Partes de un cuento

Te explicamos cuáles son las partes de un cuento, la función del inicio, el nudo, el desenlace y cuáles son sus características.

partes de un cuento
Los cuentos tienen un número limitado de personajes y peripecias.

¿Cuáles son las partes de un cuento?

Un cuento es un tipo de narración generalmente breve, que narra eventos de tipo real o ficticio (o una mezcla de las dos cosas), protagonizados por un número finito de personajes y con un argumento relativamente simple, al menos en comparación con otras formas más abundantes de narración.

Los cuentos forman parte del acervo cultural de las sociedades, transmitiéndose de generación en generación a través de mecanismos orales (en el caso del cuento popular) o escritos (como el cuento literario).

Se los suele distinguir de las crónicas en la medida en que narran eventos imaginarios en lugar de reales, y de la novela en que son mucho más simples, breves y persiguen un efecto final sorpresivo, como lo explicaba el escritor argentino Julio Cortázar mediante una alegoría al boxeo: “el cuento gana por nocáut, mientras que la novela gana por puntos”.

En rasgos generales, los cuentos se componen universalmente de tres partes, que tradicionalmente se denominan inicio o planteamiento, nudo o complicación, y desenlace.

Ver también: Prosa

Inicio o planteamiento de un cuento

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El inicio del cuento brinda la información necesaria para iniciar el relato.

Esta es la etapa inicial del cuento, en la que se debe introducir al lector al mundo recreado y a los personajes que protagonizan la historia. Es aquí también donde se captura la atención del lector y se lo involucra en los eventos de la trama, brindándole la información necesaria para iniciar el relato, así como las interrogantes iniciales que lo invitarán a adentrarse en la lectura.

Todo inicio de un cuento suele responder, a su manera particular, a las siguientes preguntas:

  • ¿Quién es el o los protagonistas del cuento?

Es decir, a qué personajes estaremos acompañando a lo largo de la historia y quiénes son, cuál es su punto de partida en los eventos narrados. Puede haber personajes principales y personajes secundarios.

  • ¿Dónde y cuándo ocurren los hechos del cuento?

Esto quiere decir que debemos situar al lector en el marco espacial y temporal de los hechos, para que sepa si el cuento ocurre en el mundo real o en uno fantástico, y si tiene lugar en el pasado, el presente o el futuro (y cuál de todos ellos).

  • ¿Qué cosa quieren los protagonistas?

Todo relato es el relato de un deseo, de una expectativa, de algo que los protagonistas buscan, voluntaria o involuntariamente. Ya sea convertirse en caballero andante, conquistar a la chica deseada, derrocar a un malvado rey o simplemente salvar su vida, los personajes deben tener una motivación que pueda percibirse desde el inicio.

Nudo o complicación del cuento

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En el nudo, la situación planteada en el inicio se complica, se rompe o se altera.

La complicación es la etapa en la que surgen los obstáculos, impedimentos o eventos impredecibles, que amenazan con detener el avance de los protagonistas. Se le suele llamar “nudo” porque la línea de la trama se hace más enredada, menos lineal, comienza a dar vueltas.

Generalmente esto ocurre cuando la situación planteada en el inicio se complica, se rompe o se altera, obligando a los personajes a tomar decisiones, llevar a cabo acciones y hacer frente a situaciones retadoras.

Toda complicación de un relato suele responder a las siguientes preguntas, a su manera particular:

  • ¿Qué problemas surgen en el camino?

Es decir, qué obstáculos podría impedirle a los protagonistas conseguir lo que buscan, o qué retos deben enfrentar para aproximarse a conseguirlo. Estos impedimentos pueden ser de cualquier tipo, pero deben tener la suficiente importancia para los protagonistas.

  • ¿Qué antagonistas hay?

El director de cine Alfred Hitchcock (1899-1980) decía que un relato es tan interesante como lo sean sus antagonistas, es decir, los personajes que se oponen al protagonista y que buscan objetivos contrarios, ya se trate de villanos (personajes malvados) o simplemente de competidores por el mismo propósito.

  • ¿Qué consecuencias tienen los inconvenientes?

Sortear los obstáculos generalmente tendrá un costo para los protagonistas, es decir, consecuencias indeseadas que irán haciendo el recorrido más emocionante. Esto puede ser la pérdida de algún aliado, algún tipo de heridas o simplemente el descubrimiento de una verdad incómoda, pero lo importante es que enfrenten al protagonista con una toma de decisiones importante.

Desenlace del cuento

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El desenlace revela cuál es el resultado de la búsqueda de los protagonistas.

Si la complicación representaba la ruptura con el orden establecido en el comienzo, el desenlace implica el retorno a un nuevo orden, que bien puede ser la recuperación de la situación inicial, o el establecimiento de otra. En todo caso, el desenlace se caracteriza por la resolución de todos los obstáculos en el camino, y la revelación final al lector de cuál es el resultado de la búsqueda de los protagonistas.

En ese sentido, el desenlace suele responder a las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo se resuelven las complicaciones?

El lector debe enterarse de cuál fue el motivo para la resolución del nudo, es decir, si se debió a las decisiones tomadas por los protagonistas, si intervinieron factores externos, o si algo inesperado ocurrió. Todo ello, claro está, debe tener consecuencias y repercusiones en la vida de los protagonistas.

  • ¿Se cumplió el deseo del protagonista?

Esta es una pregunta fundamental: ¿consiguieron los protagonistas lo que buscaban, o no? ¿Fracasaron en su gesta o cambiaron de opinión? ¿Acaso descubrieron algo más importante en el camino?

  • ¿Cuál es el final de la historia?

El cierre de la historia debe ser el establecimiento de un nuevo orden de las cosas, que puede ser próximo al ideal (un final feliz) o puede ser catastrófico (un final triste), o algún punto intermedio entre ambas opciones.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Partes de un cuento". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/partes-de-un-cuento/. Última edición: 7 de septiembre de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 7 septiembre, 2021

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