Patriarcado

Te explicamos qué es el patriarcado y algunos ejemplos de este término. Además, sus similitudes con el matriarcado.

Patriarcado
En el patriarcado se limita el acceso de las mujeres a las posiciones de poder.

¿Qué es el patriarcado?

El patriarcado es un sistema social en el que los hombres tienen un poder determinante sobre las mujeres, tanto en el ámbito público como en el privado. Se trata de un sistema que legitima la superioridad masculina y oprime a las mujeres en los diferentes aspectos de su vida.

En la actualidad, el movimiento feminista utiliza el concepto de patriarcado para describir a las sociedades que perpetúan la desigualdad estructural entre varones y mujeres. Este sistema desigual se manifiesta a través de diversas formas, como la violencia física, verbal o emocional, la limitación de oportunidades para las mujeres, las restricciones políticas o la desigualdad salarial.

Desde hace varias décadas, se desarrollan debates sobre la utilización del término patriarcado para definir a las sociedades actuales. Quienes se oponen al feminismo critican el uso del término porque no contemplan las desigualdades estructurales que oprimen a las mujeres. Sin embargo, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) reconoce que el patriarcado es un sistema de dominación social que se encuentra arraigado en muchas culturas del mundo y que perpetúa la discriminación contra las mujeres.

Origen del término: Patriarcado es un término de origen griego y significa, etimológicamente, “gobierno de los padres”. En el siglo XIX, los antropólogos comenzaron a usar este concepto para describir a ciertas tribus que tenían una prominencia de líderes masculinos y una transmisión por línea paterna del poder y la propiedad.

Puntos clave

  • Es un sistema social que otorga un poder determinante a los hombres sobre las mujeres.
  • Implica una desigualdad estructural que se mantiene a través de la violencia de género, la objetificación de la mujer y la limitación de sus capacidades.
  • Limita el acceso de las mujeres a los espacios de poder político, económico o social.
  • En la mayoría de las sociedades actuales, todavía existen rasgos de estructuras patriarcales.

Características del patriarcado

Patriarcado
En el patriarcado las mujeres deben ocuparse de las tareas domésticas.

El patriarcado se caracteriza por los siguientes elementos:

  • Dominio masculino. Los hombres tienen el control sobre los recursos y las instituciones, e imponen su autoridad sobre las prácticas sociales públicas y privadas.
  • Machismo. Implica la creencia en la superioridad masculina por sobre la mujer, especialmente en funciones vinculadas con la toma de decisiones y la producción de recursos.
  • Roles de género. Se asignan diferentes roles, tareas y funciones a cada género que, por lo general, ubican al hombre como proveedor y a la mujer como reproductora.
  • Objetificación de la mujer. Se trata a las mujeres como propiedades u objetos, lo que lleva a la violencia de género, la discriminación y el acoso sexual.
  • Brecha de poder. Aunque no exista legislación restrictiva, se limita en la práctica el acceso de las mujeres a los espacios de poder político, económico y social.
  • Control reproductivo. Se niega la decisión de las mujeres sobre su propio cuerpo y la reproducción.

Ejemplos de patriarcado

Patriarcado
Los grupos feministas trabajan para mejorar las condiciones de vida de las mujeres.

En la actualidad, existen elementos en las distintas sociedades del mundo que son parte de una estructura patriarcal. Entre ellos, se pueden identificar:

Dependencia económica

Las sociedades patriarcales generan una dependencia económica en las mujeres porque se les niega su autonomía o se limita su acceso a los recursos. Por ejemplo, esto sucede cuando las mujeres solo pueden acceder a trabajos más precarios o peor remunerados que los hombres. También se da cuando el salario de una mujer es más bajo que el de un hombre que ocupa igual puesto o realiza las mismas tareas.

Además, es común que recaigan en las mujeres todas las labores domésticas y de crianza, sin recibir remuneración por esto. En muchas ocasiones, esto impide que las mujeres puedan dedicar tiempo a su formación o carrera profesional.

Algunos datos de la ONU sobre la desigualdad económica a nivel mundial son:

  • En 18 países, los esposos pueden impedir de manera legal que sus esposas trabajen.
  • Las mujeres hacen más del doble de trabajo doméstico que los hombres sin recibir ningún tipo de remuneración.
  • El 73 % de las personas que no reciben pensión o jubilación por edad avanzada son mujeres.

Violencia de género

En la mayoría de las sociedades, la violencia de género es un problema estructural. Este tipo de violencia puede ser física, sexual, psicológica, emocional, institucional o simbólica. La violencia doméstica y las violaciones forman parte de esta clase de agresiones, que en las sociedades patriarcales son naturalizadas o invisibilizadas.

Algunos datos de la ONU sobre la violencia de género a nivel mundial son:

  • Un tercio de las mujeres del mundo fueron víctimas de violencia sexual o física por parte de alguien de su ámbito social o familiar.
  • Cada día mueren más de 130 mujeres como consecuencia de la violencia de género.
  • Hay más de 150 millones de mujeres menores de edad que sufrieron agresión sexual.

Segregación profesional

Se utiliza el concepto “techo de cristal” para hablar de los límites que se les imponen a las mujeres en su carrera profesional. Son pocas las mujeres que acceden a los cargos de decisión de alta jerarquía dentro de las empresas o en organizaciones políticas y sindicales.

