Concepto de
Nostalgia

Te explicamos qué es la nostalgia, el origen del término y diversas formas de entenderla. Además, su relación con la melancolía.

nostalgia
En la nostalgia se unen la tristeza por lo perdido y la alegría de recordar.

¿Qué es la nostalgia?

La nostalgia es una sensación de anhelo ante eventos o situaciones del pasado, generalmente aquellas que nos resultan gratas, importantes o inolvidables. Es, de entrada, una sensación difícil de definir, cercana a la tristeza de que las cosas pasadas no vuelvan, y al mismo tiempo a la alegría que brinda recordar.

De hecho, según el diccionario de la Real Academia Española, la nostalgia vendría a ser la “Pena de verse ausente de la patria o de los deudos o amigos”, o la “Tristeza melancólica originada por el recuerdo de una dicha perdida”. De modo que no es sencillo decir si se trata de un sentimiento grato o doloroso.

La palabra nostalgia proviene de los vocablos griegos nóstos (“regreso”) y algos (“dolor”), por lo que podría definirse como un dolor ante el regreso imposible, o como la añoranza de volver (al pasado, a la patria, etc.).

Se comenzó a usar a finales del siglo XVII, cuando el joven suizo Johannes Hofer (1669-1752) la propuso en el marco de su tesis médica de 1688 en la Universidad de Basilea, describiendo los casos de un sirviente y un estudiante que parecían agonizar, sin razón aparente, pero que se curaron tan pronto como volvieron a su hogar. El joven Hofer los bautizó como casos de heimweh, que en alemán traduciría “dolor del hogar”.

Muchos la describieron como una enfermedad o una dolencia, y buscaron curarla de distintas maneras. Por el contrario, hoy existen interpretaciones psicoanalíticas que ven en ella un intento de la mente por dotar de significado y, por ende, de trascendencia a la vida misma.

Según este punto de vista, la nostalgia también puede ser un almacén de emociones positivas que nos darían un empuje para afrontar con mejor ánimo las incertidumbres del futuro.

Aunque el término sea relativamente reciente, la sensación de la nostalgia tiene una historia larga y antigua, como lo evidencian las épicas y narraciones de la antigüedad, como la Odisea de Homero (siglo VIII a. C.), por ejemplo.

Nostalgia y melancolía

A menudo la nostalgia y la melancolía pueden ser usados como palabras sinónimas, ya que ambas tienden a asociarse a una sensación triste, contemplativa o reflexiva.

Sin embargo, la melancolía se considera un estado abúlico (falta de ganas), sosegado, de tristeza y desinterés, que a menudo conduce al sujeto a extraviarse en el recuerdo o en la fantasía. No son, pues, ni siquiera similares.

Antiguamente la melancolía también se conoció como saturnismo. El escritor francés Victor Hugo (1802-1885) la definió como “La alegría de estar triste”. Fue considerada tradicionalmente como una enfermedad de poetas, vinculada con el acto creativo a partir del Romanticismo y de los llamados “poetas malditos”.

Sin embargo, la melancolía posee también un correlato clínico, es decir, también es una forma de enfermedad tipificada: la depresión melancólica, que abunda en las regiones de estaciones frías prolongadas (hay quien la asocia a la ausencia de luz solar) y que puede llegar a necesitar medicación.

Así, todos somos propensos de un modo u otro a la nostalgia, pero no todos sufrimos de melancolía. Muchos menos aún sufren de la depresión melancólica, capaz de convertirse en un verdadero problema de salud, más que un estado anímico creativo, aunque triste.

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Referencias:

Última edición: 17 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Nostalgia". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/nostalgia/. Consultado: 29 de septiembre de 2020.

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