción.

Sin embargo, las ciencias conocidas como formales son las que más han contribuido con el desarrollo de métodos a través de la metodología. Es gracias a ellas que se conoce el método científico más moderno, que se fundamenta en la reproducibilidad del conocimiento y su falsabilidad, es decir, su posibilidad de ser refutado. Mucho de lo que ha propuesto la epistemología comienza a jugar dentro de este análisis de los fundamentos y especificaciones de cada uno de los métodos científicos que comprende la metodología, entre los que aparece el empírico-analítico, el hipotético deductivo, el lógico deductivo o el inductivo. En las aplicaciones, se ha llevado este tipo de métodos a otros tipos de ciencias.

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