Concepto de
Software Educativo

Te explicamos qué es el software educativo, sus funciones, ventajas y qué tipos existen. Además, ejemplos de diversos tipos.

software educativo
El software educativo permite la participación activa del estudiante.

¿Qué es el software educativo?

El software educativo abarca aquellos programas y aplicaciones de tipo didáctico, creados con el fin explícito de contribuir con la enseñanza y el aprendizaje. En dicha definición tienen cabida desde los programas tradicionales de Enseñanza Asistida por Computador (EAC), hasta enciclopedias y programas que sacan ventaja de la Inteligencia Artificial (IA) para imitar la labor tutora de los docentes en una institución educativa.

Esta definición es siempre relativa y problemática, dado que suelen excluirse de ella otros programas propios del mundo empresarial y profesional, como bases de datos y procesadores de palabras, que sin embargo asisten el ejercicio docente y estudiantil. Sin embargo, se considera que estos últimos no han sido programados con la finalidad explícita de la enseñanza y el aprendizaje.

En general, para considerar una pieza de software como software educativo, debe cumplir con las siguientes consideraciones mínimas:

  • Obviamente, utilizar la computadora u otros dispositivos electrónicos similares para la interfaz entre programa y usuario.
  • Fueron diseñados con una finalidad didáctica.
  • Son interactivos, es decir, permiten la participación del estudiante y propician el intercambio de información entre humano y sistema.
  • Individualizan la labor de enseñanza, de modo que el ritmo del trabajo y las dimensiones del aprendizaje se adapten a cada usuario.
  • Son relativamente fáciles de usar, dado que no suelen requerir sino conocimientos mínimos utilitarios de informática.

Ver también: Recursos didácticos

Funciones del software educativo

Normalmente, el software educativo cumple de manera integral con distintas funciones, que podemos desglosar para su estudio en:

  • Informar (función informativa), es decir, brindar al usuario información nueva y detallada respecto de un tema puntual, empleando diversos recursos formales para ello: texto, audio, video, etcétera. A través de esta información, se le transmite al usuario una visión estructurada y organizada de la realidad.
  • Instruir (función instructiva), esto es, guiar el aprendizaje de manera explícita o implícita, de acuerdo a un guión o programa de enseñanza predeterminado. Esto se realiza con el objetivo de cumplir con metas educacionales específicas, como dominar conceptos, manejar referentes, etcétera.
  • Motivar (función motivadora), es decir, captar y/o sostener la atención de los estudiantes, de modo de agilizar y dinamizar el proceso de aprendizaje, haciéndolo más atractivo y moderno. Este es quizá uno de los fuertes del software educativo.
  • Evaluar (función evaluadora), esto es, brindar al estudiante la oportunidad de poner a prueba sus conocimientos adquiridos, mediante tests, ejercicios y otras dinámicas parecidas, brindándole luego las respuestas correctas para que pueda comprender sus errores.
  • Innovar (función innovadora), es decir, darle oportunidad a nuevas tendencias y tecnologías para integrarse a la dinámica educativa.

Importancia del software educativo

A medida que la dinámica virtual e informática cobra más y más espacios en nuestra vida, brindándonos nuevas oportunidades laborales, lúdicas y comunicativas, la educación no puede quedarse atrás en el aprovechamiento de las capacidades de esta tecnología.

El software educativo es una pieza clave en el diseño de nuevas formas de educación a distancia, e incluso posee el potencial de incorporarse al aula de clases, en un futuro nada lejano en el que este espacio se halle altamente informatizado.

El software educativo puede ser de momento un complemento al proceso tradicional de formación de los estudiantes, pero es también una apuesta a futuro que no puede subestimarse, dado el rumbo que sigue el mundo hipertecnológico del siglo XXI.

Ventajas del software educativo

ventajas software educativo
El software educativo es ideal para adultos porque se adapta a los horarios del alumno.

Algunas de las ventajas evidentes del software educativo tienen que ver con:

  • Permiten el aprendizaje a grandes distancias, tanto grupal como individual.
  • Aprovechan tecnologías y dispositivos novedosos, que se integran al imaginario juvenil del mundo actual.
  • Facilitan el control y la evaluación de los estudiantes, así como el feedback entre alumno y profesor.
  • Facilitan el aprendizaje autónomo, es decir, se adaptan al horario y disposición del alumno, algo idóneo para la enseñanza de adultos.
  • Hacen el aprendizaje más atractivo, llamativo y moderno.

Tipos de software educativo

A grandes rasgos, el software educativo se clasifica en dos categorías, dependiendo del grado de feedback que ofrezcan al usuario respecto de su propio aprendizaje (o sea, su evaluación):

  • Programas directivos, también llamados tutoriales, que controlan durante todo momento la actividad del estudiante, y que lo examinan y evalúan continuamente. La computadora exige respuestas específicas y concretas de parte del alumno, lo cual puede dar un rango muy estrecho de respuestas válidas posibles, conforme a un modelo educativo más tradicional.
  • Programas no directivos, pensados más bien como un instrumento o espacio de trabajo (como un laboratorio) a disposición del alumno, en el cual hallará lo necesario para aprender, con un cierto margen de libertad de acción permitida. El computador no hace de juez, como en el caso previo, sino que registra la información introducida por el usuario y le muestra las consecuencias de sus decisiones, de modo tal que no se maneje tanto la noción del error, como la de las consecuencias distintas a lo deseado. Suelen brindar un modelo de aprendizaje más autónomo.
  • Bases de datos y simuladores, que contienen una gran cantidad de información y le permiten al usuario navegar en ella conforme a criterios determinados, pudiendo así completar actividades derivadas, como acertijos, problemas matemáticos, hipótesis científicas, etcétera. Pueden ser bases de datos de tipo jerárquico, relacional o documental, y entornos de simulación de distinta naturaleza, que ofrecen un entorno seguro para resolver determinados problemas.

Ejemplos de software educativo

software educativo ejemplos
Las aplicaciones de software educativo aprovechan recursos multimediales.

Algunos ejemplos de software educativo son:

  • Coursera. Un portal web diseñado para ofrecer a sus visitantes cursos en distintos temas del saber, a través de texto y material multimedia. Muchos de sus cursos provienen de prestigiosas universidades del mundo.
  • Quizlet. Una aplicación que trabaja en base a tarjetas didácticas, y que sirve para facilitar a los estudiantes la preparación para sus exámenes.
  • Duolingo. Una famosa aplicación de enseñanza de idiomas, que pone a disposición del estudiante una dinámica paso-a-paso de aprendizaje del idioma, sacando el mayor provecho posible a la tecnología de su Smartphone para oír, escribir y repetir.

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Referencias:

Última edición: 29 de marzo de 2021. Cómo citar: "Software Educativo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/software-educativo/. Consultado: 18 de abril de 2021.