Vocales abiertas y cerradas

Te explicamos qué son las vocales abiertas y cerradas, ejemplos en palabras y cómo forman diptongos, triptongos e hiatos.

vocales abiertas y cerradas
Las vocales son abiertas o cerradas según cómo se pronuncian.

¿Cuáles son las vocales abiertas y cerradas?

Se conoce como vocales abiertas y cerradas, o también vocales fuertes y débiles o vocales bajas y altas, respectivamente, a los dos tipos de vocales que distingue la fonética internacional, dependiendo de las maneras en que el sonido se elabora en el aparato fonador.

Recordemos que, a diferencia de las consonantes, las vocales son emisiones de sonido ininterrumpido, o sea, no articulado, que emergen junto con la columna de aire, con la cavidad bucal más o menos abierta. Las vocales del español son cinco: “a”, “e”, “i”, “o” y “u”, y se pueden dividir en abiertas y cerradas, de la siguiente manera:

  • Vocales abiertas, fuertes o bajas. Son aquellas que se elaboran disponiendo la lengua en la parte inferior de la boca, en su postura más baja posible, ampliando así la cavidad bucal para producir el sonido vocálico. En español, las vocales abiertas son la “a”, “e” y “o”, aunque en algunas clasificaciones la “e” puede considerarse como una vocal media o intermedia.
  • Vocales cerradas, débiles o altas. Son aquellas que se elaboran sin necesidad de una gran amplitud de la cavidad bucal, por lo que se dispone la lengua en una posición más alta dentro de la boca, sin llegar a convertir el sonido en una fricción (como en las consonantes fricativas). En español, las vocales cerradas son la “i” y la “u”.

Ver también: Vocales fuertes y débiles

Ejemplos de palabras con vocales abiertas y cerradas

A continuación, una lista breve de ejemplos de palabras con cada una de las vocales abiertas y cerradas:

Palabras con vocales abiertas:

  • Palabras con “a”: alacrán, alma, albahaca, azafrán, atajar, hamaca, lavar, mamá, batalla, capa, talla, araña, aplanar, ataca, parranda, galán, alabanza.
  • Palabras con “e”: peste, retrete, perenne, que, neceser, este, tres, leer, emerge, espete, edén, pez, tren, retén, merquén, semen, crees, desee, sed.
  • Palabras con “o”: tos, gordo, dos, pollo, oro, romo, otro, modo, froto, cómo, oloroso, osos, mozo, lobo, rolo, gozoso, sonoro, monólogo, cómodo, otoño.

Palabras con vocales cerradas:

  • Palabras con “i”: sin, bikini, ir, fin, dividir, símil, imprimí, vivir, vid, ni, incidir, zinc, picnic, difícil, civil.
  • Palabras con “u”: un, tú, humus, luz, su, pus, cruz, surf, lupus, club, tul, sur, vudú, tutú.

Diptongo

Se llama diptongo a un fenómeno acústico que consiste en una cadena sonora formada por dos vocales contiguas, que constituyen la misma sílaba y por ende no pueden pronunciarse de manera separada. Para que los diptongos ocurran las dos vocales deben estar una al lado de la otra y deben ser, en español, necesariamente uno de los siguientes casos:

  • Diptongos crecientes o ascendentes, cuando están formados por una vocal débil o cerrada y a continuación una vocal fuerte o abierta, como en el caso de: sucio, viaje, muerto, asiduo o cuanto.
  • Diptongos decrecientes o descendentes, cuando están formados por una vocal fuerte o abierta y a continuación una vocal débil o cerrada, como en el caso de: liana, cielo, idiota, suave, cuota o cuento.
  • Diptongos homogéneos, cuando están formados por dos vocales débiles o cerradas, como en el caso de: fuiste o viuda.

Más en: Diptongo

Triptongo

De manera similar al diptongo, el triptongo es un fenómeno acústico en el que tres vocales conforman una misma sílaba y se pronuncian por lo tanto de manera consecutiva e inseparable. Estos casos son más raros que los del diptongo, y en español están necesariamente formados por la unión de una vocal débil, una fuerte y otra débil, en ese preciso orden estricto.

Son ejemplos de palabras con triptongo: Uruguay, semiautomático, guaiquerí, vieira, despreciéis o aliviáis.

Más en: Triptongo

Hiato

Si el diptongo es la unión en una misma sílaba de dos vocales contiguas, el hiato viene a ser todo lo contrario: la separación de dos vocales contiguas en sílabas diferentes, por efecto de sus fuerzas sonoras. Para que ello ocurra, en español, deben darse cuatro escenarios posibles:

  • Dos vocales fuertes seguidas, como en los casos de acreedor, caerse, proeza, teatro, foami o ln.
  • Una vocal fuerte seguida de una débil con tilde, ya que en estos casos el extra de entonación de la tilde “rompe” el diptongo, como en los casos de: frr, mz, do, ld o Sl.
  • Una vocal débil con tilde seguida de una fuerte, es decir, el mismo caso anterior, pero con las vocales en otro orden, como en: frío, filosofía, acentúo o cacatúa.
  • Dos vocales débiles idénticas seguidas, como en el caso de: chiita, duunviro.

Más en: Hiato

Referencias

¿Cómo citar?

"Vocales abiertas y cerradas". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/vocales-abiertas-y-cerradas/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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