Vocales fuertes y débiles

Te explicamos qué son las vocales fuertes y débiles, en qué se diferencian y cómo pueden formar diptongo o hiatos.

vocales fuertes y débiles
Las vocales son fuertes o débiles según la apertura de la boca al pronunciarlas.

¿Cuáles son las vocales fuertes y débiles?

De acuerdo a la fonética del español, las vocales se diferencian en dos categorías distintas, dependiendo del grado de apertura de la cavidad bucal al momento de pronunciarlas: por un lado vocales fuertes y por otro vocales débiles.

Estas categorías coinciden, respectivamente, con la clasificación empleada en la fonética internacional: vocales abiertas o bajas y vocales cerradas o altas, según un criterio que responde a la apertura de la boca y a la posición de la lengua en el momento mismo de pronunciarlas.

  • Las vocales fuertes, entonces, son aquellas que requieren de un mayor grado de apertura de la boca a la hora de pronunciarlas, y que hacen de núcleo de la sílaba en que se encuentran. Nos referimos a las vocales “a”, “e” y “o”.
  • Por el contrario, las vocales débiles requieren una apertura de la boca considerablemente menor para pronunciarse, y suelen formar diptongos en condiciones determinadas de posición y de tonicidad. Nos referimos a las vocales “i” y “u” (y también, desde un punto de vista fonético, a “ü” y a la consonante “y” cuando su sonido es vocálico, como en la palabra rey).

Esta distinción fonética es de importancia en la lengua española, ya que de ella dependerá la posibilidad, como veremos a continuación, de tener diptongos e hiatos dentro de una palabra.

Ver también: Vocales abiertas y cerradas

Diptongos e hiatos

La distinción entre vocales débiles y fuertes tiene sentido en el español a la hora de comprender sus uniones acústicas (diptongos) o sus separaciones silábicas (hiatos).

Para que un diptongo exista, es decir, para que dos vocales españolas se pronuncien continuamente y formen parte inseparable de una misma sílaba, estas vocales deben necesariamente ser:

  • Una vocal débil y otra fuerte, en cualquier orden, como en los casos de “cielo”, “pleito”, “raudo” o “secuaz”.
  • Dos vocales débiles átonas, incluso si son la misma, como en los casos de “chiita”, “ciudad” o “cuidado”.

Por el contrario, los hiatos o rupturas de diptongos ocurren cuando las dos vocales contiguas son:

  • Dos vocales fuertes, incluso si son la misma, como en los casos de “caer”, “leer”, “leal” o “soez”.
  • Una vocal fuerte y otra débil, pero esta última con tilde, como en los casos de “mío”, “ríe”, “cría”, “atd”, “rne” o “púa”.

Sigue con: Triptongo

Referencias

  • “Vocal fuerte y vocal débil” en Wikipedia.
  • “Vocal abierta” en Wikipedia.
  • “Vocal cerrada” en Wikipedia.
  • “Vocales abiertas y cerradas o vocales fuertes y débiles en español” (video) en El Edén de los Cínicos.
  • “¿Por qué es importante si una vocal española es fuerte o débil?” en Greelane.com.

¿Cómo citar?

"Vocales fuertes y débiles". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/vocales-fuertes-y-debiles/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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