Concepto de
Acertijo

Te explicamos qué es un acertijo, su origen, características y diversos ejemplos. Además, en qué se diferencia de una adivinanza.

acertijo
Para resolver un acertijo se requiere del razonamiento, la intuición y la imaginación.

¿Qué es un acertijo?

Un acertijo es un cierto tipo de reto, juego o pasatiempo mental, en el que se le ofrece a alguien un enigma, formulado de manera puntual y específica, para que intente dar con su solución. Para ello suele requerirse del razonamiento, la intuición y la imaginación, a menudo de maneras poco convencionales (como el pensamiento lateral).

La palabra acertijo proviene del latín certum (“cierto”, “certeza”) y el prefijo a- (“hacia”). Estos rompecabezas mentales, en sus distintas formas y apariciones, tienen una presencia muy antigua en la historia humana, ya sea como forma de divertimento, o como reto impuesto por divinidades a los héroes mitológicos.

De hecho, uno de los acertijos más célebres y antiguos que se conocen proviene de la Antigüedad Griega, específicamente del mito de Edipo, quien en su camino a Tebas se topó con una esfinge custodiando el acceso a la ciudad. La criatura le imponía un acertijo a todos los transeúntes, y devoraba a todos los que fracasaban en su resolución. El acertijo era el siguiente:

“¿Cuál es la criatura que en la mañana camina en cuatro patas, al mediodía en dos y en la noche en tres?”

A lo que Edipo respondió: “El hombre, pues gatea en su infancia, camina durante su vida y cuando llega a viejo se apoya en un bastón para andar”. El mito dice que, al ser derrotada, la esfinge enfureció tanto que se arrojó por un acantilado, y la ciudad de Tebas fue liberada, coronando a Edipo como su rey.

Por otro lado, los acertijos pueden ser de muchos tipos, desde matemáticos y lógicos, hasta lingüísticos y verbales, y se pueden expresar de muchos modos diferentes. Algunos de ellos, rimados y con una respuesta simple, constituyen adivinanzas.

Puede servirte: Trabalenguas

Ejemplos de acertijos

Algunos ejemplos de acertijos con respuesta son los siguientes:

  • ¿Cuántos albaricoques puede una sola persona comer en ayunas?
    Respuesta: Uno solo, ya que a partir del primero ya la persona no estará en ayunas.
  • Un hombre y su hijo pequeño tienen un accidente de tránsito. Al llegar al hospital, el médico encargado de operar al pequeño dice: “No puedo hacerlo, se trata de mi hijo”. ¿Cómo es eso posible?
    Respuesta: El médico es mujer y se trata de la madre del niño.
  • Un explorador consigue cuatro cofres, en uno de los cuales hay un tesoro. Al inspeccionarlos, nota que en la tapa de cada cofre hay una inscripción:
    Cofre 1: El tesoro no está aquí.
    Cofre 2: El cofre 1 dice la verdad.
    Cofre 3: El tesoro no está en el cofre 2.
    Cofre 4: El cofre 3 está vacío.
    Solamente dos de las inscripciones dicen la verdad. ¿Dónde está el tesoro?
    Respuesta: El tesoro está en el cofre 1.
  • El vecino del octavo piso sube todos los días en ascensor hasta el cuarto y hace el resto del recorrido por las escaleras, excepto los días en que llueve o cuando comparte el ascensor. ¿Por qué?
    Respuesta: El vecino es muy bajito y no alcanza el botón del octavo piso, excepto con la punta del paraguas.
  • En una foto se ven tres mujeres en traje de baño: una llora, pero está contenta. Las otras dos están tristes, pero sonríen. ¿Por qué?
    Respuesta: Se trata de un concurso de belleza. La ganadora llora de emoción, mientras que las demás sonríen para ocultar la decepción.

Diferencia entre acertijos y adivinanzas

Si bien las adivinanzas son un tipo de acertijo, generalmente las adivinanzas son enigmas planteados en verso, a través de juegos de palabras y acudiendo a la lírica.

Se consideran, por lo tanto, una forma de poesía popular, muy común en la educación básica e inicial, y en la tradición oral familiar o folklórica. Los acertijos, en cambio, son una categoría mucho más amplia, en la que tienen cabida problemas formales (lógicos y matemáticos), enigmas filosóficos, etcétera, planteados de manera narrativa.

Más en: Adivinanza

Referencias:

¿Cómo citar?

"Acertijo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/acertijo/. Última edición: 11 de febrero de 2021. Consultado: 02 de agosto de 2021.