Definicion de
Sistema operativo

Te explicamos qué es un sistema operativo y para qué sirve. Además, qué tipos de sistemas operativos existen, y algunos ejemplos.

sistema operativo mac
MacOS es desarrollado y vendido en computadores Apple desde 2002.

¿Qué es un sistema operativo?

Se conoce como Sistema Operativo (SO) al programa informático o conjunto de ellos que administran un sistema computarizado, tanto el desempeño de los recursos físicos (hardware), como los protocolos de ejecución del contenido digital (software) y la interfaz con el usuario. En pocas palabras, se trata de programas que permiten y regulan los aspectos más básicos del sistema y sin los cuales no podría funcionar adecuadamente.

Prácticamente todos los aparatos computarizados poseen algún tipo de sistema operativo, desde las computadoras personales, los celulares inteligentes o las calculadoras especializadas.

Los sistemas operativos, llamados también núcleos o kernels, suelen ejecutarse (es decir, operar) de manera privilegiada respecto al resto del software, sin permitir que un programa cualquiera realice cambios de importancia sobre él que puedan comprometer su funcionamiento. El sistema operativo es el protocolo básico de operatividad del computador, que coordina todas sus demás funciones: de comunicaciones, de procesamiento, de interfaz con el usuario, etc.

Muchos de ellos consisten en interfaces gráficas, entornos de escritorio o gestores de ventanas, que brinda al usuario una representación gráfica de los procesos en marcha. También puede ser una línea de comandos, es decir, un conjunto de instrucciones ordenado en base a su prioridad y que funciona en base a comando del usuario y respuesta del sistema.

En su mayoría los sistemas operativos vienen preinstalados en los sistemas nuevos, pero también pueden ser reemplazados o actualizados por un usuario que posea los suficientes privilegios de administrador.

¿Para qué sirve?

Como se ha dicho, los sistemas operativos son parte esencial del funcionamiento de los sistemas informáticos. Son la pieza de software central en la cadena de procesos, ya que establecen las condiciones mínimas para que la cosa ande: la administración de los recursos, el método de comunicación con el usuario y con otros sistemas, las aplicaciones adicionales, etc.

Tipos de sistema operativo

Los Sistemas Operativos se pueden clasificar según los siguientes criterios:

  • Criterio de administración de tareas. Se clasifican en sistemas operativos monotareas, es decir, que ejecutan un único programa por vez, aparte de los procesos propios del SO; y aquellos multitareas (multitasking) que administran los recursos del CPU para lograr una cierta simultaneidad en los procesos ejecutados.
  • Criterio de administración de usuarios. Podemos hablar de sistemas operativos monousuarios, o sea, que permiten el control de un único usuario, y otros multiusuarios, que se manejan en base a sesiones de usuarios.
  • Criterio de manejo de recursos. Hay sistemas operativos centralizados, limitados en su área de influencia a un solo computador o sistema informático; y también sistemas operativos distribuidos, que manejan diversos equipos simultáneamente.

Ejemplos de sistema operativo

  • Microsoft Windows. De los más populares que existen, inicialmente se trató de un conjunto de distribuciones o entornos operativos gráficos, cuyo rol era brindar a otros sistemas operativos más antiguos como el MS-DOS, de una representación visual de soporte y de otras herramientas de software. Se publicó por primera vez en 1985 y desde entonces se ha actualizado a nuevas versiones.
  • MS-DOS. Se trata del Sistema Operativo de Disco de MicroSoft (siglas en inglés de MicroSoft Disk Operating System), fue de los sistemas operativos más comunes para computadoras personales IBM durante la década de 1980 y mediados de los 90. Contaba con una serie de comandos internos y externos, mostrados en una pantalla oscura de manera secuencial.
  • UNIX. Este sistema operativo fue desarrollado tempranamente en 1969, para ser portable, multitarea y multiusuario. Se trata realmente de una familia entera de SO similares, algunas de cuyas distribuciones se han ofrecido comercialmente y otros en formato libre, siempre a partir del núcleo llamado Linux.
  • MacOS. Se llama así al sistema operativo de los computadores Macintosh de Apple, y se le conoce también como OSX o Mac OSX. Basado en Unix y desarrollado y vendido en computadores Apple desde 2002, se trata de la competencia más acérrima del popular Windows.
  • Ubuntu. Este sistema operativo es libre y de código abierto, o sea, que todo el mundo podría modificarlo sin violar derechos autorales ningunos. Toma su nombre de cierta filosofía surafricana ancestral, enfocada en la lealtad del hombre hacia su propia especie por encima de todo. Basado en GNU/Linux, Ubuntu se orienta hacia la facilidad de uso y la libertad total, y la empresa británica que lo distribuye, Canonical, subsiste brindando servicio técnico.
  • Android. Este sistema operativo basado en el núcleo Linux, opera en teléfonos celulares y tablets y otros artefactos dotados de pantalla táctil. Fue desarrollado por Android Inc. y comprado posteriormente por Google, gracias a lo cual es tan popular que las ventas de sistemas informáticos Android superan a las de IOS (para teléfonos celulares Macintosh) y a las de Windows Phone (para teléfonos celulares MicroSoft).

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Sistema operativo". Recuperado de: https://concepto.de/sistema-operativo-2/


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Citado APA: (A. 2018,02. Definicion de Sistema operativo. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,07, de https://concepto.de/sistema-operativo-2/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,02. Definicion de Sistema operativo. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.