Modestia

Te explicamos qué es la modestia y en qué se diferencia de la humildad. Además, te contamos qué es la falsa modestia.

Una joven amish mira con modestia hacia el suelo.
La modestia se asocia a la humildad, el recato y la sencillez, que son formas de moderación.

¿Qué es la modestia?

La modestia es la ausencia de vanidad o engreimiento, o sea, una forma de la humildad, que consiste en la moderación, el recato y la sencillez. Dicho de otro modo, una persona modesta es aquella que no se cree mejor que los demás, ni tiene aspiraciones grandilocuentes, ni es soberbia u ostentosa.

La palabra “modestia” proviene del latín modestus, de igual significado, derivado a su vez de modus (“medida”), ya que alguien modesto es quien vive o actúa con mesura, o sea, de manera moderada, sin incurrir en los excesos. De allí que la modestia sea asociada a la humildad, el recato y la sencillez, que son formas de moderación en lo concerniente a los deseos, las conductas y las aspiraciones.

En este sentido, el término tiene connotaciones positivas, o sea, se trata de una virtud o un rasgo deseable. Sin embargo, por asociación, el término puede usarse también para referirse a cosas de poca categoría o poca importancia, o a personas de un estrato socioeconómico bajo o humilde. Por ejemplo, puede hablarse de “un automóvil modesto” (o sea, que no es de alta gama) o de “un hogar muy modesto” (o sea, un hogar humilde).

La modestia se suele representar con el símbolo de la violeta, o con el de una joven vestida de blanco, con la mirada baja y a veces sosteniendo un cetro. En la tradición cristiana, además, se considera un concepto moral importante, asociado al autocontrol y la moderación, y que puede tomar cuatro formas principales:

  • La humildad, o sea, el control del afán de superioridad.
  • La renuncia a saber lo que excede la capacidad humana.
  • La moderación en las costumbres y el comportamiento.
  • El recato en la vestimenta y el adorno.

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Modestia y humildad

Si bien la modestia y la humildad son conceptos muy similares, no se trata exactamente de sinónimos. La humildad se debe entender como el conocimiento de los propios límites, virtudes y debilidades, es decir, lo exactamente contrario a la soberbia y el orgullo. La modestia es una forma de moderación, pero en ciertos contextos se puede entender como un rechazo a los honores, los obsequios y los agradecimientos, al considerar que la persona, en el fondo, no los merece.

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Falsa modestia

La falsa modestia es el fingimiento o la simulación de la modestia, es decir, una actitud hipócrita en la que se disfraza el orgullo o la vanidad de modestia. Una persona con falsa modestia se mostrará reacia a aceptar halagos o agradecimientos, dirá que no se los merece, pero en el fondo no es eso lo que piensa, sino todo lo contrario.

La falsa modestia se puede utilizar como una manera de obtener halagos o agradecimientos de los demás, a través de una falsa humillación o un falso rebajamiento. Por ejemplo, una persona puede decirle a otra que no se considera muy inteligente, solamente para que le digan lo contrario, que sí lo es, y así confirmar la opinión que realmente tiene de sí misma. Al ocultar los propios pensamientos y consideraciones, la falsa modestia se vuelve una forma de hipocresía.

¿Por qué ser modesto?

La modestia, entendida como lo contrario de la arrogancia y la soberbia, es una virtud que suele ser apreciada socialmente. La modestia se manifiesta, por ejemplo, cuando una persona talentosa no se envanece por su talento, ni pretende por ello ser más que los demás; cuando una persona adinerada no se cree por ello ajena al resto de la sociedad; o cuando una persona ayuda de un modo importante a otra sin esperar a cambio retribución ni adulación.

En todos estos casos, la modestia habla a favor del individuo, demuestra su nobleza y sencillez de carácter, y esos atributos tienden a generar lealtades y agradecimientos genuinos en el resto.

Por otro lado, la modestia pone a salvo al individuo de la petulancia y el falso orgullo, es decir, de hacer el ridículo ante los demás o de llegar a decepcionarse de sí mismo, pues alguien modesto tiene muy en claro sus propias limitaciones y debilidades, tanto como sus fortalezas.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Modestia". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/modestia/. Última edición: 15 de febrero de 2023. Consultado: 04 de diciembre de 2023

Sobre el autor

Última edición: 15 febrero, 2023

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