Pregunta retórica

Te explicamos qué es una pregunta retórica, qué modalidades presenta, su función y diversos ejemplos de la vida cotidiana y citas.

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Las preguntas retóricas son usadas tanto en el lenguaje literario como en el cotidiano.

¿Qué es una pregunta retórica?

Una pregunta retórica, interrogación retórica o erotema es una figura retórica que consiste en formular una pregunta para la cual no se espera realmente una respuesta. Se emplea para expresar un sentimiento, afirmar un punto de vista o, a lo sumo, invitar al interlocutor a reflexionar sobre un asunto específico. Por ejemplo: ¿Cómo alguien puede creer eso?

Las preguntas retóricas son un recurso habitual tanto en el habla cotidiana como en el lenguaje literario. También se emplean en los discursos, con fines persuasivos. Forman parte de las figuras de pensamiento, y dentro de estas, de las figuras de diálogo. Pueden presentarse bajo dos modalidades:

  • Interrogatio. Cuando la pregunta admitiría como respuesta un o no únicamente.
  • Quaesitum. Cuando la pregunta admitiría como respuesta algo mucho más elaborado y complejo.

Ver también: Retórica

Preguntas retóricas, capciosas y complejas

A veces se consideran preguntas retóricas a otras que, en realidad, no lo son. Así sucede con las preguntas capciosas y las preguntas complejas.

  • Las preguntas capciosas son preguntas engañosas, formuladas con el propósito de confundir al destinatario y obtener de este una respuesta que, de otro modo, no daría. Por ejemplo, para saber si una persona tiene dinero, alguien le pregunta: ¿El dinero lo guardas en el banco o en una caja fuerte?, donde se da por conocida la información que se desea obtener.
    Las preguntas capciosas también son comunes como entretenimiento mental. En este caso, se trata de interrogantes “con trampa”, que intentan ser ingeniosos. Ejemplos de este tipo de preguntas son: ¿Qué es lo que puede romperse sin haber estado en nuestras manos? (Respuesta: una promesa), ¿Qué cosa nos lleva de un lugar a otro sin moverse? (La escalera).
  • Las preguntas complejas, también llamadas preguntas compuestas, son un tipo de falacia que se produce cuando se hacen preguntas que contienen presuposiciones que no han sido probadas. Cualquier respuesta a una pregunta compleja, implica reconocer esa presuposición. El ejemplo clásico es ¿Usted aún miente a su esposa? Tanto si el destinatario responde afirmativamente como si lo hace negativamente, está reconociendo que: a) tiene una esposa y b) le ha mentido en el pasado.

A diferencia de las preguntas retóricas, que buscan expresar o enfatizar una idea, las preguntas capciosas y las preguntas complejas están formuladas para ser respondidas. Ambas contienen algún tipo de presuposición; sin embargo, las preguntas capciosas se centran en una presuposición vinculada con la información que se desea obtener, mientras que las preguntas complejas suelen contener deliberadamente varias presuposiciones, muchas veces con el fin de que la respuesta no sea clara respecto a cuál de las presuposiciones se refiere.

Ejemplos de preguntas retóricas

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Las preguntas retóricas pueden invitar a considerar otros puntos de vista.

Algunos ejemplos sencillos de preguntas retóricas son los siguientes:

  • ¿Con quién te crees que estás hablando? La pregunta es una advertencia al destinatario para que respete a su interlocutor.
  • ¿Hasta cuándo, Dios mío? Expresa un sentimiento de hastío o desesperación.
  • ¿Qué ocurrirá con nuestros héroes? ¿Lograrán salvarse? En el marco de una historia, es posible que el narrador emplee estas preguntas para generar tensión en el lector (o espectador, si es un show televisivo).
  • ¿Qué te iba a decir? En medio de una conversación, esta pregunta retórica tiene el cometido de darle al hablante un par de segundos para reordenar las ideas.
  • ¿No te parece que podrías verlo de este otro modo? Esta pregunta sirve para invitar al interlocutor a cambiar su perspectiva sobre un asunto.
  • ¿Cómo es posible? En ciertos contextos, esta pregunta es una manera de expresar preocupación, malestar o incredulidad.

Citas que contienen preguntas retóricas

  • “¿Hasta cuándo, Catilina, continuarás poniendo a prueba nuestra paciencia? ¿Cuánto más esa locura tuya seguirá burlándose de nosotros? ¿A qué fin se arrojará tu irrefrenable osadía?” (Cicerón, Primera catilinaria).
  • “¿Qué es el hombre para que pienses en él, y el hijo del hombre para que lo cuides?” (Salmo 2, 5)
  • “Si ustedes aman solamente a quienes los aman, ¿Qué recompensa merecen? ¿No hacen lo mismo los publicanos? Y si saludan solamente a sus hermanos, ¿Qué hacen de extraordinario? ¿No hacen lo mismo los paganos?” (Evangelio de san Mateo,5, 46-47)
  • “Ser o no ser… He ahí el dilema. ¿Qué es mejor para el alma, sufrir insultos de Fortuna, golpes, dardos, o levantarse en armas contra el océano del mal, y oponerse a él y que así cesen?” (William Shakespeare, Hamlet, Acto III, escena 1)
  • “¿Qué tienes que contar, reloj molesto, / en un soplo de vida desdichada / que se pasa tan presto; / en un camino que es una jornada / breve y estrecha de este al otro polo, / siendo jornada que es un paso solo?” (Francisco de Quevedo, “El reloj de arena”)
  • “Muy a menudo, el beneficio de uno causa el perjuicio de otro. […] ¿Cómo conducirse en caso semejante? […] ¿Hay que callar o decir la verdad que beneficiando a uno perjudica a otro? ¿Hay que pesar todo cuanto se debe decir con la balanza única del bien público o la de la justicia distributiva?” (Jean-Jacques Rousseau, Las ensoñaciones de un paseante solitario, paseo cuarto)
  • “¿Está escrito que lo que hace feliz a un hombre sea también la fuente de su desventura?” (Johann W. Goethe, Werther, libro I, 18 de agosto)
  • “¿No es todo llanto una queja, y toda queja una acusación?” (Friedrich Niesztche, Así habló Zaratustra)
  • “¿Quién, si yo gritase, me oiría desde los coros de los ángeles?” (Rainer Maria Rilke, Primera elegía de Duino)
  • “Tu corazón de sombra, ¿acaso guarda / el viejo aroma de mis viejos lirios? / ¿Perfuman aún mis rosas la alba frente / del hada de tu sueño adamantino?” (Antonio Machado, Del camino, XXXIV)

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Referencias

¿Cómo citar?

"Pregunta retórica". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/pregunta-retorica/. Última edición: 29 de julio de 2022. Consultado: 24 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 29 julio, 2022

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