Textos introductorios

Te explicamos qué son los textos introductorios y qué tipos existen, con ejemplos. Además, te contamos cuáles son sus características.

Al comienzo del libro "Un curso de milagros" se encuentra una introducción.
Los textos introductorios son importantes para orientar al lector en la lectura de la obra.

¿Qué son los textos introductorios?

Los textos introductorios o textos preliminares son aquellos escritos que anteceden el cuerpo o desarrollo de una obra y que le brindan al lector información útil acerca de lo que hallará más adelante y a menudo lo motivan a continuar leyendo.

Este tipo de textos son importantes para orientar al lector hacia la correcta lectura e interpretación de la obra. Dependiendo de su formato de presentación, una obra podrá contar con uno o varios, en su mayoría producidos por el autor, aunque también por otras personalidades que avalan o estudian la obra (como prologuistas, críticos, antólogos, editores, entre otros), o por la editorial que la publica.

Dependiendo de su naturaleza, los textos introductorios pueden formar parte de la obra o constituir indicaciones previas que el lector tendrá en cuenta antes de iniciar su lectura del contenido. Por ejemplo, un prefacio o prólogo son textos previos que introducen al lector al contenido de la obra, y cuya lectura es optativa.

Ver además: Tipos de textos

Características de los textos introductorios

Los textos introductorios, en términos generales, se caracterizan por lo siguiente:

  • Son previos a la obra. Es decir, se encuentran en las páginas iniciales, antes de que inicie el desarrollo de la obra. Así, pueden ofrecer información previa al lector.
  • Orientan la lectura. Estos textos enmarcan el contenido, es decir, le ofrecen al lector informaciones que resulta conveniente conocer antes de embarcarse en la lectura de la obra.
  • Pueden ser anónimos o firmados. En ocasiones estos textos son anónimos, o sea, institucionales y neutros, mientras que en otras ocasiones tienen un autor determinado, que puede ser el mismo autor de la obra o alguien más. Los prólogos, por ejemplo, se le suelen encargar a terceras personas que avalan la obra.
  • Pueden ser largos o cortos. La extensión de este tipo de textos es muy relativa. Un epígrafe y una dedicatoria suelen ser muy breves, mientras que una introducción puede extenderse a lo largo de varias páginas.
  • Su lectura suele ser optativa. Al no formar parte estricta de la obra, muchos de estos textos pueden leerse al inicio, ignorarse por completo o leerse en último término, una vez culminada la lectura de la obra en sí.

Tipos de textos introductorios

Los textos introductorios pueden ser de distinto tipo, dependiendo de su propósito en el marco de la obra que anteceden. En términos generales, se puede distinguir entre:

Introducción

Se trata de un texto más o menos largo en el que se ofrece al lector una reflexión o un conjunto de saberes que resultan útiles o incluso necesarios para comprender la obra. Normalmente escritos y firmados por un crítico, editor o estudioso de la obra, se trata de textos ensayísticos y académicos, muy frecuentes en ediciones críticas o de estudio, tanto de obras literarias como de diferentes disciplinas.

Por ejemplo:

  • La edición crítica de La ética protestante y el espíritu del capitalismo del sociólogo alemán Max Weber (1864-1920) del Fondo de Cultura Económica cuenta con una introducción especializada de Francisco Gil Villegas.
  • La obra teórica Mil mesetas de los filósofos Félix Guattari (1930-1992) y Gilles Deleuze (1925-1995) cuenta con una introducción de los propios autores, titulada “Introducción: Rizoma”.

Más en: Introducción

Prólogo

Se trata de un texto más o menos breve que sirve de introducción a una obra, y que puede estar escrito por el propio autor o por alguna otra persona. El prólogo es un espacio muy diverso, que puede servir para avalar, criticar o acompañar la edición de la obra, sirviendo como una carta de presentación. De carácter menos académico que una introducción, los prólogos pueden constituir obras de arte en sí mismos.

Por ejemplo:

  • En la edición de la Poética de Aristóteles (384-322 a. C.) de Monte Ávila Editores, el filósofo argentino Ángel Cappelletti, encargado también de las notas de la edición, escribe un prólogo especializado que brinda información útil para adentrarse en la obra.
  • El “Poema del Niágara” del venezolano Juan Antonio Pérez Bonalde (1846-1892) contó en su publicación en 1882 con un prólogo del cubano José Martí que acabó siendo más famoso que el propio poema.

Más en: Prólogo

Prefacio

Se trata de un texto preliminar semejante al prólogo, pero que suele estar escrito por el autor de la obra. En el prefacio, normalmente, se ofrecen al lector detalles de la escritura y planificación de la obra, se le advierte sobre cambios en esta o se detallan las motivaciones y otros aspectos ideológicos del autor. Suele ser un texto breve y a menudo tiene otros nombres, como preámbulo, presentación o carta al lector.

Por ejemplo:

  • El Quijote, obra cumbre del autor español Miguel de Cervantes (1547-1616), inicia con un prefacio (titulado, sin embargo, “Prólogo”) en el que Cervantes expone en clave jocosa la idea detrás de su obra y juega a no ser el autor real, sino su traductor del árabe.
  • Los Diarios 1988-1989 de la novelista Victoria de Stefano (1940-2023) inician con un prefacio titulado “A modo de presentación”, en el que cuenta cómo surgió la idea de escribir la obra.

