Concepto de
Algoritmo en informática

Te explicamos qué es un algoritmo informático y para qué sirve. Características y partes de un algoritmo. Ejemplos prácticos.

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Básicamente un algoritmo sirve para resolver paso a paso un problema.

¿Qué es un algoritmo?

En informática, un algoritmo es una secuencia de instrucciones secuenciales, gracias al cual pueden llevarse a cabo ciertos procesos y darse respuesta a determinadas necesidades o decisiones. Se trata de conjuntos ordenados y finitos de pasos, que nos permiten resolver un problema o tomar una decisión.

Los algoritmos no tienen que ver con los lenguajes de programación, dado que un mismo algoritmo o diagrama de flujo puede representarse en diversos lenguajes de programación, es decir, se trata de un ordenamiento previo a la programación.

Visto así, un programa no es otra cosa que una serie compleja de algoritmos ordenados y codificados mediante un lenguaje de programación para su posterior ejecución en un computador.

Los algoritmos también son frecuentes en la matemática y la lógica, y son la base de la fabricación de manuales de usuario, folletos de instrucciones, etc. Su nombre proviene del latín algoritmus y éste apellido del matemático persa Al-Juarismi. Uno de los algoritmos más conocidos de la matemática es el atribuido a Euclides, para obtener el máximo común divisor de dos enteros positivos, o el llamado “método de Gauss” para resolver sistemas de ecuaciones lineales.

Partes de un algoritmo

Todo algoritmo debe constar de las siguientes partes:

  • Input o entrada. El ingreso de los datos que el algoritmo necesita para operar.
  • Proceso. Se trata de la operación lógica formal que el algoritmo emprenderá con lo recibido del input.
  • Output o salida. Los resultados obtenidos del proceso sobre el input, una vez terminada la ejecución del algoritmo.

¿Para qué sirve un algoritmo?

Dicho muy llanamente, un algoritmo sirve para resolver paso a paso un problema. Se trata de una serie de instrucciones ordenadas y secuenciadas para guiar un proceso determinado.

En las Ciencias de la computación, no obstante, los algoritmos constituyen el esqueleto de los procesos que luego se codificarán y programarán para que sean realizados por el computador.

Tipos de algoritmos

Existen cuatro tipos de algoritmos en informática:

  • Algoritmos computacionales. Un algoritmo cuya resolución depende del cálculo, y que puede ser desarrollado por una calculadora o computadora sin dificultades.
  • Algoritmos no computacionales. Aquellos que no requieren de los procesos de un computador para resolverse, o cuyos pasos son exclusivos para la resolución por parte de un ser humano.
  • Algoritmos cualitativos. Se trata de un algoritmo en cuya resolución no intervienen cálculos numéricos, sino secuencias lógicas y/o formales.
  • Algoritmos cuantitativos. Todo lo contrario, es un algoritmo que depende de cálculos matemáticos para dar con su resolución.

Características de los algoritmos

Los algoritmos presentan las siguientes características:

  • Secuenciales. Los algoritmos operan en secuencia, debe procesarse uno a la vez.
  • Precisos. Los algoritmos han de ser precisos en su abordaje del tema, es decir, no pueden ser ambiguos o subjetivos.
  • Ordenados. Los algoritmos se deben establecer en la secuencia precisa y exacta para que su lectura tenga sentido y se resuelva el problema.
  • Finitos. Toda secuencia de algoritmos ha de tener un fin determinado, no puede prolongarse hasta el infinito.
  • Concretos. Todo algoritmo debe ofrecer un resultado en base a las funciones que cumple.
  • Definidos. Un mismo algoritmo ante los mismos elementos de entrada (input) debe dar siempre los mismos resultados.

Ejemplos de algoritmos

Un par de ejemplos posibles de algoritmo son:

Algoritmo para elegir unos zapatos de fiesta:

  1. INICIO
  2. Entrar a la tienda y buscar la sección de zapatos de caballero.
  3. Tomar un par de zapatos.
  4. ¿Son zapatos de fiesta?

     SI: (ir al paso 5) – NO: (volver al paso 3)

  1. ¿Hay de la talla adecuada?

     SI: (ir al paso 6) – NO: (volver al paso 3)

  1. ¿El precio es pagable?

     SI: (ir al paso 7) – NO: (volver al paso 3)

  1. Comprar el par de zapatos elegido.
  2. FIN

Algoritmo para calcular el área de un triángulo rectángulo:

  • INICIO
  • Hallar las medidas de la base (b) y altura (h)
  • Multiplicar: base por altura (b x h)
  • Dividir entre 2 el resultado (b x h) / 2
  • FIN

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Algoritmo en informática". Recuperado de: https://concepto.de/algoritmo-en-informatica/


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Citado APA: (A. 2018,04. Concepto de Algoritmo en informática. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,10, de https://concepto.de/algoritmo-en-informatica/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,04. Concepto de Algoritmo en informática. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.