Concepto de
Sociedad Civil

Te explicamos qué es la sociedad civil y cuáles son sus objetivos. Además, sus características principales y algunos ejemplos.

Sociedad civil
La sociedad civil es la colectividad ciudadana y es autónoma del Estado.
  1. ¿Qué es la sociedad civil?

La sociedad civil es un concepto de las ciencias políticas con el cual se designa al grupo diverso y heterogéneo de ciudadanos que, de manera colectiva, abordan temáticas y decisiones de incumbencia pública, actuando al margen de las estructuras de Gobierno existentes. En otras palabras, se trata de la colectividad ciudadana, por fuera de las instituciones del poder público.

La sociedad civil es, por ende, autogenerada, independiente, autónoma del Estado, pero se rige por el mismo orden legal o jurídico que éste (a menos que estas reglas de juego sean, justamente, consideradas como injustas o ilegítimas, en cuyo caso la sociedad civil tendría aires de rebelión). La sociedad civil comprende a un grupo de ciudadanos organizados que expresan sus ideas y pasiones e intercambian información en pro del común beneficio, sin ánimo alguno de lucro.

Según estudiosos tradicionales del tema como Jürgen Habermas y Alexis Tocqueville, la existencia de una sociedad civil bien diferenciada de la clase política es una de las condiciones indispensables para que exista una democracia. Sin ello no habría Estado legítimo, ya que la sociedad civil no sólo representa una escuela en materia de participación, sino también un dique de contención para que el Estado no lo pueda invadir todo.

La sociedad civil, además, ha jugado un papel importante a lo largo de la historia contemporánea en la organización del pueblo y la lucha contra regímenes despóticos o ilegítimos.

Puede servirte: Derecho Civil.

  1. Características de la sociedad civil

Sociedad civil
La sociedad civil responde a sus propias necesidades.

La sociedad civil es, ante todo, independiente de filiaciones partidistas y de estructuras del gobierno, de modo que no reciben ayuda de ningún tipo de dichas organizaciones, ni dependen de ellas para su congregación, sino que responden a sus propias necesidades.

Igualmente, la sociedad civil se produce de manera voluntaria, autogenerada, sin que existan organizaciones no civiles convocantes, y su funcionamiento, sus estructuras y sus luchas se dan sin fines de lucro, es decir, no tienen finalidad comercial alguna. Esto no significa que no produzca instituciones y no se organice de manera compleja, incluso conectando con las sociedades civiles de otros países, si fuere el caso.

Otra característica importante es su diversidad, ya que involucra a sectores distintos en propósito, filosofía y reglamentos, y que sin necesariamente ponerse todos de acuerdo, constituyen las distintas instancias desde las que la sociedad civil lucha por la preservación de sus beneficios materiales, legales o espirituales.

  1. Ejemplos de sociedad civil

Sociedad civil
Los clubes sociales se consideran una sociedad civil.

Algunos ejemplos posibles de agrupaciones pertenecientes a la sociedad civil son:

  • Las Organizaciones No-Gubernamentales (ONG).
  • Las Organizaciones No Lucrativas (ONL).
  • Las asociaciones de vecinos.
  • Los clubes sociales.
  • Las agrupaciones religiosas.
  • Los sindicatos de trabajadores y las colegiaturas profesionales.
  • Las organizaciones barriales.
  • Los colectivos sociales.
  • Los “think tanks” o grupos de pensamiento.
  • Las asociaciones de caridad.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Sociedad Civil". Recuperado de: https://concepto.de/sociedad-civil-3/


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Citado APA: (A. 2018,11. Concepto de Sociedad Civil. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,12, de https://concepto.de/sociedad-civil-3/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,11. Concepto de Sociedad Civil. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.