Ideas principales y secundarias de un texto

Te explicamos qué son las ideas principales y secundarias de un texto, las características de cada una y cómo identificarlas.

ideas principales y secundarias
Las ideas principales y secundarias se distinguen por su importancia en el texto.

¿Cuáles son las ideas principales y secundarias de un texto?

Todo texto tiene diferentes clases de ideas que, a pesar de abordar un mismo tema, difieren en su jerarquía dentro del texto, es decir, en su grado de centralidad o importancia a la hora de reflejar el punto de vista del autor. Es decir: todo texto tiene ideas indispensables e ideas complementarias.

Así, puede hablarse de ideas principales, que son aquellas de más alto rango y que contienen la información medular, nuclear o clave, y resultan indispensables para el texto; y también de ideas secundarias, de menor rango y que se desprenden de las principales, ocupando un lugar complementario y más o menos optativo dentro del texto. Cada una de ellas se caracteriza de la siguiente manera:

Ideas principales:

  • Expresan la información clave del desarrollo del tema, por lo que constituyen la columna vertebral del texto.
  • Suelen ser menos en cantidad que las secundarias, pero más centrales.
  • Son indispensables, no pueden suprimirse sin hacer del texto algo que no dice nada.
  • Son autónomas, por lo que pueden leerse por separado. En todo caso, dependen de otras ideas principales para su contexto.
  • Pueden no ser explícitas, sino que deben deducirse de la lectura del texto.
  • Generalmente hay una o dos articulando cada párrafo.

Ideas secundarias:

  • Amplifican, modulan, ejemplifican o caracterizan la información provista por las ideas principales.
  • Suelen ser más abundantes que las principales, pero al mismo tiempo optativas.
  • Se puede prescindir de ellas y aún así llevarse una idea general del texto.
  • Dependen directamente de las ideas principales, sin ellas no pueden comprenderse.
  • Pueden ser tantas como se desee.

Ver también: Síntesis

¿Cómo identificar las ideas principales y secundarias?

Identificar las ideas principales y secundarias puede ser más o menos difícil, dependiendo de la complejidad del texto. Desde luego, siempre será totalmente indispensable la lectura atenta del mismo para reconocer sus ideas. Una vez completada la lectura global, podremos releer cada párrafo conforme sea necesario, prestando atención a lo siguiente:

  • Para determinar las ideas principales. Lo primero que debemos pensar para hallar las ideas principales es ¿de qué trata el texto? pues responder a esa pregunta con nuestras propias palabras, elaborando un pequeño resumen personal, nos revelará qué información nos quedó de la lectura. Esto es importante porque las ideas principales no siempre están explicitadas en el texto, sino que se van formando a medida lo leemos. Incluso podemos hacer un pequeño esquema de las ideas que constituyen el esqueleto conceptual del texto, aquellas que constituyen la información central del mismo y que se encuentran en cada párrafo. ¿Cuáles serían esas ideas clave que resumen cada párrafo? ¿Cuáles, en su conjunto, las que resumen luego el texto completo?
  • Para determinar las ideas secundarias. Esto siempre resulta mucho más simple, ya que al diferenciar las principales, el descarte mismo nos indica que el resto serán necesariamente ideas secundarias. Aun así, podemos fijarnos en las ideas que rodean a cada una de esas ideas principales, y que se desprenden de ella. ¿Cuáles son las más relevantes de esas ideas secundarias? ¿De qué ideas principales se desprenden, para incorporarse a nuestro esquema del ítem anterior?

Ejemplo de ideas principales y secundarias

A continuación presentamos un ejemplo de extracción de ideas principales y secundarias, a partir de un fragmento del ensayo “De la amistad” del escritor francés Michel de Montaigne (1533-1592):

«La relación entre padres e hijos se basa en el respeto. Es la comunicación lo que alimenta la amistad, y esta no puede darse entre hijos y padres debido a la disparidad que existe entre ellos, y además, porque chocaría con los deberes que la naturaleza impone: ni los padres pueden contar a los hijos todos sus pensamientos íntimos, para no dar lugar a una confianza perjudicial y dañina, ni los hijos podrían dirigir a los padres las advertencias y correcciones que constituyen uno de los primeros deberes de la amistad.»

De este extenso párrafo del ensayo, debemos extraer la o las ideas principales. Luego de leerlo por completo, podemos decir que la idea fundamental del fragmento es la siguiente:

“Es la comunicación lo que alimenta la amistad, y esta no puede darse entre hijos y padres debido a la disparidad que existe entre ellos, y además, porque chocaría con los deberes que la naturaleza impone”

Si nos fijamos, de esta idea matriz se desprenden otras secundarias que vienen de inmediato, como son:

  • “ni los padres pueden contar a los hijos todos sus pensamientos íntimos, para no dar lugar a una confianza perjudicial y dañina”
  • “ni los hijos podrían dirigir a los padres las advertencias y correcciones que constituyen uno de los primeros deberes de la amistad”.

Estas dos ideas complementan la principal, la explican más extensamente y nos dan un porqué de ella. Ninguna de estas ideas secundarias tiene sentido sin la idea principal que las estructura y les provee de un marco de sentido, o sea, de una dirección y un contexto.

El subrayado de ideas principales y secundarias

El subrayado es una técnica muy utilizada para marcar en un texto las ideas principales y secundarias, que nos permite volver a la lectura posteriormente y saber dónde está ubicada la información más relevante.

El método usual de subrayado consiste en marcar las ideas principales, ya sea subrayándolas con un lápiz o resaltándolas con algún color, para distinguirlas del resto del texto. También es posible enmarcar la oración en corchetes u otros signos de nuestra preferencia.

Una variante de la misma técnica es la que asigna un color a las ideas principales y otro distinto a las secundarias, con la condición de que no haya más colores en el texto, pues la idea es clasificar y organizar las oraciones, y no convertir el texto en un carnaval. Esta opción puede resultar idónea, sobre todo, si estamos aprendiendo a distinguir las ideas principales de las secundarias.

Sigue con: Cuadro sinóptico

Referencias

¿Cómo citar?

"Ideas principales y secundarias de un texto". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ideas-principales-y-secundarias-de-un-texto/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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