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¿Qué es un adjetivo?


Definición de adjetivo

El término “adjetivo” proviene del idioma latino “adiectivus”, el cual significa “que se agrega”. Los adjetivos son un tipo de palabras cuya función es la de complementar y especificar características determinadas respecto de las palabras sustantivas a las cuales acompaña de forma adyacente en una oración.

La función de los adjetivos

De este modo, los adjetivos van clasificando o categorizando a las cosas, a los sustantivos, destacando sobre las propiedades que a estos se les pueden atribuir.

Su significado es el de atribuir a los sustantivos cierta cualidad que es concreta, tangible y perceptible a través de los sentidos.

Los adjetivos pueden estar adelante o después de los sustantivos. Cabe resaltar que  los adjetivos que usualmente se utilizan son los adjetivos calificativos.

Los adjetivos dependen de sustantivo adyacente para definir su forma: hay adjetivos con una terminación que no varían según el género de la palabra sustantiva a la cual acompañan. Y otros que sí varían su terminación, como por ejemplo las terminaciones: bueno/buena, malo/mala, etc.

Tipos de adjetivos

Existen distintos tipos de formas de clasificarlos:

Según su función sintáctica se clasifican en:

  • Adjetivos de atribución: en los cuales se utiliza el verbo “ser” o “estar” para ligarlos al atributo. Por ejemplo: “La noche está helada”.
  • Adjetivos adjuntos: son los que van conjunto al nombre, sustantivo. Por ejemplo: “El auto nuevo”.
  • Adjetivos de complemento del predicado: están ligados por un verbo no copulativo de la misma forma que los adjetivos de atribución. Por ejemplo: “La dueña llegó cansada”.
  • Apositivos: van conjunto a los sustantivos pero sin ningún tipo de unión escrita pero si unidos por algún signo de puntuación. Por ejemplo: “El perro, grande”.

Existe otra clasificación de los adjetivos que sirve para resaltar al atributo del sustantivo del cual se está haciendo referencia, la puntualización en ellos se hace anteponiendo o no al adjetivo.

  • Los adjetivos explicativos: solamente expresan la cualidad del sustantivo y se escriben luego de este. Por ejemplo: auto nuevo, gato negro, etc.
  • Los adjetivos especificativos: son los que expresan una determinada cualidad haciendo hincapié en ella para representar al sustantivo. Podríamos decir en otras palabras, que esa cualidad le otorga relevancia a la cosa. Y se posiciona al adjetivo por delante del sustantivo. Por ejemplo: gran momento, fría noche.


Los adjetivos que son parte de una oración interrogativa o exclamativa siempre se anteponen al sustantivo y se acentúan como por ejemplo en el caso de la palabra, cuánto, cuál, qué, etc.

(Ejemplos de adjetivos)

(Ejemplos de adjetivos)

Existe también otro tipo de adjetivos que están ligados a la forma en que miden la cantidad respecto del sustantivo al cual se está hablando.

Estos son los adjetivos cuantificadores, básicamente existen tres categorías distintas:

  • Los ordinales que señalan un ordenamiento, una lista consecutiva, son los casos como: primero, segundo, tercero, etc.
  • Los cardinales: son los que señalan la cantidad en números reales, donde no hay ordenamiento necesario sino cantidad total, como por ejemplo: un, dos, tres, cuatro.
  • Los multiplicativos: son los que se utilizan para indicar la multiplicidad del núcleo del sintagma nominal, por ejemplo: doble jornada, triple o cuádruple, etc.


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