Concepto de
Espeleología

Te explicamos qué es la espeleología, su historia y relación con otras disciplinas. Además, características de cada tipo de espeleología.

espeleologia
La espeleología estudia las cavernas, grutas y los cursos subterráneos de agua.

¿Qué es la espeleología?

La espeleología es la ciencia que se dedica a estudiar las cavidades naturales del subsuelo terrestre, o sea, las cavernas, grutas y los cursos subterráneos de agua. Se trata de una disciplina que forma parte de la geomorfología, aunque existen también quienes la vinculan con una práctica deportiva o recreativa, conocida como espeleísmo.

Sin embargo, no es sólo el aspecto lúdico o deportivo el que interesa a la espeleología, ya que su recorrido por cuevas, grutas y otras formaciones subterráneas brinda enormes cantidades de información a la hidrogeología, a la geografía, la biología e incluso la arqueología y paleontología. Al mismo tiempo, existe el socorrismo en el contexto cavernario, conocido como espeleosocorro.

Como se puede apreciar, la espeleología es un campo complejo de saberes prácticos y teóricos (sobre todo geológicos, geoquímicos y geobiológicos) en el que se llevan a cabo descripciones topográficas complejas y se catalogan toda clase de descubrimientos subterráneos: minerales, formas de vida (especialmente la animal y microscópica), hallazgos fósiles, etc.

Su práctica formal se inició en 1895, cuando el abogado y entusiasta de la naturaleza francés Édouard-Alfred Martel (1859-1938), considerado el padre de la disciplina, fundó la Sociedad Espeleológica de Francia.

Desde entonces se ha llevado a cabo a lo largo del mundo y con sumo interés, dado que las profundidades de la corteza terrestre son todavía poco conocidas por la humanidad. Algunos nombres destacados en esta disciplina fueron los del vulcanólogo francés Haroun Tazieff (1914-1998), el geólogo español Noel Llopis Lladó (1911-1968) y el espeleólogo ucraniano Guennadi Samojin.

Ver además: Topografía

Tipos de espeleología

Dependiendo de su contexto y, por ende, de sus prácticas, la espeleología puede clasificarse en:

  • Espeleología kárstica. Aquella que se lleva a cabo en grandes cavidades subterráneas, generadas usualmente por la actividad del agua en los macizos de rocas más solubles (caliza o dolomía), o en macizos yesíferos, salinos o hasta debajo de glaciares. Su nombre proviene de la palabra eslovena kars, con que se llama a los terrenos pedregosos y estériles, propios de las latitudes frías.
  • Espeleología volcánica. Aquella que tiene lugar en cavidades volcánicas, o sea, a las creadas por el magma volcánico durante erupciones o movimientos tectónicos violentos, o bien por desplazamientos propios de los materiales de las regiones volcánicas, que dan origen a los llamados “tubos de lava”. Al contrario de los kars, estas cavidades subterráneas suelen ser menos empinadas y más secas y cálidas, pero al mismo tiempo de materiales más complicados y ásperos.
  • Espeleobuceo. Aquella que tiene lugar en cuevas inundadas o submarinas, o sea, el buceo en cuevas sumergidas. Es la práctica más compleja y retadora de la espeleología, y una de las actividades más riesgosas del estudio subterráneo, que requieren equipo complejo y especializado, así como especialistas tanto en materia espeleológica como en la práctica del trabajo subacuático.

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Referencias:

Última edición: 3 de octubre de 2020. Cómo citar: "Espeleología". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/espeleologia/. Consultado: 05 de diciembre de 2020.

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