Muchas veces, hay organizaciones en las que las mujeres constituyen una mayoría, aunque su participación se distribuye de manera desigual en los puestos de jerarquía, que son ocupados casi exclusivamente por hombres.

El empleo femenino está concentrado en los trabajos de menor remuneración y en el empleo informal. Además, un gran porcentaje de mujeres ocupan roles de menor jerarquía que aquellos para los que están preparadas de manera profesional.

Algunos datos de la ONU sobre las limitaciones profesionales a las mujeres a nivel mundial son:

  • Las mujeres reciben un salario 23 % más bajo que los hombres por realizar un trabajo del mismo valor.
  • Solo un 4 % de los puestos de trabajo de mayor remuneración están ocupados por mujeres.
  • Solo existen 67 países que tienen leyes en contra de la discriminación de género en las prácticas de contratación profesional.

Falta de derechos sexuales y reproductivos

En las sociedades patriarcales, existe una moral desigual sobre la actividad sexual de los hombres y de las mujeres. Además, se les impide a las mujeres tomar decisiones sobre su salud sexual y se les niega el acceso a la información fundamental sobre la anticoncepción.

También existen países donde se practica la mutilación genital femenina como una tradición cultural y otros donde las mujeres que sufrieron acoso sexual o violaciones son obligadas a contraer matrimonio con sus victimarios.

Algunos datos de la ONU sobre la desigualdad en derechos sexuales y reproductivos a nivel mundial son:

  • Más del 40 % de las mujeres no pueden decidir sobre su salud reproductiva, el uso de anticonceptivos o sus prácticas sexuales.
  • Cada año, 12 millones de mujeres menores de edad son obligadas por sus familias a contraer matrimonio.
  • El 45 % de las interrupciones voluntarias del embarazo se realizan de manera ilegal o clandestina.

Patriarcado y matriarcado

El concepto de matriarcado define un sistema social en el que el poder y la autoridad están en manos de mujeres. Si bien es parte de los debates de la actualidad, no existieron sociedades matriarcales en el mismo sentido en que se entienden las sociedades patriarcales.

Las sociedades históricas que fueron estudiadas desde la antropología y otras ciencias sociales donde las mujeres tenían un rol predominante eran sociedades matrilineales, es decir, que ciertos aspectos del poder y la propiedad se transmitían por línea femenina materna, y no a través del linaje paterno. Sin embargo, en estas sociedades los hombres no eran oprimidos de la misma manera que las mujeres lo son en las sociedades patriarcales.

El estudio de algunas sociedades matrilineales permite identificar algunas características comunes:

  • Administración. La mujer es la que se encarga de todas las tareas organizativas, desde la administración de los alimentos hasta la del dinero, el trabajo y los espacios físicos. Sin embargo, no se trata de una imposición, sino de una autoridad aceptada voluntaria y naturalmente por los miembros de la sociedad.
  • Figura central. Dentro de la familia, la mujer es la figura principal como consejera o administradora, pero su voluntad no se impone por sobre la del hombre ni en la familia ni en ninguna otra institución.
  • Herencia. Los bienes que se heredan de una generación a la siguiente quedan en manos de las mujeres, que son las que se encargan de cuidarlos.

Definiciones del patriarcado en distintos ámbitos

Existen diferentes definiciones para el término patriarcado, según su ámbito de uso y los elementos que se quieran resaltar. Entre las definiciones más importantes, se encuentran:

  1. Definición desde la sociología. El patriarcado es un sistema social y cultural en el que el poder y la autoridad son ejercidos por hombres, tanto en el ámbito público como en el privado. Este sistema perpetúa la desigualdad de género al privilegiar a los hombres en cuestiones como el acceso a recursos, oportunidades y toma de decisiones. De esta manera, subordina a las mujeres y limita su actividad.
  2. Definición desde los estudios feministas. El patriarcado es un sistema de opresión que se basa en la dominación masculina y la subordinación femenina. La desigualdad se manifesta en diferentes aspectos de la vida, que incluyen la política, la economía, la cultura y las relaciones personales. Este sistema de opresión perpetúa las normas y los valores que refuerzan la supremacía masculina y mantienen a las mujeres en una posición de desventaja y subordinación.
  3. Definición desde la antropología. El patriarcado es un sistema de organización social en el que la autoridad está concentrada en manos de los hombres, quienes acaparan las posiciones de liderazgo y control en la familia, la comunidad y la sociedad en general. Este sistema se caracteriza por la transmisión patrilineal del nombre y las propiedades.

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Referencias

  • Auffret, S. (2020). La gran historia del feminismo. De la Antigüedad hasta nuestros días. La Esfera de los Libros.
  • ONU Mujeres. (2017). Las mujeres en el cambiante mundo del trabajo. Algunos datos que debería conocer. https://interactive.unwomen.org/
  • ONU Mujeres. (2021). Mujeres en política: 2021. https://www.unwomen.org/
  • The Editors of Encyclopaedia Britannica. (2024). Patriarchy. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Varela, N. (2019). Feminismo para principiantes. Edición actualizada. Ediciones B.

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"Patriarcado". Autor: Teresa Kiss. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/patriarcado/. Última edición: 22 de mayo de 2024. Consultado: 24 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 22 mayo, 2024
Revisado por Teresa Kiss
Profesorado de Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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