URL

Te explicamos qué es una URL, para qué sirve. Además, cómo se clasifican y cuáles son sus partes.

URL
Una URL sirve para localizar y recuperar información alojada en internet.

¿Qué es una URL?

En informática, la URL (siglas de Uniform Resource Locator, es decir, “Localizador Uniforme de Recursos”) es una secuencia específica de caracteres que identifica y permite localizar y recuperar una información determinada en internet.

Así como en la vida real cada hogar o negocio tiene una dirección postal, en Internet cada recurso (imagen, video, texto, audio o página web) tiene también una dirección URL asociada, que es necesario conocer para tener acceso directo a esa información.

La URL es lo que se escribe en la casilla del navegador web para visitar una página web determinada, comúnmente referido como “dirección”. Cada recurso presente en internet tiene, en principio, una dirección URL única y específica. Es posible, no obstante, que al cambiar los recursos de ubicación, también cambie la dirección asociada, y en esos casos se suele hablar de una URL “rota”, o sea, que no conduce ya efectivamente a su recurso asociado.

Por ejemplo, Google, se encuentra ubicado en la dirección URL https://www.google.com. Sin embargo, sus versiones nacionales  tienen direcciones levemente distintas, como son:

  • https://www.google.com.ar (Argentina)
  • https://www.google.com.ve (Venezuela)
  • https://www.google.com.br (Brasil)

Las URL aparecieron por primera vez en 1991, con el fin de permitir a quienes publicaban información en línea realizar hipervínculos con contenido alojado en línea. Desde 1994 se emplea en su lugar la URI (siglas de Uniform Resource Identifier o “Identificador Uniforme de Recursos”), compuesto tanto por una URL como por un URN (siglas de Uniform Resource Name o “Nombre Uniforme de Recurso”). Sin embargo, en el habla común se sigue hablando de URL.

Ver además: Software

¿Para qué sirve una URL?

Cada URL es una dirección específica dentro de internet, de modo que al conocerla se pueden localizar directamente distintas informaciones en línea. Así, al introducir la URL de una imagen se podrá visualizarla, mientras que la de un archivo específico permitirá descargarlo y la de un programa online ejecutarlo.

Por otro lado, los buscadores en internet manejan las URL de las páginas web (junto con otros datos de su localización) para identificar cuáles se ajustan a la información que se les ha solicitado, y es por ello que algunas páginas son más fáciles de encontrar que otras con este sistema.

Características de una URL

URL
Cada URL hace referencia a un recurso específico en Internet, como pueden ser fotos, videos o páginas web.

Algunas características de las direcciones URL son:

  • Exactitud. Las URL consisten en una secuencia exacta de caracteres, de modo que deben escribirse con precisión para que arrojen el resultado esperado. Basta un error en la cadena para que no se pueda acceder a la información deseada.
  • Secuencia. Las URL son una secuencia ordenada de informaciones, que deben introducirse en secuencia precisa, como una dirección postal.
  • Unicidad. Cada URL es única para un recurso o página de la red, no existen dos diferentes que conduzcan al mismo elemento (aunque puede haber muchas versiones de un mismo elemento, por ejemplo, muchas copias distintas de una misma fotografía, cada una con su URL respectiva).

Partes de una URL

Una URL puede descomponerse en una secuencia de indicaciones, cada una de las cuales hace referencia a un aspecto específico de la ubicación del recurso deseado.

Las partes más comunes de una URL son:

  • Protocolo de red. Es el segmento inicial de una URL, cuya labor es indicarle al sistema qué tipo de conexión debe establecer y cuál es el lenguaje específico que se hablará con el computador o la red de computadoras que brindarán la información solicitada. Http, Https, mailto y ftp son los principales protocolos web que encabezan una URL.
  • Subdominio. Es el tipo de servicios de soporte en que se encuentra la información online, de los cuales la World Wide Web (www.) es el más popular.
  • Dominio. Es el “nombre” del servidor que se intenta contactar, es decir, el nombre de quien tiene lo que se busca. Además, el dominio expresa el tipo de servicio que presta [comercial (.com), educativo (.edu)] y el país al que pertenece [Argentina (.ar), Brasil (.br), Italia (.it)]. A estas últimas referencias del dominio se les conoce como TLD (Top Level Domain o “Extensión de dominio”).

Sin embargo, es usual hallar en una dirección URL otras partes accesorias pero también significativas, como pueden ser:

  • Puerto. Es la “puerta” técnica de entrada al servidor web, o sea, la especificación de por dónde se lleva a cabo el ingreso al computador de destino. Se suele expresar en términos como :80 o :443.
  • Ruta. Es la dirección exacta del recurso buscado dentro del servidor, normalmente expresada como un conjunto de parámetros separados por barras (/), puntos (.) u otros signos especializados. 
  • Parámetros adicionales. En ocasiones una URL puede contener parámetros adicionales para especificar aún más el modo en que la información buscada debe ser recuperada. Normalmente se trata de claves (keys) y valores (values) separados con el signo ampersand (&), u otras referencias que indican colores o maneras de mostrar los datos.
  • Ancla. Es un descriptor que, introducido con el símbolo numeral (#), especifica al sistema qué fragmento de la información presentada debe resaltarse o amerita un tratamiento especial. Por ejemplo, en el caso de un texto en línea, el navegador se desplazará hasta el lugar indicado por el ancla.

Tipos de URL

Pueden diferenciarse dos tipos de URL, a partir de lo reconocibles que sean sus caracteres por el usuario. Así, podemos distinguir entre:

  • URL semánticas. Son aquellas en las que el usuario puede deducir rápida y directamente a qué recurso conducen y obtener información sobre este. Normalmente están escritas en lenguaje natural. Por ejemplo: http://ejemplosdeURL.com o http://miprogramafavorito.org
  • URL no semánticas. Son aquellas que no se expresan de un modo sencillo y reconocible, sino que tienen aspectos técnicos y difíciles de recordar. Por ejemplo: http://www.xyz.com/menu/idle.php_?page=menu o http://itpgh.org/site/main.html

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Referencias

  • Ince, D. (2002). Diccionario de Internet. Editorial Complutense.
  • Plá Santamaría, D. (2005). Localización de información específica en la web. Editorial de la Universidad Politécnica de Valencia.
  • Volle, A. (2023). URL (computer science). The Encyclopaedia Britannica. https://www.britannica.com/

¿Cómo citar?

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"URL". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/url/. Última edición: 10 de junio de 2024. Consultado: 24 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 10 junio, 2024

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