El Principito

Te explicamos qué es El Principito y cuáles son sus personajes. Además, quién es el autor de esta novela y por qué es buena idea leerla.

Una escultura recuerda al Principito y su amigo el zorro.
El Principito ha sido traducido a más de 250 idiomas y versionado para el cine y el teatro.

¿Qué es El Principito?

El Principito (de título original Le Petit Prince) es una novela corta escrita e ilustrada por el autor y aviador francés Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944), de quien constituye su obra más famosa. Fue publicada por primera vez en 1943, durante la Segunda Guerra Mundial, tanto en francés como en inglés, por la editorial estadounidense Reynal & Hitchcock. No existió una edición francesa hasta 1946, luego de que Francia fuera liberada por los nazis.

Se trata del libro en francés más leído y traducido de la historia, considerado por el diario francés Le Monde entre los mejores 100 libros del siglo XX, y es también uno de los libros más vendidos de todos los tiempos. Ha sido traducido a más de 250 idiomas (incluido el lenguaje braille para invidentes), versionado para el cine y el teatro, y se han vendido más de 140 millones de ejemplares en el mundo entero.

Al igual que la mayoría de los textos de Saint-Exupéry, El Principito fue escrito durante el exilio de su autor en los Estados Unidos, como parte de una misión que buscaba sumar aliados contra la Alemania hitleriana. Sin embargo, ningún otro libro del autor tuvo el mismo impacto en el mundo, ni siquiera sus otras obras ganadoras de varios premios literarios en su país.

En esencia, se trata de un libro infantil, que cuenta las aventuras del Principito en su trayecto espacial hacia la Tierra, así como su encuentro con el propio Saint-Exupéry, extraviado en el desierto del Sahara luego de que su avión militar sufriera un desperfecto. Sin embargo, en sus páginas se abordan temas profundos como el amor, la muerte y el sentido de la existencia, a menudo bajo la forma de alegorías y anécdotas fantásticas. Por eso puede ser leído por personas de todas las edades.

Ver además: Literatura

El autor de El Principito

Antoine de Saint-Exupery es el autor de El Principito.
Antoine de Saint-Exupéry se inspiró en su aventura en el Sahara para escribir El Principito.

Antoine de Saint-Exupéry fue un escritor y aviador francés, descendiente de una familia aristocrática de la ciudad de Lyon. Aprendió a pilotear durante el servicio militar obligatorio y fue inicialmente piloto de correos entre Francia y España. Sus primeras obras literarias versaron sobre sus experiencias como aviador. Vivió en Concordia, Argentina, y brevemente en Buenos Aires, donde conoció a su esposa, la salvadoreña Consuelo Suncín, mientras trabajaba en una filial de la empresa aeronáutica Aéropostale.

Se dedicó al periodismo y al pilotaje, y alcanzó a publicar distintos reportajes sobre Indochina, Moscú y la España de inicios de la Guerra Civil, hasta que fue movilizado por las Fuerzas Armadas Francesas durante la Segunda Guerra Mundial. Tras la conquista de Francia por Alemania huyó a Nueva York, Estados Unidos, donde se dedicó a continuar su carrera literaria.

Durante su estancia en Estados Unidos, Saint-Exupéry escribió El Principito, usando los recuerdos de un aterrizaje forzoso que se vio obligado a hacer en diciembre de 1935, cuando su avión tuvo un desperfecto durante un vuelo sobre el desierto del Sahara, y él y su navegador, André Prevot, estuvieron a punto de morir deshidratados tras cuatro días sin agua. Estas experiencias también inspiraron su obra Terre des hommes (“Tierra de hombres”) de 1939.

Insatisfecho con la idea de jugar un rol pasivo en la guerra, Saint-Exupéry se alistó nuevamente como piloto en el ejército aliado, y en la primavera de 1944 fue asignado a la exploración del frente alemán desde un avión de reconocimiento fotográfico. Durante su tercera misión, su avión Lightning P-38 desapareció en pleno vuelo durante una misión en Córcega, en el mar Mediterráneo.

Personajes de El Principito

Los personajes de El Principito son ilustrados sobre el fondo del cielo nocturno.
Los personajes de El Principito son humanos, animales o incluso vegetales.

En El Principito hay numerosos personajes, algunos humanos y otros animales o vegetales, como son:

