Concepto de
Austeridad

Te explicamos qué es la austeridad y el origen del término. Además, cuáles son las características de la austeridad económica.

austeridad
La austeridad implica satisfacerse con lo mínimo indispensable.

¿Qué es la austeridad?

La austeridad es la condición de ausencia de lujos, adornos y excesos, es decir, a la satisfacción únicamente de lo mínimamente indispensable. Así, aquello que se adecúa a estos principios, es decir, que es severo, sobrio o áspero, puede ser denominado austero o austera, por ejemplo: “una dieta austera”, “un saludo austero” o “un departamento austeramente decorado”.

Este término proviene del latín austerus, que traduce “áspero” o “difícil”, y que a su vez proviene del griego austeros, es decir, “áspero” o “seco”. De allí que el término se asocie a lo poco amable, es decir, a lo que carece de adornos, de excesos y se conforma con lo mínimo. Es posible, en ciertos ámbitos, encontrar la palabra usada con su sentido original de “áspero al gusto”, o sea, agrio o astringente.

La austeridad no debe confundirse con el ascetismo, que es la renuncia voluntaria a los lujos y las comodidades, en pro de la iluminación moral o espiritual. Uno puede vivir en condiciones austeras porque es pobre, por ejemplo, o porque ha sido privado por otros de todo tipo de comodidades, sin que ello implique ningún tipo de valoración espiritual o moral.

De hecho, el término suele emplearse a menudo en la jerga económica y política, para referirse a la administración de los bienes y capitales bajo un criterio de escasez, es decir, gastando lo menos posible, como si los recursos fueran a acabarse en cualquier momento. A esto se le conoce como austeridad económica o austeridad financiera.

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Austeridad económica

La austeridad económica es un criterio que se aplica a las políticas económicas, y que propone la mayor reducción posible del gasto público, es decir, del dinero que el Estado invierte en la sociedad. A esto también se le conoce como política de recortes (del inglés cutback), y es una práctica particularmente común entre los gobiernos de orientación liberal o neoliberal.

Usualmente, este tipo de políticas se implementan cuando se teme que una nación no pueda cumplir con sus compromisos de deuda con el extranjero. Por eso, su capacidad de refinanciación disminuye ante inversores privados.

Entidades como el Fondo Monetario Internacional (FMI), por ejemplo, suele acudir en rescate de estas naciones, sirviendo de prestamista a cambio de la implementación de medidas de austeridad económica, que minimicen el dinero gastado a lo interno del país y por ende maximicen su capacidad de pago de deudas.

La austeridad económica, sin embargo, suele ocasionar mucho malestar social e impactar fuertemente en la economía doméstica de la gente, lo cual a menudo se traduce en empobrecimiento. Además, este tipo de medidas usualmente implican grandes recortes en materia educativa, cultural, social, científica y sanitaria, lo cual puede traer consigo importantes cuotas de atraso y sufrimiento en la sociedad.

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Referencias:

Última edición: 11 de noviembre de 2020. Cómo citar: "Austeridad". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/austeridad/. Consultado: 02 de diciembre de 2020.