Oportunismo

Te explicamos qué es el oportunismo y en qué casos es una actitud rechazada socialmente. Además, su sentido en la biología y la economía.

Alguien ha robado las ruedas de una bicicleta.
Una persona oportunista prioriza el beneficio propio y los intereses egoístas.

¿Qué es el oportunismo?

En general, el oportunismo es el aprovechamiento despiadado de una coyuntura conveniente. Es decir, una persona oportunista prioriza el beneficio propio y los intereses egoístas en un momento propicio, ignorando los principios éticos y el interés colectivo. Desde un punto de vista moral, es una actitud reprobable, negativa, y no se debe confundir con el sentido de la oportunidad, esto es, con estar atento al instante en que las oportunidades se presentan y aprovecharlas.

Así, por ejemplo, un jugador de fútbol que sabe aprovechar las circunstancias del partido para colarse con la pelota y anotar un gol es, sencillamente, un jugador sagaz, con sentido de la oportunidad, pues la ventaja que aprovecha forma parte de la dinámica normal del deporte. En cambio, un político que aprovecha una coyuntura crítica del país para hacer pactos con sus antiguos enemigos y acceder al poder de manera inescrupulosa, puede ser acusado de actuar de un modo oportunista, ya que está traicionando sus principios y sus convicciones políticas con tal de tener un cargo en el gobierno.

El comportamiento oportunista es estudiado desde distintas perspectivas: ética, biológica, económica, sociológica, psicológica e incluso en las ciencias políticas, y en algunos de estos contextos se lo entiende desde un punto de vista menos condenatorio: como la capacidad de aprovechar los errores cometidos por los competidores. En otros, en cambio, el rasgo destacable del oportunismo es la falta de escrúpulos a la hora de aprovechar las oportunidades.

El término “oportunismo” proviene de “oportunidad” y ambos del latín oportunitas, contracción de ob portus (“de cara al puerto” o “frente al puerto”). Un término que remite de manera figurada a la sensación de alivio de los marineros que, tras pasar muchos meses en el mar, descubren de pronto el puerto de destino.

Ver además: Irresponsabilidad

Oportunismo en biología

En el campo de la ecología, se llama oportunismo biológico al aprovechamiento de un instante de debilidad o falta de recursos de un individuo o una comunidad de seres vivos por parte de sus competidores o depredadores. Se trata de una estrategia propia de la competencia biológica, o sea, de la lucha entre los seres vivos por beneficiarse y acumular recursos, incluso cuando es a costa del bienestar de otros seres vivos.

Un claro ejemplo de este fenómeno biológico lo constituyen las llamadas “infecciones oportunistas”, esto es, la reproducción de microorganismos normalmente inocuos en un paciente inmunosuprimido: bacterias presentes en el cuerpo humano que normalmente el sistema inmunológico mantiene a raya y que no representan una amenaza para la salud, pueden comenzar a invadir tejidos cuando el sistema inmunitario se descalabra, como sucede en el caso de enfermedades como el sida.

Oportunismo en el mundo empresarial

En el mundo de las empresas y la economía, el oportunismo forma parte de numerosas doctrinas filosóficas que entienden al ser humano como un individuo esencialmente individualista, egoísta, interesado en su propio beneficio. En este sentido, el manejo de las condiciones de mercado y de los acuerdos establecidos para privilegiar el propio beneficio sería una conducta no solo aceptable, sino estratégicamente conveniente.

Por otro lado, se suele hablar en el mundo empresarial de las estrategias oportunistas: decisiones e inversiones que intentan predecir las condiciones económicas inmediatamente futuras (tipos de interés, tipos de cambio, políticas monetarias), para obtener rendimientos o beneficios inesperados. Por ejemplo, si un inversor confía en que las acciones de una corporación seguirán en ascenso, es probable que compre acciones para poder venderlas luego y obtener un beneficio; mientras que no hará lo mismo si sospecha que las acciones de la empresa caerán.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Oportunismo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/oportunismo/. Última edición: 6 de febrero de 2023. Consultado: 14 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 6 febrero, 2023

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