Concepto de
Matriarcado

Te explicamos qué es el matriarcado y cuál es su historia. Además, diferencias con el patriarcado y ejemplos.

matriarcado
El matriarcado es un tipo de sociedad liderada por mujeres.
  1. ¿Qué es el matriarcado?

El matriarcado es un tipo de sociedad o de modelo sociopolítico en el que las mujeres ejercen el rol central, como líderes políticos, autoridades morales, controladoras de la propiedad y tomadoras de decisiones. Este término proviene de la unión de los vocablos mater (latín para “madre”) y archein (griego para “gobernar”), y no debe confundirse con la ginecocracia, ginarquía o ginocracia.

Existe mucho debate en torno al significado exacto del término matriarcado. Algunos suponen que es el reverso del modelo que rige nuestras sociedades desde los inicios de la historia, que es el patriarcal, caracterizado por el dominio del hombre sobre la mujer.

Otros, como la antropóloga Ana Boyé, defienden el matriarcado como “sociedades donde la mujer tiene una autoridad no coercitiva y reconocida por consenso”.

Hay pocos casos de sociedades humanas registradas en las que el poder haya sido detentado abiertamente por las mujeres. Incluso en los casos de reinas, gobernadoras o ancianas a cargo de una sociedad, esta última suele regirse en términos patriarcales, cediendo el poder a la mujer en ausencia o en representación del hombre.

Lo que sí es conocido en nuestras sociedades es el matrilineaje, concepto diferente, que designa la transmisión de bienes y de prestigio social a través de la vía materna y no de la paterna. Esto se conoce como «el derecho de vientre», ya que los hijos nacidos de una mujer son 100% suyos, mientras que su paternidad puede siempre ser puesta en disputa.

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  1. Historia del matriarcado

Existe la creencia en muchas sociedades de que alguna vez hubo un orden matriarcal, previo a lo registrado en la historia, que eventualmente fue derrocado por los hombres para imponer el patriarcado imperante. Sin embargo, no existe evidencia clara de ello.

Por otro lado, existen mitos de sociedades matriarcales como los selknam de la Tierra del Fuego, lo cual da pie a suponer que quizá en algún momento de la historia de la humanidad fueron las mujeres quienes estructuraron la sociedad. En todo caso, la historia de la civilización es mayoritariamente patriarcal.

Sin embargo, durante el siglo XIX muchos teóricos, influidos por los recientes aportes de Charles Darwin en torno a la evolución y el origen de las especies, formularon una lectura semejante de la cultura humana. Así nació una teoría que sostenía que la sociedad inicial había constituido un orden matriarcal inicial, surgido de la promiscuidad sexual de los animales.

En esa hipotética primigenia, las mujeres ejercían el poder de decidir a quiénes daban descendencia, pero fueron en algún momento derrocadas por el orden patriarcal que impera hasta el día de hoy. Filósofos y antropólogos como el estadounidense Lewis Henry Morgan o el alemán Friedrich Engels apoyaban particularmente dichas teorías.

Esto puede, desde luego, interpretarse de muchas formas, pero no necesariamente como que el sexismo en la sociedad sea un rasgo propio de la naturaleza humana, ni mucho menos para predecir el predominio del patriarcado en el futuro de la especie.

  1. Ejemplos de matriarcado

Minangkabau matriarcado
Las mujeres minangkabau detentan el derecho de sucesión y el dominio de la tierra.

Suele citarse como ejemplo y caso singular de matriarcado a la cultura Minangkabau de Indonesia, un grupo étnico que habita las tierras altas de Sumatra Occidental. En esta sociedad las mujeres detentan el derecho de sucesión y heredan las propiedades de madre a hija, es decir, según el modelo matrilineal.

El rol de los hombres, sin embargo, dista mucho de la sumisión, y suelen emigrar a menudo en busca de experiencia, riqueza o éxito comercial, razón por la cual las mujeres controlan el dominio de la tierra, por ejemplo, así como la actividad agrícola. De modo que la afirmación de que sean realmente un matriarcado es hasta cierto punto discutible.

  1. Matriarcado y patriarcado

El matriarcado y el patriarcado son modelos antagónicos. Cada uno centra el ejercicio del poder en mujeres o en hombres respectivamente, o sea, organizan la sociedad humana en términos sexistas.

La existencia de un orden patriarcal durante la mayor parte de la historia humana ha sido ampliamente demostrado en diversos aspectos de la cultura y la sociedad. Sin embargo, con el transcurso del tiempo el rol de la mujer ha mejorado su posicionamiento y sus derechos frente al hombre, en gran medida gracias a la lucha de las diversas oleadas del feminismo.

El lugar actual de la mujer en la sociedad patriarcal, como muchos otros temas, es actualmente materia de discusión y debate, especialmente en las repúblicas democráticas de Occidente.

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Referencias:

Última edición: 31 de mayo de 2019. Cómo citar: "Matriarcado". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/matriarcado/. Consultado: 24 de agosto de 2019.