Incidencia

Te explicamos qué es la incidencia, sus diferencias con la prevalencia y qué es la tasa de incidencia. Además, qué es un incidente.

incidencia
En medicina, la incidencia es la cantidad de nuevos casos de una enfermedad.

¿Qué es la incidencia?

Con el término incidencia nos referimos en general a un evento o acontecimiento que ocurre en el medio de un asunto y que tiene con él alguna relación. Este sentido general proviene del origen mismo de la palabra, que data del latín incidentia, compuesto por in- (“hacia adentro”) y el verbo cadere (“caer”), de modo que figuradamente se entiende como algo que “cae” o acontece en el marco (“dentro”) de un asunto.

En este sentido, un incidente se entiende como algo fortuito, repentino, inesperado, que ocurre en medio de un asunto o evento. Es por ello que usamos la expresión “por incidencia” como sinónimo de “por casualidad”, y el verbo incidir como sinónimo de “afectar”, es decir, tener un efecto imprevisible sobre algo (“las lluvias incidieron en el clima”).

Sin embargo, uno de los usos más comunes de incidencia es el que tiene que ver con la terminología médica, esto es, con el mundo de la salud y la medicina, y que se refiere normalmente al número de casos nuevos de una enfermedad que se registran dentro de una población determinada en un lapso de tiempo establecido. O sea, cuántos contagios ha habido dentro de una población dentro de un margen de tiempo.

La incidencia de una enfermedad puede atender también a condiciones específicas, por ejemplo:

  • Reincidencia: La reaparición de la enfermedad en pacientes que ya la padecieron con anterioridad.
  • Incidencia acumulada: El porcentaje de probabilidad de que un individuo sano desarrolle la enfermedad dentro de un lapso de tiempo establecido.

Esta información es siempre de utilidad a la hora de diseñar políticas de salud pública o atajar alguna enfermedad particularmente contagiosa en el marco de una epidemia.

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Tasa de incidencia

La tasa de incidencia o densidad de incidencia es, en el marco del estudio de una enfermedad, la relación estadística entre el número de nuevos casos en un lapso de tiempo concreto, y la suma de todos los períodos de observación. Esto significa que se trata de un indicador expresado en casos-tiempo, para expresar qué tan frecuente en el tiempo es la aparición de una enfermedad en una población dada.

La tasa de incidencia se calcula dividiendo el total de casos nuevos entre la sumatoria de los lapsos de tiempo. Veamos un par de ejemplos de esto:

  • En medio de un estudio sobre la reaparición de la gripe, se monitorea la salud de 10 personas de un mismo rango de edad durante dos años. De ellas, 6 contrajeron gripe en más de una ocasión. Por lo tanto, la tasa de reincidencia reportada en el estudio será de 6/2, o sea, de 3 personas-año.
  • Otro estudio se centra en la aparición de cierta enfermedad de transmisión sexual en adultos varones, estudiando una población de 5 voluntarios durante un máximo de cinco años. Entre ellos, dos fueron estudiados por los cinco años, otros dos durante cuatro años, y el restante solamente por uno. Al término del estudio, la enfermedad se había presentado en sólo 2 de los individuos estudiados. Así, la tasa de incidencia sería de 2 / (5+5+4+4+1) = 2 / 19 = 0,10526 personas-año.

Prevalencia e incidencia

La prevalencia y la incidencia son factores estadísticos diferentes, pero similares. La prevalencia se refiere a la persistencia de una enfermedad a lo largo de un lapso de tiempo; la incidencia, en cambio, se refiere siempre a los casos nuevos.

Es decir, que la prevalencia se refiere a la proporción: a cuántos individuos afectados hay respecto del total de la población. Por ello, se expresa como una fracción, un porcentaje o un número concreto de casos por cada 10.000 o 100.000 habitantes.

A diferencia de la incidencia, que expresa el ritmo de aparición de la enfermedad (por eso considera el tiempo de la medición), la prevalencia se puede entender como qué tan común es la enfermedad dentro de la población, o sea, qué porcentaje de la población la contrae. A mayor prevalencia, más común es la enfermedad; a menor prevalencia, más rara es.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Incidencia". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/incidencia/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 26 de octubre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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