Concepto de
Bastardo

Te explicamos qué es un bastardo y por qué esta palabra se usa como insulto. Además, los posibles orígenes del término y su historia.

bastardo
En muchos casos los hijos bastardos no conocían a sus padres.

¿Qué es un bastardo?

Tradicionalmente, se llama bastardos o bastardas a los individuos o las cosas que representan una degeneración o un empobrecimiento de su origen o su naturaleza, es decir, que son bajo algún criterio considerados notoriamente peores o inferiores. También es común en este sentido el uso del verbo bastardear, que significa “convertir en bastardo” o “tratar como a un bastardo”.

La palabra bastardo es usada en ciertos contextos como insulto, ya que antes se llamaba hijos bastardos a los hijos ilegítimos o nacidos por fuera del matrimonio, en especial en épocas en que las castas sociales distinguían entre aristócratas y el pueblo llano. En muchos casos estos hijos no conocían a sus padres (o, más raramente, a sus madres), y eran fruto de vínculos secretos o considerados vergonzosos, sobre todo entre hombres de abolengo y mujeres plebeyas.

La idea de discriminar a los bastardos proviene de eras ancestrales, y fue de uso común desde la Antigüedad hasta el Medioevo y parte de la Edad Moderna. Los hijos bastardos carecían usualmente de los derechos formales y legales que otorga el lazo familiar, y en muchas culturas antiguas eran tratados como parias o, en eras de fanatismo religioso, como encarnación del pecado.

En ocasiones los bastardos eran vendidos como esclavos, tratados como sirvientes o criados por la propia familia del noble en una marcada situación de inferioridad o discriminación, o sujetos a leyes especiales. Incluso hoy en día, a muchos hijos no reconocidos por sus padres no se les otorga el apellido paterno, sino que se les dan los apellidos maternos y se ven privados de heredar legalmente tras la muerte del padre.

Por su parte, la palabra bastardo proviene del francés bâtard, pero hay dos posibles explicaciones para su origen.

  • El germánico bansti (“granero”), en el sentido de que un bastardo fue un hijo concebido o nacido clandestinamente, en un lugar distinto del lecho conyugal.
  • El latín bastum, que era un aparejo llevado por la caballería (en español: “basto”), dado que en francés antiguo existía la expresión fille de bast (“hijo de la albarda”), que sugería que alguien era hijo de un viajero o un soldado de paso.

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Referencias:

Última edición: 11 de noviembre de 2020. Cómo citar: "Bastardo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/bastardo/. Consultado: 01 de diciembre de 2020.