  • El Principito, protagonista de la historia, es un niño muy singular que habita en un asteroide lejano, y que en su inocencia es portador de una gran sabiduría. Llega a la Tierra luego de un largo recorrido espacial, en busca de alguien que le sepa dibujar un cordero.
  • El aviador, coprotagonista del relato y alter ego del propio Saint-Exupéry, es descrito como un adulto que ha perdido la conexión con su niño interno, pero que intenta recuperarla. Se encuentra extraviado en el desierto del Sahara cuando el Principito llega a la Tierra y a su vida.
  • El cordero, un personaje que nunca aparece como tal, pero es continuamente mencionado, pues el Principito ha venido a la Tierra en busca de quien le dibuje uno, para así llevárselo a casa y que se coma las malezas que nacen en su asteroide.
  • La rosa, nacida en el asteroide del Principito, es una flor hermosa pero vanidosa y cruel, de la que el Principito está prendado y que procura por lo tanto cuidar con un fanal. Dentro de la historia representa al ego: es frágil, necesitada de mimos constantes, egoísta, vanidosa y orgullosa.
  • El zorro, encontrado por el Principito en su llegada a la Tierra, es un curioso animal que desea ser domesticado, y que le enseñará al Principito los principios del afecto y la costumbre.
  • El rey, único habitante de un asteroide que el Principito visita, y que encarna la futilidad y la soledad del poder.
  • El farolero, habitante de un asteroide que el Principito visita y que no hace más que encender y apagar su farol.
  • El contador, habitante de un asteroide que el Principito visita y que invierte su vida en contar las estrellas, que afirma poseer mediante este método.
  • El borracho, habitante de un asteroide que el Principito visita y que se dedica, simplemente, a beber, para olvidar la vergüenza que siente por ser un borracho.
  • El geógrafo, habitante de un asteroide que el Principito visita y que se dedica a estudiar los planetas y asteroides de la galaxia, de los cuales sabe muchísimo. Sin embargo, cuando el Principito le pregunta sobre el suyo, descubre que no sabe nada al respecto.
  • El vanidoso, habitante narcisista de un asteroide que el Principito visita y que no hace más que esperar los elogios de los demás, a pesar de vivir solo en su planetoide.
  • La serpiente, una venenosa habitante del Sahara que jugará un rol importante al final de la historia.

¿Por qué leer El Principito?

Los ejemplares de El Principitos pueden encontrarse en diferentes idiomas.
La lectura de El Principito se considera oportuna tanto para niños como para adultos.

El Principito es una historia redactada con simpleza, pero a la vez profundidad. En el conjunto de alegorías y episodios fantásticos que contiene, se ofrecen al lector grandes reflexiones sobre la vida, el amor y la muerte, a través de las cuales es posible no solo cuestionar el sentido de la existencia, sino aprender a observar la belleza en las cosas cotidianas y absurdas.

En el relato se insiste continuamente en la posibilidad de recuperar la inocencia infantil, es decir, la mirada asombrada y fascinada ante la vida, algo que se puede perder en la adultez, pues la mirada se dedica a asuntos prácticos, supuestamente útiles, pero al final irrelevantes.

La lectura de El Principito se considera oportuna tanto para niños como para adultos, tanto como libro para lectores principiantes como experimentados. Incluso hay quienes buscan entre sus páginas enseñanzas para vivir, como si se tratara de un libro de autoayuda.

Frases de El Principito

Algunas de las frases más célebres de El Principito son:

  • “No se ve bien sino con el corazón. Lo esencial es invisible a los ojos”.
  • “Todas las personas mayores fueron al principio niños, aunque pocas de ellas lo recuerdan”.
  • “Eres responsable para siempre de lo que has domesticado”.
  • “El tiempo que perdiste por tu rosa hace que tu rosa sea tan importante”.
  • “Las personas mayores nunca son capaces de comprender las cosas por sí mismas, y es muy aburrido para los niños tener que darles una y otra vez explicaciones”.
  • “Es una locura odiar a todas las rosas porque una te pinchó. Renunciar a todos tus sueños porque uno de ellos no se realizó».
  • “Será necesario que soporte dos o tres orugas si quiero conocer las mariposas”.

Resumen de El Principito

La historia contada en El Principito comienza en el desierto del Sahara, donde un aviador extraviado se tropieza con el Principito y le pide que le cuente su historia. Así se entera de que proviene de un asteroide lejano, donde habita a solas con una espléndida rosa a la que tiene continuamente que regar y cuidar, mientras elimina los brotes de baobabs que amenazan con germinar, crecer y acabar asfixiando su pequeño planeta. Por eso el Principito le pide al aviador que le dibuje un cordero, para llevárselo a casa y que se coma los brotes indeseados.

El relato del Principito comienza en su asteroide y da un periplo espacial antes de llegar a la Tierra. De esta manera visita distintos asteroides, en busca de alguien que pueda ayudarlo a obtener un cordero, y conoce a un conjunto de personajes solitarios, tristes y ensimismados, que habitan como él un asteroide solitario, pero ninguno logra ayudarlo o siquiera entender sus motivaciones: un rey, un farolero, un hombre de negocios, un borracho, un geógrafo y un vanidoso.

Finalmente, el Principito llega a la Tierra y descubre que hay un jardín repleto de rosas idénticas a la suya, lo cual le deja muy sorprendido. Allí conoce también al zorro y charlando con él entiende un poco mejor las relaciones, y se tropieza con otros personajes curiosos de la Tierra, ninguno de los cuales le brinda lo que finalmente el aviador puede: un dibujo de una caja dentro de la cual, le dice, está el tan anhelado cordero.

Agobiados por la sed y la imposibilidad de reparar el avión, el aviador y el Principito finalmente emprenden la marcha hacia un pozo lejano en el desierto. En el camino, el Principito le cuenta al aviador que ya desea volver a su planeta, y que ha descubierto cómo: debe dejarse morder por una víbora venenosa. Aunque el aviador intenta impedírselo, el Principito finalmente lo consigue y desaparece para siempre de la Tierra. Desde entonces, el aviador no hace más que preguntarse si acaso habrá vuelto a su asteroide, y si el cordero finalmente le habrá servido para lo que él quería.

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Referencias

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"El Principito". Autor: Gilberto Farías. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/el-principito-novela/. Última edición: 18 de enero de 2024. Consultado: 19 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 18 enero, 2024
Revisado por Gilberto Farías
Licenciado en Letras (Universidad Central de Venezuela)

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