Peyorativo

Te explicamos qué significa que algo es peyorativo y cómo puede identificarse. Además, te contamos cómo fue el origen del término.

Una mujer gesticula, dándoles sentido a lo que dice.
Algo dicho es peyorativo cuando resulta despectivo.

¿Qué significa peyorativo?

Algo dicho es peyorativo cuando resulta despectivo, es decir, cuando se dice para denigrar, insultar o rebajar a los demás. Por lo tanto, un comentario peyorativo es cualquiera cuya finalidad sea menospreciar o humillar a quien lo recibe.

Este adjetivo proviene del latín peiorare (“empeorar”), verbo derivado a su vez de peius (“peor”). Por lo tanto, puede entenderse como “acusar al otro de ser peor” o “mostrar al otro peor de lo que es”. Los insultos, las burlas, las ironías, la subestimación, el trato condescendiente son todas actitudes peyorativas, cuyo cometido es, abierta o disimuladamente, provocar sentimientos negativos en quien las sufre.

Sin embargo, lo peyorativo radica no tanto en el sentido de la palabra dicha, sino en la actitud con que se dice. Un comentario como “¡Pero qué comentario inteligente!” luego de que otro ha hablado, puede ser peyorativo si fue dicho para ironizar, o sea, para burlarse del otro sin que lo note. En cambio, un insulto como “tonto” dicho en un contexto amigable o amoroso no tendrá fines peyorativos: “¡No seas tonto, claro que te amo!”.

Muchos términos de uso común en la actualidad tuvieron originalmente un uso peyorativo. Por ejemplo, “bárbaro”: heredada del griego barbaroi, es la palabra con que llamaban en la Antigua Grecia a los pueblos extranjeros de lengua desconocida. Era un uso despectivo, pues “bar, bar” era una onomatopeya burlona (o sea, un remedo) del idioma de los persas, eternos rivales de los griegos.

Otros ejemplos de términos originalmente peyorativos son “gótico” (propio de godos, o sea, de salvajes), “yanqui” (del holandés Jan Kaas, o sea, un fulano, un cualquiera) o “fauvismo” (del francés fauve, “fiera”, pues se acusaba a las pinturas de Henri Matisse de parecer pintadas por un animal).

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Referencias

¿Cómo citar?

"Peyorativo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/peyorativo/. Última edición: 6 de marzo de 2023. Consultado: 25 de marzo de 2023

Sobre el autor

Última edición: 6 marzo, 2023

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