Flujograma

Te explicamos qué es un flujograma, sus características y qué tipos existen. Además, te contamos cuáles son los símbolos que utiliza.

Una mujer observa un flujograma en la pantalla de una computadora.
Los flujogramas permiten organizar de un modo simple las decisiones involucradas en un proceso.

¿Qué es un flujograma?

Un flujograma o diagrama de flujo es una herramienta gráfica que representa visualmente un proceso o un algoritmo. Es muy utilizado en los campos de la informática, la economía, la industria e incluso la psicología, para organizar de un modo simple las decisiones involucradas en algún tipo de proceso.

Los diagramas de flujo se construyen, por convención, mediante un conjunto de símbolos determinados, acompañados de texto y unidos por flechas. Así, al observar el diagrama se puede comprender el sentido específico en el cual “fluye”, esto es, qué cosas ocurren primero y qué cosas ocurren después, entendiendo que las últimas dependen siempre de las primeras.

El nombre “flujograma” es un neologismo creado a partir del término anglosajón para este tipo de herramientas: flow chart o flow diagram, y es sinónimo de “diagrama de flujo”.

Ver además: Diagrama

Características de un flujograma

Un diagrama de flujo se caracteriza por lo siguiente:

  • Se trata de un gráfico compuesto por distintos tipos de figuras geométricas y líneas, acompañadas de texto.
  • Es sintético, secuencial y estructurado.
  • Su rol principal es representar de manera fácil y concreta un proceso complejo.
  • Permite describir la toma de decisiones de un proceso y guiar visualmente a quienes estén involucrados en llevarlo a cabo.
  • Es mucho más rápido y fácil de leer que un texto completo, y al mismo tiempo permite organizar la información de manera lógica, con un inicio y final claramente reconocibles.
  • Es utilizado en diferentes contextos logísticos y organizacionales, desde la informática y la organización industrial, hasta la psicología y el diseño organizacional.

Tipos de flujograma

Existen distintos tipos de flujograma, como pueden ser:

Flujograma lineal. Son aquellos cuyo proceso puede seguirse de manera simple y secuencial, ya que los pasos o instancias se encuentran uno después del otro. Es el tipo más sencillo y rápido de flujograma, pero permite abarcar una cantidad de información muy moderada. Estos flujogramas, a su vez, pueden ser de varios tipos:

  • Flujogramas verticales, cuando la secuencia de operaciones va de arriba a abajo, como una lista ordenada de pasos para completar un proceso.
  • Flujogramas horizontales, cuando la secuencia de operaciones va de la izquierda a la derecha, en el sentido de la lectura.
  • Flujogramas panorámicos, cuando abarcan el proceso completo a través de la combinación de disposiciones verticales y horizontales.

Flujograma matricial. Son aquellos en los que se establecen visualmente puntos de conexión lógica entre los elementos de un proceso (características, funciones, actividades), empleando para esto matrices, en lugar de secuencias lineales.

Principales símbolos de un flujograma

En un ejemplo de flujograma se observan todos los símbolos que utiliza.
Los símbolos de un flujograma están dotados de un significado estable.

El lenguaje de los flujogramas es convencional, es decir, sus símbolos pertenecen a un conjunto establecido y están dotados de un significado estable. Los principales símbolos empleados son:

  • Líneas de flujo (flechas). Indican la dirección del flujo, o sea, marcan qué símbolo le sigue al otro. Pueden ser verticales, horizontales o diagonales.
  • Terminales (rectángulos de esquinas romas). Marcan el inicio y el cierre del flujograma, esto es, el punto de comienzo y de fin del proceso.
  • Proceso (rectángulo ordinario). Representa un conjunto específico de operaciones, o sea, el cambio de forma, valor o ubicación de los datos.
  • Decisión (rombo). Introduce una toma de decisión, que puede tener usualmente dos respuestas posibles: sí (flujo en un sentido) y no (flujo en otro sentido).
  • Entrada (paralelogramo inclinado). Representa la necesidad de ingresar algún tipo de información en el proceso.
  • Salida (símbolo de hoja de papel). Representa la forma de extraer datos del proceso, ya sea imprimiéndolos en papel o exhibiéndolos en un monitor.
  • Conector de página (círculo). Permite vincular el flujo de un punto a otro cuando hacerlo a través de una línea resultaría confuso. Suele tener dentro una letra para indicar con qué otro conector se enlaza.
  • Conector fuera de página (pentágono). Permite vincular un punto con otro, siempre que el punto de destino se encuentre en una página distinta a la actual.

¿Cómo hacer un flujograma?

Para hacer un flujograma de manera simple y correcta, pueden seguirse los siguientes cuatro pasos:

  1. Comprender el proceso. El paso inicial para el flujograma pasa por elegir y comprender el proceso que se quiere describir gráficamente. Conviene entender cuál es el propósito del flujograma y a qué público apunta.
  2. Identificar los elementos. Una vez comprendido el proceso, se deben identificar sus pasos, sus puntos de inicio y fin, sus decisiones clave, y elegir los símbolos adecuados para cada uno.
  3. Ir paso a paso. La construcción del flujograma implica establecer, paso a paso, cada símbolo y cada línea conectora. Se debe tener en cuenta la superficie (hoja o pantalla) en la que se está creando el flujograma, especialmente en los procesos complejos, para no crear un diagrama difícil de seguir a simple vista.
  4. Recorrer el diagrama. Una vez terminado el diagrama de flujo, se debe volver al inicio y recorrer el flujo entero, para verificar que no existan callejones sin salida ni ambigüedades y errores procedimentales. Es importante tener en cuenta que una vez finalizado, será consultado por terceros sin contar con la orientación de quien lo creó, por lo que debe ser un diagrama simple, pero completo.

Ejemplos de flujograma

El flujograma explica cómo proceder ante el mal funcionamiento de una lámpara
Flujograma de proceso. Fuente: deingenieriaindustrial.com
El flujograma explica cómo funciona el programa de perfeccionamiento docente.
Flujograma creado por Cristian Camilo Cárdenas. Fuente: Researchgate.net
El flujograma muestra los procesos a realizar con un motor
Flujograma de dos procesos distintos ante el funcionamiento del motor. Fuente: Researchgate.net

Sigue con: Esquema

Referencias

¿Cómo citar?

"Flujograma". Autor: Gilberto Farías. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/flujograma/. Última edición: 25 de febrero de 2024. Consultado: 15 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 25 febrero, 2024
Revisado por Gilberto Farías
Licenciado en Letras (Universidad Central de Venezuela)

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