Pirámide de Maslow

Te explicamos qué es la pirámide de Maslow y sus principales características. Además, cómo jerarquiza las distintas necesidades de las personas y ejemplos.

Pirámide de Maslow
Las necesidades sociales son un tipo de necesidades propuestas por Maslow.

¿Qué es la pirámide de Maslow?

La pirámide de Maslow, llamada también pirámide de las necesidades humanas, es una teoría psicológica que jerarquiza las principales necesidades del ser humano y las organiza. Fue propuesta por Abraham Maslow en 1943, en su ensayo Una teoría sobre la motivación humana (en inglés: A Theory of Human Motivation).

Aunque Maslow no utiliza literalmente una pirámide, sí jerarquiza en su estudio las necesidades de los individuos y las organiza en cinco niveles principales:

  1. Necesidades básicas o fisiológicas.
  2. Necesidades de seguridad y protección.
  3. Necesidades sociales o de afiliación.
  4. Necesidades de estima o reconocimiento.
  5. Necesidades de autorrealización.

Su teoría sostiene que la satisfacción de las necesidades superiores no puede darse hasta que las inferiores no se hayan cubierto de forma total o parcial. El individuo solo podrá focalizar en las siguientes necesidades una vez que tenga las otras cubiertas, ya que, frente a dos necesidades, el ser humano siempre optará por la más elemental o fundamental.

A pesar de haber organizado las necesidades de esta manera, Maslow plantea que este orden no es del todo rígido y que pueden existir diferencias en el grado de importancia e intensidad que le otorgue cada individuo a cada necesidad. Además, sostiene que no todos los seres humanos pueden llegar a experimentar todas ellas.

La pirámide de Maslow es importante tanto en el campo de la psicología como en otras disciplinas como el marketing y la publicidad, en las que se utiliza para adaptar bienes y servicios a las necesidades de los consumidores.

Ver también: Desarrollo humano

Tipos de necesidades en la pirámide de Maslow

Las necesidades humanas que plantea Maslow son:

  1. Necesidades básicas o fisiológicas. Son aquellas necesidades básicas que todo ser humano necesita para la supervivencia física, tales como respirar, hidratarse, alimentarse, dormir, evitar el dolor, eliminar desechos corporales, mantener la temperatura corporal, entre otras.
  2. Necesidades de seguridad y protección. Son aquellas necesidades vinculadas con la seguridad de la persona y el sentido de cuidado y protección. A pesar de que estas necesidades se ven claramente en los infantes, son primordiales en los adultos, e implican evitar estímulos como: ruidos molestos, luces que encandilan, cambios de temperaturas, inseguridad, criminalidad, pesadillas, y todos aquellos que pongan en riesgo la salud física o psíquica del individuo.
  3. Necesidades sociales o de afiliación. Son aquellas necesidades vinculadas con la naturaleza gregaria y social del ser humano, como las relaciones de amistad, de pareja, de familia. Implican acciones como: encontrar grupos de pertenencia, un lugar en un determinado círculo, entre otras.
  4. Necesidades de estima o reconocimiento. Son aquellas necesidades que se vinculan con la fortaleza, el sentimiento de independencia, libertad y confianza que tiene el individuo sobre sí mismo. También incluyen la necesidad de apreciación de los demás o el reconocimiento en un área profesional o vital de relevancia. La falta de estas necesidades lleva a sentimientos de inferioridad, soledad o debilidad.
  5. Necesidades de autorrealización. Son aquellas necesidades que forman parte del peldaño más alto de la pirámide y tienen que ver con la motivación vital, es decir, la necesidad psicológica más elevada de los seres humanos, que implica hallar un sentido íntimo a la existencia. Esto incluye desplegar el potencial individual y convertirse en aquello que se quiere. La autorrealización es una necesidad difícil de alcanzar de forma total y varía según cada individuo.

necesidades de maslow

Características de la pirámide de Maslow

La pirámide de Maslow es una herramienta muy utilizada, que surgió dentro de la psicología pero que es útil en varias disciplinas en las que es de importancia identificar y jerarquizar las necesidades de los individuos.

Con esta teoría, Abraham Maslow, psicólogo humanista estadounidense, buscó entender la motivación humana para determinar qué es aquello que motoriza la conducta. Además, se interesó por los deseos que la guían y la capacidad humana de siempre ir por más. Aunque centra su estudio en los adultos, Maslow sostuvo que el comportamiento humano es fácilmente identificable en los niños.

