Concepto de
Umbral

Te explicamos qué es un umbral, su sentido en arquitectura, como límite, como nivel mínimo y sus múltiples acepciones.

umbral
Un umbral puede ser una entrada o el punto de inicio de algo, o el punto mínimo de algo.

¿Qué es un umbral?

La palabra umbral tiene significados muy diferentes en español, vinculados especialmente con lo espacial y con los límites. En general, los umbrales son el paso, entrada o límite que indica el comienzo de algo. Para entrar a una habitación, por ejemplo, debemos cruzar el umbral de la puerta, es decir, el espacio que normalmente ocupa la puerta y que marca el fin de un ambiente y el inicio de otro.

La palabra umbral proviene del latín limitis, “límite” o “extremo”, voz que se empleaba para referirse al término de una casa o edificación. El término original en español era lumbral, dado que se vincula con la lumbre, o sea, con el fuego, el llamado “calor del hogar”. Con el uso y las modificaciones fonéticas, la palabra perdió su letra inicial, debido a la superposición de la consonante «l» en “el lumbral”. De modo que acabó convertida en umbral.

En arquitectura el umbral es la viga que sostiene el muro por sobre una entrada, actuando como dintel o arquitrabe. O sea, imaginemos dos maderos o estructuras haciendo de columnas o pilares, sobre los cuales se deposita uno en forma horizontal (el dintel): ese espacio vacío rectangular por el que podemos entrar a la habitación es, justamente, el umbral.

Sin embargo, la palabra umbral se emplea de manera metafórica para muchas otras áreas del saber y la vida, siempre con su sentido de punto de inicio de algo, o de punto mínimo de algo. Algunos ejemplos de ello a continuación:

  • El umbral submarino es un punto profundo de la topografía submarina que marca el fin de una cuenca submarina y el comienzo de otra.
  • El umbral de dolor es el punto mínimo de intensidad en que un estímulo es registrado por el cuerpo humano como dolor. Dicho umbral puede variar dependiendo de la persona, y mientras más “bajo” sea, más fácilmente registrará una persona un estímulo como doloroso, o sea, más dolor sentirá más a menudo.
  • El umbral de la percepción es el nivel mínimo que debe tener una señal para poder ser registrada y reconocida por un sistema, ya sea informático, físico o sea el propio cuerpo humano. Por ejemplo, el umbral de audición es la cantidad mínima de sonido que el cuerpo humano es capaz de registrar naturalmente.
  • El umbral de la pobreza o línea de la pobreza es el nivel de ingresos económicos mínimos que una persona requiere para satisfacer sus necesidades mínimas y no hallarse en situación de pobreza. Dicho umbral es definido según distintas variables y puede ser muy diferente de un país a otro.
  • El umbral de rentabilidad, punto de equilibrio o punto “muerto” es el número mínimo de bienes que una organización comercial debe vender para poder equiparar los costos de producción y los ingresos por venta, es decir, para que el beneficio sea cero. En dicho punto, no se producen ingresos, ni tampoco pérdidas.
  • El umbral electoral o piso electoral es, en política, la mínima proporción de votos que un candidato o una lista electoral requieren para ser tomados en cuenta en el reparto de escaños o asientos en el parlamento o en la entidad legislativa que corresponda. O sea, la cantidad mínima de votos para ser considerado una fuerza política activa.

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Referencias:

Última edición: 11 de noviembre de 2020. Cómo citar: "Umbral". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/umbral/. Consultado: 01 de diciembre de 2020.

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