Ascendiente y descendiente

Te explicamos qué es un ascendiente y un descendiente, su ubicación en el árbol genealógico y diversos ejemplos.

ascendiente y descendiente
Los ascendientes son los progenitores, y los descendientes son los hijos y nietos.

¿Qué significan ascendiente y descendiente?

Se entiende por las palabras ascendiente y descendiente, de manera respectiva, a los progenitores y a la prole de un animal o ser humano. Dicho de un modo más simple:

  • Nuestros ascendientes son aquellos que vinieron antes de nosotros y de quienes descendemos: nuestros ancestros y progenitores, como nuestro padre y madre, abuelo y abuela, etc.
  • Nuestros descendientes serán aquellos que vengan luego de nosotros y que desciendan de nosotros, como nuestros hijos, nietos, etc.

Estas consideraciones provienen de la idea del árbol genealógico, que es una representación generacional de, justamente, ascendientes y descendientes de una familia. Así, quienes se hallan en la cima del árbol, los primeros, son los ascendientes; mientras que quienes se hallan abajo, desprendiéndose de los de arriba, son los descendientes.

Ambas palabras provienen del latín: ascendiente se compone de las voces ad- (“hacia”) y scandere (“escalar” o “trepar”), y descendiente se compone de las voces de- (“de arriba a abajo”) y scandere (“escalar” o “trepar”).

De manera similar se emplean los sustantivos ascendencia y descendencia. El primer término se refiere al conjunto de parientes previos a una persona, incluso cuando no se mencionan explícitamente sino de manera general: “Enrique tiene ascendencia africana” (o sea, entre sus ancestros figuran africanos).

Por otro lado, el segundo término se refiere a quienes vendrán después de él: “Enrique tuvo una numerosa descendencia” (o sea, que tuvo muchos descendientes, muchos hijos y nietos).

Otros ejemplos de oraciones con ambas palabras son:

  • Cuidar el planeta es una responsabilidad para con nuestros descendientes.
  • El hechicero prometía ponernos en contacto con ascendientes.
  • Todos somos descendientes de migrantes.
  • En ese país todos creen tener ascendientes

Por otro lado, en biología evolutiva, es común emplear el vocablo descendiente con el sentido de que una o varias especies provienen de otra anterior, que existió antes y a que se adaptó a distintos entornos, dando origen a nuevas especies. Estas últimas, por lo tanto, descienden de la especie original. Por ejemplo: “Los seres humanos descendemos de ciertos primates africanos”.

Por último, no debemos confundir estas palabras con otros términos de sentido similar, como:

  • Ascendente, es aquello que sube o asciende.
  • Descendente, es aquello que baja o desciende.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Ascendiente y descendiente". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ascendiente-y-descendiente/. Última edición: 1 de febrero de 2022. Consultado: 19 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 1 febrero, 2022

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