Deber moral

Te explicamos qué es un deber moral, cómo lo entiende el derecho, la filosofía y ejemplos en diferentes contextos.

deber moral
Un deber moral es algo definido por nuestras propias nociones del bien y el mal.

¿Qué es un deber moral?

En derecho, se entiende por deber moral u obligación moral a aquellos deberes u obligaciones cuyo cumplimiento no puede demandarse por vía legal, sino que existen sometidos a la conciencia de cada quién.

Sin embargo, existen presiones para su cumplimiento y distintas instancias de la sociedad vigilan las decisiones que al respecto hace un individuo. Es decir que dichas decisiones no pueden llevarse ante una corte de ley, aunque sí puedan acarrear sanciones sociales y morales de parte de la colectividad.

Dicho más simplemente, un deber moral es una obligación de conciencia, o sea, algo a lo cual estamos compelidos por nuestras propias nociones del bien y el mal, de lo justo y lo injusto, en fin, por nuestra concepción cultural del mundo. Por ejemplo, ninguna ley nos obliga a salvar a un animalito abandonado, pero sí la opinión de los demás y las presiones propias de nuestra cultura sobre lo que es noble y lo que es cruel.

Del mismo modo, las obligaciones morales no son universales, es decir, lo que se considera ético en una sociedad o por un individuo específico puede no serlo en otras sociedades o por parte de otras personas.

Así, todo deber moral es necesariamente autónomo, no está vinculado con el de los demás, aunque en ocasiones pueda coincidir con otros asuntos religiosos, legales o culturales. Su incumplimiento suele castigarse con el remordimiento o la culpa.

Por sencillo que parezca, el tema del deber moral es complejo y ha sido materia de debate entre filósofos durante siglos, ya que en el fondo depende directamente de lo que se considera “bueno” o “deseable”.

Por ejemplo, para el filósofo alemán Immanuel Kant (1724-1804), el deber moral estaba constituido desde adentro de la persona y a través del reconocimiento racional de las virtudes de lo bueno. Es decir, las personas saben racionalmente qué es lo bueno y qué es lo malo y tienden a elegir hacer el bien.

En cambio, pensadores utilitaristas como el británico Stuart Mill (1806-1873), el deber moral puede ser cierto únicamente cuando conduce a algo útil para la sociedad, sin importar las razones que empujaron a alguien a hacer una acción. Si ésta es útil, a la larga, será buena.

Muchas religiones promueven importantes deberes morales bajo la lógica de que su incumplimiento acarreará el castigo divino, como el infierno. Si ello es cierto o no, es imposible de saber, pero en ciertas sociedades ese imperativo puede convertirse, también, en una ley social o incluso en una ley jurídica, como es el caso de las sociedades fundamentalistas.

Ver también: Normas morales

Ejemplos de deber moral

Algunos ejemplos hipotéticos de deber moral pueden ser los siguientes:

  • Reconocer el mérito ajeno. Una persona recibe una ayuda indispensable para completar un proyecto, por el cual es felicitada y premiada. Esa misma persona siente el deber de reconocer en público la ayuda recibida y no asumir todo el mérito para sí solo.
  • Ayudar al enemigo caído. Un soldado es derrotado en combate y queda malherido. Su rival, en lugar de acabar con él o dejarlo morir en soledad, lo asiste y le salva la vida, a pesar de que luchen por instrucción de bandos rivales.
  • Compartir con el hambriento la comida. Una persona se dispone a cenar y se percata de que a su lado un conocido no tiene cena y muere de hambre. El deber moral lo empuja a compartir con esa persona su cena, sin esperar nada a cambio.
  • Privilegiar a los niños en una emergencia. Esto es algo que los padres conocen muy bien: ante momentos de peligro, la moral nos empuja a privilegiar la vida inocente de los niños, por encima de la propia de los adultos. De allí el grito tradicional de “mujeres y niños primero” cuando se hundían los barcos.
  • Acompañar al moribundo. Incluso si el moribundo es un desconocido, el sentido de la empatía nos empuja hacia la obligación de acompañarle durante sus momentos finales, porque todos enfrentaremos la muerte y a todos nos dará miedo sentirla llegar.
  • Ayudar al necesitado. Especialmente cuando se trata de personas que lo perdieron todo en una catástrofe, o de víctimas de algún giro cruel de la vida, sea o no sea su desgracia su propia responsabilidad.

Sigue con: Responsabilidad moral

Referencias

¿Cómo citar?

"Deber moral". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/deber-moral/. Última edición: 2 de febrero de 2022. Consultado: 19 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 2 febrero, 2022

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