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Concepto de Magnitud


Cuando se piensa en la palabra magnitud, la primer definición que se nos viene en mente es que hace referencia al tamaño de un cuerpo. Además de lo anterior, la Real Academia Española la define como la “grandeza, excelencia o importancia de algo”. Sin embargo, este término se puede aplicar en distintas ramas y en todas tiene una característica específica. En este artículo veremos distintas acepciones de esta palabra.

Qué es magnitud física

La magnitud física es cualquier propiedad de los cuerpos que se puede medir. A estos sistemas físicos se les puede asignar distintos valores a partir de una medición. Para poder medir una magnitud física se deben establecer patrones que posea una magnitud bien definida y así se toma como unidad la cantidad que posee el determinado patrón.

Algunos claros ejemplos de magnitud física son la masa, el tiempo y la longitud. Este tipo de magnitud se debe expresar en letra cursiva.

A su vez, la magnitud física posee varias clasificaciones. Si hablamos de su expresión matemática, las magnitudes pueden ser en tensoriales, vectoriales o en escalares. En cambio, se pueden clasificar en magnitudes extensivas e intensivas si es que hacemos referencia a su actividad.

Magnitud astronómica

Si hacemos referencia al ámbito de la astronomía, la magnitud se define como la medida de brillo que puede alcanzar una estrella. Las estrellas se pueden clasificar en 6 grupos distintos llamados magnitudes. Por ejemplo, a las más brillantes se las denomina de primera magnitud, y en cambio a las estrellas más tenues se las denomina de sexta magnitud. Sin embargo, en la actualidad existe otra clasificación que se basa en el brillo que poseen las estrellas pero en condiciones determinadas.

Dentro de la rama de la astronomía, encontramos una subcategoría de magnitud: la magnitud aparente es aquella en la que se mide la cantidad de luz que se recibe de una estrella, planeta o cuerpo celeste. Como lo indica su nombre, la magnitud aparente no es la magnitud real de lo que se está observando. En cambio, la magnitud absoluta de un objeto es aquella que se puede calcular con la magnitud aparente que tendría si se encontrara a 10 parsecs.

Magnitud matemática

La magnitud matemática se expresa en números reales no negativos y con el uso de la unidad pertinente, y se puede definir como la propiedad de los fenómenos o las relaciones que existen entre ellos que pueden ser medidos. Esta medida, se representa por medio de una cantidad. Algunos ejemplos de estas mediciones son las fracciones positivas, los polígonos según su superficie y los ángulos según su magnitud angular. Se le denomina valor absoluto o módulo a la magnitud de cualquier número x.



Magnitud Richter

Escala de Richter

(Escala de Richter.)

Para cuantificar la energía que libera un terremoto, se utiliza la escala sismológica de Richter, o más bien conocida como la escala de magnitud local. Esta medición es una escala logarítmica que tiene como función asignar un número que cuantifica la energía del terremoto. Además, es usada en todo el mundo para poder determinar la magnitud de los sismos. Se pueden medir entre 2,0 y 6,9 y pueden ir de 0 a 400 kilómetros de profundidad.

En el año 1960, se registró en Chile la mayor liberación de energía que alcanzó una magnitud de 9.5.

En conclusión, estas son sólo algunas de las tantas acepciones que posee el término “magnitud”.


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