Para Maslow, al momento de suplir una necesidad determinada, el ser humano minimiza o no tiene en cuenta a las demás. Sin embargo, la jerarquía no implica que una necesidad tiene que estar totalmente satisfecha para tener en cuenta las necesidades de otro nivel, pero sí parcialmente. Además, el paso entre un tipo de necesidades y otro suele darse de forma gradual.

El comportamiento humano, para Maslow, se rige por estas necesidades insatisfechas, que son motores, ya que sostiene que las necesidades satisfechas no funcionan como impulsor de conducta, sino que el organismo es dominado y se mueve por las necesidades no satisfechas.

De todas las necesidades planteadas por Maslow, solo las del primer peldaño nacen con el ser humano, las demás se adquieren a medida que se integra a la sociedad. Por esta razón, predominan por encima de las superiores. También es importante destacar que las necesidades de autorrealización no se presentan en todos los individuos y desaparecen de vista si falla momentáneamente alguna de las necesidades más elementales.

Ejemplos de la pirámide de Maslow

Algunos ejemplos de las necesidades planteadas en la pirámide de Maslow son:

  1. Necesidades fisiológicas: Comer, beber agua, respirar, reproducirse, dormir, asearse.
  2. Necesidades de seguridad y protección: Tener salud, tener un hogar para vivir, contar con el amparo de la ley, obtener un seguro de vida, vivir en un entorno seguro, tener estabilidad laboral.
  3. Necesidades sociales: Construir vínculos sanos, pertenecer a un grupo social determinado, ser miembro de un club, generar amigos en el entorno laboral, construir una familia, tener un vínculo sexo-afectivo, recibir el afecto de terceros.
  4. Necesidades de estima: Confiar en uno mismo, ser valorado por familiares y amigos, tener el respeto de los demás, fortalecer la autoestima, tener fama, obtener un logro.
  5. Necesidades de autorrealización: Desarrollar un talento, alcanzar el máximo del potencial personal.

Críticas a la pirámide de Maslow

Existen diversas críticas hacia la teoría de Maslow, que surgieron tanto dentro de la psicología como en otras disciplinas. En primer lugar, se critica la definición de “autorrealización” que plantea en su estudio, ya que muchos sostienen que es casi imposible determinar cuándo los individuos se sienten de esa manera, es decir, cuándo creen que llegaron a su máximo. En este sentido, se pone en discusión si es posible que una persona pueda determinar que una necesidad, de cualquier orden, ya está resuelta, es decir, puede ser difícil para el individuo reconocer cuál es el punto en el que se encuentra satisfecho.

Desde ese mismo sentido, autores como Mahmoud Wahba y Lawrence Bridwell criticaron el orden y la jerarquía de las necesidades establecidas por Maslow, ya que sostienen que no existe evidencia empírica ni estudios que puedan determinar de forma fehaciente que el común de la población, o una muestra significativa de esta, reacciona de una misma forma y busca las mismas necesidades.

Por otro lado, desde el aspecto social, estudiosos como Manfred Max Neef y Martín Hopenhayn criticaron la jerarquización social que puede surgir a partir del orden de las necesidades establecidas por Maslow. Sostienen que, siguiendo la idea de una jerarquía en las necesidades, aquellos que fácilmente puedan suplir los primeros peldaños más habilitados estarán para cubrir sus necesidades de toda índole, mientras que aquellos que no tengan el capital para suplir sus necesidades fisiológicas, por ejemplo, no podrán acceder a todas las demás.

Sigue con: Sentido de pertenencia

Referencias

  • “A theory of human motivation” en Citeseer.
  • “¿Qué tan correcta es la pirámide de Maslow” en BBC.
  • “Maslow hierarchy of needs” en Simply Psychology.
  • “Maslow reconsidered: a review of research on the need hierarchy theory” en Science Direct.

¿Cómo citar?

"Pirámide de Maslow". Autor: Inés Iraeta. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/piramide-de-maslow/. Última edición: 31 de octubre de 2022. Consultado: 22 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 31 octubre, 2022
Revisado por Inés Iraeta
Licenciada en Comunicación Periodística (Universidad Católica Argentina)

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Gracias por visitarnos :)