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Qué es el Hardware


El término “hardware” de origen inglés, está compuesto por la palabra “hard” que en su traducción hace referencia a lo que es duro o firme, y también compuesto por el sufijo “ware” que hace referencia a lo que sirve como soporte, en suma el término da cuenta del apoyo físico, o de las “partes duras” de los sistemas informáticos, sin el cual no podría funcionar. Hoy en día la utilización de esta palabra está generalizada. Se utiliza para designar al conjunto de todas las partes que son tangibles, físicas de un sistema informático.

Cada una de estas partes tiene elementos que son eléctricos, electrónicos, electromecánicos y mecánicos. Por ejemplo son parte del hardware: los cables, gabinetes, periféricos (mousse o ratón, teclados, impresoras, monitores, etc.) o cualquier elemento físico involucrado en informática. El hardware se opone al soporte lógico intangible de las unidades informáticas que es denominado “software”.

(Componentes Hardware de una PC.)

(Componentes Hardware de una PC.)

La Real Academia Española define al Hardware como “El conjunto de los componentes que integran la parte material de una computadora”. Pero aquí cabe agregar que este término no solo abarca a las computadoras, sino a todo sistema basado en relaciones lógicas informáticas que requiera de un soporte físico. De este modo requieren de hardware una cámara fotográfica, un robot, un teléfono móvil, un reproductor multimedia, etc. Todos estos disimiles aparatos requieren tanto de un hardware como de un software para funcionar.

A través de su historia, hasta llegar a nuestros días, se han distinguido cuatro distintas generaciones de hardware:

  • 1ª Generación: El hardware básico. Era simple para que se diera el funcionamiento del equipo, con funciones no muy complejas. Caracterizó al periodo de la informática que se desarrolló entre el año 1945 y el 1956. Esta tecnología se basó en electrónica que implementaba tubos de vacío para dar fuerza a las primeras máquinas que contenían componentes electromecánicos (relés).
  • 2ª Generación. Esta abarcó el periodo entre el año 1957 y el 1963. Se caracterizó por la aparición de una electrónica basada en transistores. La implementación de estos componentes ayudó a reducir el tamaño de las computadoras, además se mejoró su eficacia y rendimiento.
  • 3ª Generación. Se dio a partir del año 1964 y llega hasta hoy en día. Se trata de la electrónica que se basa en circuitos integrados, esto permitió que cientos de transistores y otros componentes electrónicos se integren en un único circuito que es impreso en una pastilla de silicio. Con esta tecnología las computadoras redujeron considerablemente su costo, consumo y tamaño, y se incrementó notablemente la velocidad y fiabilidad. Las computadoras que se producen hoy en día son de estas características.
  • Por último se encuentra una categoría que está en discusión, es la 4ª Generación. Está se refiere exclusivamente a la producción futura de tecnologías que probablemente se originará cuando ya los circuitos integrados sean reemplazados por nuevas tecnologías.


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