Concepto de
Reproducción

Te explicamos qué es la reproducción y su importancia para la vida. Además, qué es la reproducción animal y la reproducción asexual.

reproducción vegetal
La reproducción vegetal puede ser sexual o asexual.
  1. ¿Qué es la reproducción?

Se conoce como reproducción a un proceso biológico común a todos los seres vivos conocidos, que consiste en la creación de nuevos individuos a partir de uno o dos progenitores de la misma especie. Este proceso puede darse de dos formas: sexual y asexualmente, pero a través de una diversidad de métodos y procedimientos.

La reproducción es un proceso crucial para la vida, que permite perpetuarla y además conservar a través de la herencia los caracteres genéticos exitosos, permitiendo así la evolución por selección natural. Y forma parte, además, de un ciclo biológico común a los seres vivientes: nacer, crecer, reproducirse, morir.

Sin embargo, las estrategias reproductivas de cada especie o, incluso, cada reino de la vida, son distintas y contemplan sus necesidades colectivas y de adaptación. Una especie animal sometida a las presiones de numerosos depredadores probablemente se reproduzca veloz y masivamente, para aumentar las probabilidades de supervivencia de cada camada.

O la reproducción vegetal, por ejemplo, se da tanto de manera sexual como asexual, es decir, a partir de dos o de uno solo de sus individuos, dependiendo de si hay o no alguna otra planta en la vecindad y existan métodos de polinización para el intercambio de material genético.

Los procesos de reproducción sexual y asexual se diferencian en sus mecanismos celulares y genéticos, y emplean procesos de división celular diferentes: meiosis (formación de gametos con la mitad del material genético, para combinarlo con la mitad del otro progenitor) o mitosis (división celular completa y formación de dos individuos idénticos a partir de uno solo). Dependiendo del caso, se necesitarán dos o un sólo individuo para formar la nueva generación de seres vivientes.

La reproducción sexual implica varias etapas, desde el cortejo y la atracción entre los progenitores, la fecundación y el alumbramiento de las crías. En algunas especies ése no es el final del recorrido, ya que existen procesos de metamorfosis o cambio físico hasta alcanzar la madurez y poder, a su vez, reproducirse nuevamente.

Puede servirte: Clonación.

  1. Reproducción animal

reproducción-oviparos
En la reproducción de los ovíparos el huevo se deposita en el medio ambiente.

Los animales son quizá el reino que mayor variedad tiene en cuanto a formas de reproducción, eso sí: siempre sexuales. Pueden clasificarse en cuatro categorías:

  • Vivíparos. Presente en la mayoría de los mamíferos, incluido el ser humano, consiste en una fecundación interna, dentro del cuerpo de la madre, luego de que el coito se haya producido. El nuevo individuo se forma y se desarrolla hasta cierto punto dentro de la madre, compartiendo con ella nutrición y metabolismo, para luego ser expulsado por el canal de parto y existir de manera independiente.
  • Ovíparos. La reproducción de los ovíparos consiste en una fecundación interna, mediante el coito, y los embriones son encerrados en cascarones resistentes (huevos), luego depositados en el medio ambiente y resguardados hasta que las crías estén listas, momento en el cual rompen el cascarón y emergen al mundo. Es típico de las tortugas, los reptiles, aves, peces cartilaginosos y dos mamíferos: el equidna y el ornitorrinco.
  • Ovovivíparos. Se produce la fecundación interna y el embrión es encerrado en un huevo, pero no depositado en el medio ambiente, sino que permanece dentro de la hembra sin compartir recursos nutricionales con ella. Cuando las crías están listas para el mundo exterior, pueden ser depositadas justo antes de romper el cascarón y emerger, o pueden ser expulsadas por un canal de parto. Se trata de un método que combina ovíparos y vivíparos, típico de tiburones y serpientes.
  • Ovulíparos. En este caso la fecundación no es dentro del cuerpo de la madre, sino externa, en el medio ambiente. La hembra deposita sus óvulos y el macho luego los fecunda con su esperma, por separado. Esto requiere de un medio acuático, por lo que se da en peces óseos y en anfibios.

Ver además: Animales Ovíparos.

  1. Reproducción asexual

mitosis
En la mitosis, la célula se divide en dos idénticas genéticamente.

La reproducción asexual se da en las plantas, hongos y en otros seres microscópicos y unicelulares. Se la relaciona con la mitosis, un proceso en que una célula se divide en dos idénticas genéticamente (a menos que haya mutaciones). Por ende, no se requiere de dos progenitores para reproducirse, sino de uno solo, de modo que no hay combinación genética mediante gametos.

Este proceso puede darse por gemación (formación de nuevos individuos a partir de miembros del progenitor), fragmentación (los nuevos individuos nacen de escisiones del cuerpo del progenitor), bipartición (división perfecta del cuerpo del progenitor en dos), esporogénesis (generación de esporas que producen nuevos individuos), apomixis (reproducción asexual por medio de semillas genéticamente idénticas), entre otras formas desprovistas de procesos de meiosis.

Más en: Asexualidad.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Reproducción". Recuperado de: https://concepto.de/reproduccion-2/


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Citado APA: (A. 2018,11. Concepto de Reproducción. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,12, de https://concepto.de/reproduccion-2/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,11. Concepto de Reproducción. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.