Ingenio

Te explicamos qué es el ingenio y por qué está relacionado con la creatividad. Además, te contamos el origen y la historia del término.

Uno de los modelos de Leonardo Da Vinci muestra su ingenio.
El ingenio es la disposición mental hacia la creatividad rápida.

¿Qué es el ingenio?

El ingenio es la disposición mental hacia la creatividad rápida y de corto plazo, es decir, la capacidad para producir rápidamente ideas novedosas. El término también se emplea como sinónimo de entendimiento, intuición, “chispa” u otras formas de sagacidad mental innatas.

La palabra “ingenio” proviene del latín ingenium, formado por las voces in– (“hacia adentro”) y genius (“genio”), es decir, el genio interior o el espíritu interior de las personas.

Los antiguos romanos llamaban genius (plural genii) a las divinidades menores encargadas de la protección de los varones (a las mujeres las protegía la diosa Juno). Estaban representadas a menudo como jóvenes alados que sostienen una patera o una cornucopia, y pensaban que nacían con ellos y los custodiaban toda la vida, como una suerte de ángeles guardianes. De estas divinidades, además, dependía el ingenium de las personas, esto es, su temperamento, su carácter interior.

De este modo, la palabra “ingenio” se refiere, en un sentido estricto, a los rasgos interiores nacidos con una persona, a su fuero interior. Con ese sentido se empleó inicialmente en la lengua española (como en el refrán: “genio y figura hasta la sepultura”, por ejemplo) y aún puede hallarse en casos específicos (personas “de mal genio”, por ejemplo).

Sin embargo, alrededor del siglo XVII se añadió al término “genio” en numerosas lenguas romances la acepción de “persona inteligente” o “persona talentosa”, modificando así el sentido de sus términos derivados, principalmente de “ingenio”, hacia el sentido del que gozan actualmente.

Así, “ingenio” empezó a usarse como sinónimo de “inteligencia” o “creatividad”, e incluso se utiliza como nombre para las distintas creaciones y artefactos mecánicos producto de la ingeniería. Tal es el caso de los ingenios azucareros empleados durante la época colonial latinoamericana para procesar la caña de azúcar, o para la producción de otros bienes agrícolas. Estos ingenios operaban como un molino de agua, con una rueda hidráulica y un conjunto de alambiques para producir papelón, azúcar y ron.

En la lengua coloquial el sentido predominante de “ingenio” es el vinculado con la creatividad y la chispa mental. Una persona ingeniosa es aquella dotada de ingenio, o sea, que puede hacer frente de manera creativa a las situaciones retadoras, o que le fluyen las ideas de manera aparentemente rápida y fácil.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Ingenio". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ingenio/. Última edición: 6 de marzo de 2023. Consultado: 26 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 6 marzo, 2023

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