Piano

Te explicamos todo sobre el piano, sus características y qué tipos existen. Además, te contamos cómo fue su origen y cómo se popularizó.

El músico Giovanni Allevi toca el piano en un concierto.
El piano produce el sonido a partir de cuerdas tensas que son impactadas por un martillo.

¿Qué es el piano?

El piano es un instrumento musical de cuerda percutida, es decir, que produce el sonido a partir de cuerdas tensas que son impactadas por un martillo o palanca accionado por el intérprete. En otras clasificaciones se le conoce como cordófono simple. Asimismo, a los músicos que tocan el piano se les conoce como pianistas.

Se trata de un instrumento clásico, presente en la mayoría de las orquestas y escenarios musicales, tanto para música de cámara, acompañamiento y como solista. Su nombre proviene de la jerga musical del italiano, en donde significa “llano”, es decir, suave, en oposición a “forte”, esto es, fuerte.

Esta distinción se debe a que el primer piano de la historia fue diseñado como una suerte de clavecín, que podía producir tanto notas fuertes como débiles, dependiendo de la intensidad con que se presionaran las teclas, cosa que era toda una novedad. Este invento se llamó en italiano clavicémbalo col piano e forte (“clavecín con suave y fuerte”), nombre que se fue abreviando a pianoforte y luego simplemente a piano.

Los pianos están conformados por una caja de resonancia en la cual una serie de martillos impactan varias cuerdas tensas de acero, de acuerdo a las teclas que el intérprete presione en el teclado. El sonido de las cuerdas es amplificado por una tabla armónica en su parte superior, y transmitido hacia esta a través de un sistema de puentes. Se trata, pues de un instrumento de cuerda y de percusión a la vez.

Ver además: Música

Origen del piano

Un clavicordio está ricamente decorado en el Palacio Borromeo.
El piano reemplazó al clavicordio por su sonido más suave y sostenido.

El primer piano de la historia fue obra del fabricante italiano Bartolomeo Cristofori (1655-1731), quien se dedicaba a fabricar clavicémbalos (instrumentos dotados de cuerdas y teclado) y había sido contratado por Fernando II de Médici como conservador de instrumentos. Se desconoce en qué momento el pianoforte, precursor del piano moderno, emergió por primera vez de su taller, pero se estima que fue durante los últimos años del siglo XVII. Se tiene noticia de un primer piano en la colección Médici en 1709.

El pianoforte fue poco conocido inicialmente, hasta que en 1711 apareció en la Giornale de Letterati d’Italia (“Jornal de los literatos de Italia”) un artículo muy entusiasta de Francesco Scipione. A partir de entonces, el público constató que el nuevo artefacto tenía un sonido mucho más suave y sostenido que los clavicordios, estridentes y metálicos. Pronto hubo una demanda que los fabricantes de instrumentos musicales se apresuraron a atender, entre ellos el famoso fabricante de órganos alemán Gottfried Silbermann, quien añadió al nuevo aparato el pedal de resonancia moderno.

Ya en la década de 1730 aparecieron las primeras composiciones para piano, y las dos principales escuelas de fabricación de pianos, ambas a partir de alumnos de Silbermann: la “escuela inglesa”, en manos de Johannes Zumpe y Americus Backers; y la “escuela alemana”, conducida por Johann Andreas Stein.

Características de un piano

Un concierto de orquesta tiene en el centro al piano de cola.
El piano se encuentra en la mayoría de las orquestas, y también puede utilizarse como solista.

En general, el piano moderno se caracteriza por.

  • Es un instrumento de cuerda y percusión a la vez, dado que opera a través de cuerdas metálicas impactadas por un martillo accionado a través del teclado.
  • Está compuesto por un conjunto de cuerdas vibratorias de metal dentro de una caja de resonancia, dotada de una tabla armónica amplificadora del sonido. Sobre ellas actúa un mecanismo de percusión, conectado a un teclado de piezas negras y blancas de marfil u otros materiales sintéticos similares. Algunas versiones del piano tienen, además, tres pedales (unicordio, tonal y resonancia).
  • Es un instrumento refinado, presente en la mayoría de los arreglos de música clásica y en la mayoría de las orquestas, aunque se puede utilizar como solista también.
  • Sus cuerdas vibradoras deben tensarse para afinar el sonido, cosa que suele hacerse antes de utilizar el instrumento.
  • Es un instrumento fundamental en la música occidental y especialmente europea, con una importante presencia en el cine y la televisión, asociado a la alta burguesía o la aristocracia de antaño, dado que el instrumento fue siempre voluminoso y costoso.
  • Géneros como la música clásica o académica, jazz, swing, rock and roll y blues otorgan comúnmente un rol protagónico al piano dentro de sus arreglos instrumentales.

Tipos de piano

Un piano electrónico es utilizado en un concierto.
El piano electrónico genera su sonido a través de un sintetizador electrónico.

Existen diferentes tipos de piano, entre los que destacan:

  • El piano de cola o piano horizontal. Este tipo de piano se caracteriza por tener la caja de resonancia y disposición de las cuerdas en posición horizontal, de modo que al abrir la tapa superior, el sonido puede emerger sin barreras. Dependiendo de sus medidas de fabricación, los pianos de cola pueden ser de distintos modelos: mignon (hasta 130 cm de longitud), de cuarto de cola (131 a 189 cm), de media cola (190 a 225 cm), tres cuartos de cola (226 a 255 cm) o de gran cola (256 cm o más).
  • El piano de pared o piano vertical. A diferencia de los pianos de cola, este tipo de pianos tienen las cuerdas y caja de resonancia en una posición vertical, o sea, perpendicular al suelo. Dependiendo de su tamaño, puede tratarse de cuatro tipos de piano vertical: espineta (menos de 98 cm de altura), consola (entre 98 y 109 cm), de estudio (110 a 139 cm) y antiguos (140 cm o más).
  • El piano electrónico. Inventado en el siglo XX, este tipo de pianos generan su sonido no a través de cuerdas metálicas, sino de un sintetizador electrónico. Esto significa que puede también imitar otros instrumentos y almacenar y reproducir ritmos y tonadas. Suelen ser mucho más económicos que los pianos clásicos, pero la calidad de su sonido es muy inferior.
  • El piano preparado. Se llama así a un piano (generalmente horizontal) cuyas cuerdas han sido intervenidas, añadiendo objetos dentro de la caja de resonancia para modificar el sonido que se obtiene. El término fue creación del músico y compositor estadounidense John Cage (1912-1992).

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Referencias

¿Cómo citar?

"Piano". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/piano/. Última edición: 7 de febrero de 2023. Consultado: 26 de septiembre de 2023

Sobre el autor

Última edición: 7 febrero, 2023

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