Concepto de
Pesebre

Te explicamos qué es un pesebre, su significado literal y su sentido cristiano. Además, la historia de su tradición asociada a la Navidad.

pesebre
En un pesebre se representa a quienes estuvieron presentes en el nacimiento de Cristo.

¿Qué es el pesebre?

En occidente y entre los practicantes de la religión cristiana católica, se conoce como pesebre, belén, nacimiento o portal a una representación plástica de tamaño y materiales variables del nacimiento de Jesús de Nazaret, evento que tradicionalmente se ubica en un granero, un portal solitario o un lugar para alimentar a los animales.

De hecho, la palabra pesebre designa literalmente un establo, que es donde, según la tradición, nació Jesús. Estas reescenificaciones son típicas de la Navidad y la celebración del Día de Reyes, y se conocen en general como belenismo.

Los pesebres son escenificaciones, en las que intervienen figuras o figurillas que representan a quienes, según la tradición, estuvieron presentes en la venida al mundo del hijo de Dios: la sagrada familia (José, María, el niño Jesús), el arcángel Gabriel y los tres Reyes Magos que vienen de Oriente, así como la mula y el buey.

Sin embargo, es común que aparezcan también en los belenes de mayor tamaño otras figuras secundarias o terciarias, como pastorcillos con sus rebaños, paseantes, bailarines, ángeles, etc.

La elaboración de los pesebres suele corresponder a las familias, las comunidades religiosas parroquiales o las instituciones educativas y/o públicas. Es frecuente que se celebren certámenes para premiar la mejor representación del nacimiento. Además, éstas varían inmensamente entre una versión y otra. Así, puede haber pesebres pintados, esculpidos, en relieve, con actores reales, etcétera.

La tradición del pesebre es sumamente antigua. Hay evidencia de su composición en catacumbas del cristianismo primitivo, y también en antiguas iglesias y lugares de peregrinación del culto cristiano.

Sin embargo, el primer belén navideño del que se tiene registro fue realizado en la Nochebuena de 1223 por San Francisco de Asís, dentro de una cueva próxima a Greccio, en Italia. En esa ocasión, el santo utilizó animales en lugar de actores o de figuras, para simbolizar el nacimiento de Cristo, y posteriormente celebró una misa nocturna.

La orden franciscana, de hecho, fue una de las grandes promotoras del belenismo en los siglos venideros, A partir del siglo XIV esta tradición se masificó en Italia y otros países de Europa, primero como una práctica llevada a cabo por las autoridades eclesiásticas, luego también por los aristócratas y finalmente como una tradición popular.

Los pesebres fueron incluso empleados como herramienta de evangelización en la América hispana, a lo largo del siglo XVIII, incorporando a su representación especies vegetales y animales locales.

Ya en el siglo XIX, el belenismo era tan popular que surgieron las primeras Asociaciones Belenistas en Europa, y se llegó incluso a celebrar congresos especializados en la materia. Sin embargo, hoy en día se considera una forma de expresar libremente la fe católica y de celebrar la llegada de las fiestas navideñas. Por esa razón, son muchas y muy variadas las costumbres actuales en torno al pesebre.

De acuerdo a la tradición, el pesebre se arma antes de Navidad, generalmente el día 8 de diciembre, fiesta de la Inmaculada Concepción, y se deja en pie hasta el 2 de febrero, fiesta de la Candelaria.

También es común ocultar al principio al niño Jesús con un pedazo de tela (o en algunos casos retirarlo físicamente de la escena), hasta pasada la medianoche del 24 de diciembre, cuando se lo revela o se lo hace presente, pues se considera que por fin Jesucristo “ha nacido”.

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Referencias:

  • “Pesebre” en Wikipedia.
  • “Belenismo” en Wikipedia.
  • “El significado del pesebre” (video) en Síntesis TV.
  • “Pesebre o gruta: la breve frase de un santo que reveló cómo era el lugar donde nació Jesús” en Infobae (Argentina).
  • “La historia jamás contada del pesebre” en Clarín (Argentina).
  • “Pesebre” en el Diccionario de la lengua de la Real Academia Española.

¿Cómo citar?

"Pesebre". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/pesebre/. Última edición: 11 de noviembre de 2020. Consultado: 27 de julio de 2021.