Epígrafe

Se trata de una cita breve que antecede una obra y que sirve para resumir el espíritu o la inspiración detrás de ella. Normalmente proviene de otra obra técnica o literaria, o contiene una frase atribuida a una personalidad conocida. Se suele colocar a solas en una página blanca, o en el espacio derecho al inicio de la página, acompañada con el nombre del autor y de la obra a la que pertenece.

Por ejemplo:

  • La novela Triste, solitario y final del escritor argentino Osvaldo Soriano (1943-1997) inicia con el epígrafe: “Hasta la vista amigo. No le digo adiós. Se lo dije cuando tenía algún significado. Se lo dije cuando era triste, solitario y final” atribuido a Phillipe Marlowe, personaje de Raymond Chandler en su novela El largo adiós.
  • El libro de ensayos Teleshakespeare del español Jorge Carrión (1976-) inicia con cinco epígrafes diferentes, provenientes de obras de William Shakespeare, Émile Zola, Serge Daney, Nicolas Bourriaud y Lisa Randall, respectivamente.

Dedicatoria y/o agradecimientos

Se trata de textos breves en los que el autor de la obra le rinde homenaje o expresa deferencia por alguna persona afectivamente importante o que jugó un papel fundamental en la composición de la obra. Puede tratarse de un ser querido, de un maestro fallecido o de alguien que simplemente sirvió de inspiración. Los motivos detrás de una dedicatoria o un agradecimiento pueden o no ser revelados.

Por ejemplo:

  • El libro Los Modlin del español Paco Gómez (1971-) cuenta con la siguiente dedicatoria: “A Margaret, Elmer y Nelson. Que algún día se cumplan vuestros sueños”.
  • El poemario Salarios del impío del autor argentino Juan Gelman (1930-2014) cuenta con una sola dedicatoria: “a Mara”.

Resumen

También conocido como abstract en los circuitos académicos, se trata de un texto breve que antecede a un artículo, una monografía o una investigación, especialmente cuando están publicados en una revista o una compilación académica. Escrito en lenguaje técnico, resume para el lector los principales puntos de interés del escrito, así como las intenciones de sus autores. Suele estar acompañado de un conjunto de palabras clave (a veces “keywords”) que permiten la catalogación y clasificación del texto entero en bases de datos especializadas.

Por ejemplo:

  • El resumen del artículo “Actitudes hacia la igualdad de género: Comparación entre mujeres y hombres estudiantes de psicología e ingeniería” de Sinuhé Estrada Carmona y Gabriela Pérez Aranda publicado en Archivos hispanoamericanos de sexología es el siguiente:
    El propósito de este estudio fue comparar las actitudes hacia la igualdad de género entre hombres y mujeres que estudiaban psicología e ingeniería en la Universidad Autónoma de Campeche, México. (…) Los resultados muestran diferencias significativas entre grupos por colegio en los seis factores estudiados. El grupo de psicología mostró actitudes más igualitarias hacia la igualdad de género que el grupo de ingeniería. Al mismo tiempo, se encontraron diferencias significativas por género y por género y escuela, donde las mujeres mostraron actitudes más igualitarias hacia el género que los hombres en cinco factores excepto en el relativo a aspectos de orientación sexual. Se encontró además que los hombres que estudian psicología muestran actitudes más igualitarias hacia la igualdad de género que el grupo de hombres y mujeres que estudian ingeniería.
  • El resumen del artículo “Después de la batalla: el trato al enemigo en el contexto militar del Egipto faraónico” de Nerea Tarancón Huarte publicado en la Revista Digital Científica Independiente de Arqueología es el siguiente:
    “Este artículo aborda algunos elementos de la política militarista egipcia desde los inicios de su historia hasta la dinastía XX, con especial atención a las campañas realizadas durante del Reino Nuevo. Se centra en el recuento de muertos después de las batallas y, fundamentalmente, en las represalias y ejecuciones sufridas por los enemigos derrotados, en el contexto de una ideología política destinada a exaltar la figura del monarca y el poder de Egipto.”

Más en: Resumen

Nota bene o advertencia

Se trata de un texto que ofrece al lector información específica respecto al contenido de la obra o a los pormenores de la edición, ya sea porque constituye algo importante para tener en cuenta, o porque sin esa información ciertos aspectos de la obra podrían tenerse como errores. Este tipo de textos a menudo son obra del editor, el traductor o incluso el propio autor. 

Por ejemplo:

  • La novela Los burgueses de la autora argentina Silvina Bullrich (1915-1990) inicia con una advertencia de la autora, que dice: “Este libro es una novela. Sus personajes, por lo tanto, son una mera ficción aunque están formados, naturalmente, como un puzzle, con diversos trozos de la vida real argentina (…)”.
  • En la segunda edición española (1921) de La lucha por el derecho del jurista alemán Rudolf von Jhering (1818-1892) se aprecia una advertencia del traductor que dice: “Atendiendo a los distintos asuntos que se tratan en el curso de la obra cuya traducción hoy damos a la luz, hemos hecho una separación en capítulos que creemos conveniente, sin que por eso hayamos variado absolutamente en nada la marcha seguida por el autor en el original”.

Sigue con: Introducción de un proyecto

Referencias

  • “Español III. Ámbito secundaria” del Gobierno de Jalisco (México).
  • “Los textos introductorios en libros cubanos del siglo XX: estudio para repensar una práctica editorial”. Gámez, M. E. D. En Islas, 45 (135, p. 60-73), 2003.
  • “Foreword” en The Britannica Dictionary.

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"Textos introductorios". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/textos-introductorios/. Última edición: 6 de marzo de 2023. Consultado: 24 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 6 marzo, 2023

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