Concepto de juego

La etimología del término juego remite al vocablo latín ‘iocus’, que significa algo así como ‘broma’. Puede afirmarse acerca del juego que se trata de una actividad realizada por seres humanos (y en cierta forma también algunos animales), que involucra el desenvolvimiento de la mente y el cuerpo, con un sentido lúdico, de distracción, de diversión y aprendizaje. Los juegos actúan como un estímulo para la actividad mental y el sentido práctico, en la medida que, en casi todos los casos, se presenta con la misma secuencia: el jugador está en una circunstancia y tiene que llegar a otra diseñando una estrategia mental, que luego llevará a la práctica. Esa estrategia está limitada por las reglas y pautas que presenta el juego, que le dan un marco. Por esta forma en la que se desarrolla generalmente el juego es que adquiere su carácter educativo: el niño aprende no solo a desarrollar estrategias, sino a adaptarse a los recursos y las condiciones con que cuenta y conoce de antemano. No es casualidad, entonces, que la transición del niño desde el seno familiar hacia las instituciones educativas se haga en el jardín de infantes, donde prima como actividad el juego.

Los juegos con los que va encontrándose la persona a medida que se desarrolla corresponden a distintas clases:

  • Juegos de mesa: Practicados a menudo mediante el uso de un tablero y en general por un reducido número de personas (usualmente de dos a seis). Tal es el caso del ludo, las damas, el ajedrez. Tienen un fuerte componente de estrategia, pero muchas veces está complementado por una importante cuota de azar, como en aquellos en los que se usan dados. Dentro de este grupo podrían incluirse también los juegos de naipes, como el póker, la canasta (ambos emplean los llamados naipes franceses) o la escoba de quince (naipes españoles) y los tradicionales juegos de postas o carreras, como el juego de la oca o el estanciero, que agregó la variante de banca y de una suerte de dinero. En algunos casos lo que se busca es premiar el conocimiento, como en los juegos de preguntas y respuestas.
  • Juegos deportivos: Son los que se practican de forma espontánea o bien dirigidos por profesores y entrenadores, en espacios abiertos y con la utilización del cuerpo. En general, además del cuerpo hay algún otro objeto, aunque a veces se limita a las competencias por el desarrollo de una habilidad netamente física. Pueden ser tanto individuales como grupales y siempre complementan los aspectos de habilidad física con la estrategia y la mente fría para pensar cómo realizarlo. Las escuelas, las familias y hasta los Estados, desde sus Secretarías de Deporte, se encargan de difundir entre los jóvenes este tipo de juegos, que gozan de gran popularidad.
  • Videojuegos: Son realizados a partir de herramientas digitales, manifestadas a través de una pantalla. No se practicaron hasta fines del siglo XX, y en algunos casos coinciden con los incluidos en las categorías anteriores, pero ofrecidos de un modo virtual. Por su eventual complejidad, y en muchos casos, por el incumplimiento de las principales características generales del juego (esto es, la falta de actividad grupal y de desarrollo de estrategias según condiciones), suelen ser criticados, y se recomienda a los padres regular el contacto de los niños con esta clase de juegos.
  • Juegos de azar: Agrupa a todos aquellos juegos que dependen de lo fortuito, sin mayor intervención de la destreza individual. La lotería es el ejemplo clásico de esta clase de juegos.

En la vida adulta, el juego es un modo saludable de mantener un espacio de recreación y diversión. Sin embargo, a veces los juegos de azar con apuestas de dinero despiertan en los adultos conductas compulsivas, que se alejan de su natural y enriquecedor propósito.

La palabra ‘juego’ se usa también para hacer referencia a un conjunto de objetos (un juego de cubiertos o un juego de sábanas, por ejemplo). Por otro lado, un juego de palabras es una construcción de términos que por su conformación semántica está diciendo paralelamente otra cosa. Otras expresiones comunes son ‘estar en juego’, ‘conocer el juego’, hacer el juego’.

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