Concepto de patria

El concepto patria tiene mucha carga significativa, lo que hace que pueda tener distintos enfoques o interpretaciones de acuerdo al lugar o tiempo en el que nos ubiquemos. Su procedencia etimológica se deriva al latín patrius que significa relativo a los padres, o a cualquiera de los antepasados. Sin embargo, también en esa lengua existe la expresión terra patria que es la tierra de los antepasados. La omisión de ‘terra’ en el propio latín dio lugar a que patria signifique el lugar en el que están las raíces de uno.

Esta carga de emotividad hace notar la diferencia entre la patria y la nacionalidad. Aunque suelen ser confundidas, por nacionalidad se entiende al simple lugar en el que una persona nació, obviamente sin ejercer la propia voluntad. La patria, es el lugar en el que por una razón histórica, cultural, afectiva, política, religiosa, ideológica o de cualquier motivo le genera un afecto y un vínculo al individuo. En algunos casos hasta podrá suceder que la patria de una persona sea un lugar en el que jamás ha estado físicamente (el sionismo es un movimiento internacional que propone a la tierra de Israel como patria para todos los judíos del mundo, lo que hace que muchos la sientan propia aún sin haber estado jamás allí).

La aplicación del concepto de patria ha variado mucho según las implicancias históricas de cada época. Todos sabemos que la consolidación de los Estados-nación y su territorio se realizaron en la mayoría de los casos de forma conflictiva, plagado de guerras y conflictos. El patriotismo significó un factor realmente significativo y fundamental para la realización de esas batallas, en las que se libraba una lucha por el solo hecho de pertenecer a una tierra o a otra. Mediante la propaganda y los recursos políticos, se ha querido transformar en muchos casos al patriotismo de los ciudadanos en un nacionalismo, que va un paso más allá y está más abierto a justificar iniciativas bélicas. De este modo se ha llegado absurdamente a la xenofobia, una hostilidad expresada en rechazo a las personas que nacieron en el extranjero. Vale la pena marcar que muchas de las guerras que han tenido (además de sus muchísimos muertos) consecuencias de odio y rencor entre dos naciones, no han sido iniciadas para defender el territorio, el honor o la integridad de una sino por motivos económicos de unas pocas personas.

Con respecto al patriotismo, la época en la que vivimos establece un nuevo paradigma: la globalización ha hecho que en muchos países los patrones de consumo cultural sean los mismos, por lo que no variarán mucho los motivos de pertenencia entre una patria con otra. Si los habitantes de todo el mundo nos alimentamos de la misma forma, escuchamos la misma música y nos reímos de las mismas películas, el patriotismo deberá expresarse de otras formas. La competición deportiva, en la que en muchos casos los países practican cada uno con su vestimenta y sus colores, es todavía un refugio en el que se expresa el cariño y el amor por una tierra.

La palabra patria también es usada en combinación con otras para hacer referencia a algunas cuestiones en particular. Muchas veces a las personas que han dado su vida para el bien de la nación se las llama padres de la patria. Justamente cuando en Latinoamérica estos individuos (también llamados próceres) realizaban simultáneamente las batallas por la independencia, apareció un concepto traído por la fraternidad de los libertadores de la mayoría de los países (José de San Martín y Simón Bolívar), la Patria Grande. En los últimos años se ha oído nuevamente por algunos gobernantes del continente hacer referencia al término. Por patria chica, por el contrario, se entiende a un pequeño pueblo o ciudad, la que una persona puede querer tanto para llamarla de ese modo. Por último, la patria potestad es una facultad relativa al derecho, en la que un padre (o en algunos casos excepcionales otra persona) tiene sobre un niño en sus primeros años de vida, haciéndose responsable por cuidarlo y protegerlo.

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