Circo

Te explicamos qué es el circo, su historia y qué personajes suele presentar. Además, te contamos cuáles son las artes circenses.

Un artista de circo crea llamas en la oscuridad.
El circo es una forma de entretenimiento teatral que presenta actos sorprendentes.

¿Qué es el circo?

El circo es una forma de entretenimiento teatral destinada, generalmente, a un público infantil y juvenil, y a la vez el nombre del espacio en donde dicho espectáculo tiene lugar. Se trata de una forma de arte itinerante, de muy antiguo origen, que presenta al público una variedad de actos y personajes llamativos, sorprendentes, como payasos, acróbatas, malabaristas, escapistas, contorsionistas, entre muchos otros.

La palabra “circo” proviene del latín circus, que en principio significa “círculo”, y era el término empleado en la Antigua Roma para las edificaciones redondas y monumentales, con una larga explanada central llamada “arena”, y en las cuales se llevaban a cabo carreras de carros a caballo. Allí también tenían lugar luchas y demostraciones de animales amaestrados. El público disponía de gradas laterales desde las cuales disfrutaba el espectáculo, como en el Circus Maximus, el primero construido por los romanos, que medía casi un kilómetro de longitud.

Los espectáculos circenses actuales tienen usualmente lugar en el interior de una carpa de gran tamaño, que tiene decorados de colores intensos y vivaces. Estos circos suelen ser itinerantes, por lo que van recorriendo diferentes ciudades o poblados y ofreciendo su espectáculo.

Ver además: Artes escénicas

Historia del circo

Un antiguo circo muestra las habilidades de los elefantes junto a los artistas.
En los primeros circos modernos era habitual incluir animales en el espectáculo.

La historia del circo se inició en la Antigüedad, tanto en Roma y Grecia, donde se celebraban juegos bélicos y competiciones atléticas, o se exhibían animales traídos de las regiones lejanas del imperio, como en las antiguas China, Mongolia e India, donde existían espectáculos con contorsionistas, acróbatas, equilibristas o artistas similares, que viajaban en grupo de poblado en poblado.

Sin embargo, el precursor más similar al circo tal y como lo conocemos data de la Edad Media cristiana, en la que fueron populares las troupes de saltimbanquis, grupos itinerantes que montaban espectáculos musicales con o sin acrobacias y malabares, además de títeres, pantomimas, teatro y otras formas de expresión escénica.

El primer circo moderno fue fundado en Inglaterra en 1768 por el jinete y acróbata británico Philip Astley (1742-1814), en un pequeño recinto al sur de Londres que llamó Riding House (“Casa de carreras”). Esta experiencia le sirvió para luego inaugurar un segundo circo, el Astley’s Amphitheatre (“El anfiteatro de Astley”), donde exhibía animales amaestrados, acróbatas y payasos.

La popularidad de estos espectáculos también se hizo escenario en los llamados freak shows (“espectáculos de fenómenos”), en los que se denigraba a personas con malformaciones para entretenimiento del público asistente. Estos espectáculos fueron luego prohibidos; y algo similar sucedió posteriormente con la prohibición de amaestrar animales, ya que estos últimos eran sometidos comúnmente a la explotación y los tratos crueles por parte de sus dueños.

Personajes usuales del circo

Dos jóvenes acróbatas muestran su destreza sujetados a cuerdas.
Los acróbatas son artistas del trapecio que realizan saltos suspendidos a grandes alturas.

Entre los personajes comunes de un circo se encuentran:

  • Los payasos. Son personajes humorísticos y estrafalarios, vestidos de manera disparatada, con colores llamativos, pelucas, sombreros y mucho maquillaje, cuyo rol es invitar al público a la risa, a menudo como interludio entre las funciones principales del espectáculo.
  • Los magos o ilusionistas. Son artistas del engaño, conocedores de trucos de prestidigitación, desaparición y otras ilusiones, cuya rutina consiste en convencer a la audiencia de que pueden realizar “magia”, o sea, actos prodigiosos e inexplicables.
  • Los acróbatas. Son artistas del trapecio que suspendidos a grandes alturas realizan saltos acrobáticos y/o caminan por la cuerda floja, demostrando una gran capacidad de equilibrio, precisión y destreza, a menudo de manera grupal.
  • Los malabaristas. Son juglares capaces de mover muy rápidamente sus manos y mantener en el aire diferentes tipos de objetos, sin dejarlos caer ni lastimarse en el proceso. Normalmente suelen hacer malabares con bolas, aros o pines, pero algunos también utilizan navajas, antorchas y otros objetos peligrosos.
  • Los hombres-bala. Son un tipo especial de acróbata que se introduce en un cañón especialmente diseñado para ser disparado, a modo de bala, de un costado a otro de la carpa de circo, sin sufrir daños al hacerlo.
  • Los tragafuegos y tragasables. Son, como su nombre lo indica, individuos capaces de introducirse una espada o un bastón ardiendo en la boca o la garganta, sin lastimarse en el intento. Normalmente su espectáculo está acompañado de malabares o de escupir bolas de fuego.
  • Los mimos. Son actores teatrales o payasos con poco maquillaje, cuyo manejo del cuerpo en escena es capaz de convencer a la audiencia de que interactúan con objetos (cuerdas, paredes, espadas) que no están allí, normalmente sin pronunciar una sola palabra durante el acto.
  • Los forzudos o supermanes. Son hombres de particular fuerza o resistencia, capaces de levantar pesos insospechados, resistir embates que lastimarían a cualquiera o realizar cualquier otra proeza física similar.
  • Los escapistas. Son una variante de los magos o ilusionistas, cuyo truco consiste en abrir candados, desatar nudos y cadenas, y escapar de cualquier prisión en la que se introducen previamente.

¿Cuáles son las artes circenses?

Las artes circenses son aquellas formas de expresión corporal que resultan propias de la tradición circense, o sea, que son típicas del circo. En ellas se utilizan aspectos escénicos y teatrales provenientes de las Bellas Artes, pero se disponen para espectáculos de destreza, sin grandes aspiraciones estéticas.

Algunas de las artes circenses son: la acrobacia, el equilibrismo, el escapismo, los malabares, el mimo, el clown, la magia, la ventriloquía, entre otras.

Sigue con: Historia del teatro

Referencias

¿Cómo citar?

"Circo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/circo/. Última edición: 7 de febrero de 2023. Consultado: 22 mayo, 2024

Sobre el autor

Última edición: 7 febrero, 2023

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