Concepto de
Poligamia

Te explicamos qué es la poligamia, qué países la aceptan y por qué es importante en la religión mormona. Además, qué es la monogamia.

poligamia matrimonio
La poligamia es un matrimonio en que una persona puede unirse a varias otras.
  1. ¿Qué es la poligamia?

Se conoce como poligamia a un tipo de matrimonio en el que una persona puede desposar a varias otras al mismo tiempo. Esto aplica para matrimonios de un solo hombre y varias mujeres (poliginia) o una sola mujer y varios hombres (poliandria). Su nombre proviene del griego polís (“muchos”) y gámos (“matrimonio”).

La poligamia no es aceptada, y de hecho es sancionada, por las doctrinas occidentales del derecho, que consideran la monogamia (justamente lo contrario) como única opción matrimonial y familiar viable. Sin embargo, es ejercida en muchas otras culturas, especialmente en Asia y el Medio Oriente.

Por otro lado, el número de sociedades polígamas documentado en el mundo es bastante pequeño, dado que no todas las familias polígamas provienen de un matrimonio polígamo.

No debe confundirse la poligamia con otras formas de vínculo amoroso o erótico, como pueden ser la promiscuidad, la infidelidad o las relaciones sexuales informales (orgías, relaciones casuales, amoríos, prostitución, etc.). De hecho, la poligamia suele estar muy vinculada a ciertas vertientes religiosas (en especial sectores del judaísmo tradicionalista y el islam).

Quizá el término contemporáneo que más se le aproxime en Occidente sea el llamado poliamor, pero ese tipo de relaciones no goza de ninguna forma de reconocimiento formal, ni legal.

  1. Países donde se acepta la poligamia

La poligamia es aceptada formalmente en algunos países islámicos, especialmente aquellos más tradicionales, siempre centrado en torno a la poliginia.

En naciones como Arabia Saudita o Emiratos Árabes Unidos, por ejemplo, se la practica entre las clases más altas, ya que el hombre que tiene varias esposas debe proveer para cada una un hogar, aunque ellas ni siquiera tengan trato entre sí. En cambio, otras naciones musulmanas más seculares, como Túnez, Líbano, Malasia y Turquía, prohíben expresamente este tipo de unión.

La tradición hinduista ni condena ni fomenta la poligamia, y en naciones hinduistas como Bután está formalmente permitida. Sin embargo, la India es un caso particular: la poligamia está prohibida para todos menos para los musulmanes, ya que las tensiones étnico-religiosas  han permitido desde 2004 una legislación dual, dependiendo de a qué religión uno pertenezca.

Por último, algunos de los Estados Unidos de América permiten la poligamia en su legislación, aunque no sea bien vista socialmente. También Sudáfrica permite este tipo de uniones si se elige en el momento del matrimonio.

En Paraguay fue legal durante los tiempos posteriores a la guerra de 1865, en que la nación se enfrentó a Brasil, Argentina y Uruguay, y tras perder el 90% de su población masculina, se vio en la necesidad de flexibilizar estas consideraciones bajo una política de “amor libre”.

  1. Los mormones y la poligamia

poligamia mormones
La iglesia mormona permitió la poligamia hasta principios del siglo XX.

La poligamia ha formado parte del modelo de vida de un grupo religioso conocido como los mormones desde que su fundador Joseph Smith afirmó en 1831 que ciertos hombres de su colectividad debían practicar el matrimonio múltiple. Smith explicó que esta información se le había comunicado en una revelación divina.

Esta revelación consiguió publicarse en el Doctrina y convenios de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Así comenzó una larga historia de disputas entre el Estado y los integrantes de este grupo en torno al tema.

Sin embargo, el endurecimiento de las leyes sobre la bigamia en algunos de los Estados Unidos obligó a los mormones a emigrar a Canadá y a México, donde podían continuar con este tipo de matrimonios.

Sin embargo, a principios del siglo XX la iglesia mormona comenzó a excomulgar a los fieles que lo practicaran. Por otro lado, según el diario Salt Lake Tribune de 2005, aún había al menos 18.500 mormones viviendo en hogares polígamos.

  1. Poligamia en México

En México la poligamia no es permitida legalmente, como ocurre en todas las naciones de fuerte raigambre cristiana. Sin embargo, era una práctica común de las tribus precolombinas, por lo que aún muchas etnias náhuatl del estado de Veracruz la practican, conformando hogares con varias esposas, en los que los hijos son criados como hermanos.

  1. ¿Qué es la monogamia?

La monogamia es justamente lo opuesto a la poligamia, es decir, un matrimonio monógamo únicamente puede estar conformado por dos individuos (tradicionalmente de sexos opuestos) en una relación estable, única y mutuamente exclusiva.

Este es el principio vigente en las religiones occidentales como el catolicismo o el protestantismo y es, por ende, la única forma de unión conyugal posible y reconocida por el Estado. La bigamia, de hecho, constituye un delito punible por ley en la mayoría de los países.

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Referencias:

Última edición: 29 de agosto de 2019. Cómo citar: "Poligamia". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/poligamia/. Consultado: 11 de noviembre de 2019.