Países de América del Sur

Te explicamos cuáles son los países de América del Sur, sus características y banderas. Además, características generales de América del Sur.

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América del Sur ocupa un 42 % del continente americano y un 13 % de las tierras emergidas del mundo.

¿Cuáles son los países de América del Sur?

América del Sur, Suramérica o Sudamérica es uno de los tres subcontinentes en que se divide el continente americano, junto con Norteamérica y Centroamérica y el Caribe. Tal y como su nombre lo indica, es la región más al sur del continente, comprendida entre las costas colombianas y venezolanas del mar Caribe, el prolongado litoral continental del Océano Pacífico, y la región circumpolar en donde se encuentra la Antártida.

El territorio de Suramérica está dividido en trece países soberanos: Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Chile, Ecuador, Guyana, Paraguay, Perú, Surinam, Trinidad y Tobago, Uruguay y Venezuela, así como de una colonia francesa (la Guayana Francesa) y cinco otras dependencias de estados diferentes. La mayoría de estas naciones fueron colonia de España y Portugal desde el siglo XVI hasta su emancipación en distintos momentos del siglo XIX, a través de una larga y cruenta guerra independentista. Desde entonces, constituyen repúblicas democráticas soberanas.

Considerada una región históricamente inestable desde el punto de vista político y económico, Suramérica es a la vez una de las regiones más diversas biológica, demográfica, cultural y socialmente del planeta. En ella se encuentra la selva tropical más grande del mundo: la Amazonía, cuyos 7.000.000 de kilómetros cuadrados se distribuyen entre los territorios de Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana, Perú, Surinam y Venezuela.

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Características generales de Suramérica

Algunos datos generales del continente suramericano son:

  • Comprende trece países soberanos y seis dependencias de otros países, en una superficie total de 17.825.894 km2. Esto representa un 42 % del continente americano y un 13 % de las tierras emergidas del mundo.
  • Tiene una población total cercana a los 442 millones de habitantes (6,5 % de la población mundial) y una densidad poblacional en promedio de 24,2 hab/km2.
  • La lengua predominante en el continente es el español, seguido por el portugués y en último lugar el francés, el inglés y el neerlandés. También existen más de 300 lenguas nativas, siendo las más destacadas el quechua, el guaraní y el aimara.
  • La religión predominante es el cristianismo católico, aunque también hay una presencia significativa de iglesias protestantes. En menor medida se practican la santería o religión africana, el judaísmo, el hinduismo y otras formas de misticismo originarias.
  • Las artes y la literatura suramericanas son de renombre mundial, con cinco premios Nobel de Literatura y otros autores de gran importancia como Jorge Luis Borges, Julio Cortázar, Clarice Lispector, Rubem Fonseca o Nicanor Parra, entre muchos otros.
  • El deporte predominante en el subcontinente es el fútbol, aunque a la vez se practiquen otras disciplinas a nivel internacional como el béisbol, el rugby o el hockey. Uruguay, Brasil, Argentina y Chile han sido sede del Mundial de Fútbol de la FIFA, y los tres primeros han ganado el título en nueve ocasiones distintas.

Mapa suramericano

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América del Sur tiene una superficie total de 17.825.894 km2.

Países de América del Sur

República Argentina

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Capital: Buenos Aires

Moneda: Peso argentino

Idioma oficial: Español

Territorio: 2.780.400 km2

Población: 45.195.774 hab. (2022)

PBI per cápita: 10.448 USD

Argentina está ubicada en el Cono Sur del subcontinente, con fronteras con Bolivia, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay. Es una nación amplia y de geografía diversa, en cuyo territorio tiene presencia la Cordillera Andina, las grandes planicies de la pampa sudamericana, la Patagonia austral y la costa atlántica sur, incluyendo las islas Malvinas, por las que existe un litigio territorial con Gran Bretaña. Es una nación fundamentalmente agrícola, pero con márgenes relativamente altos de industrialización.

Estado Plurinacional de Bolivia

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Capital: La Paz

Moneda: Boliviano

Idiomas oficiales: Español, quechua, aimara, guaraní y otras 33 lenguas nativas.

Territorio: 1.098.581 km2

Población: 11.673.021 hab. (2022)

PBI per cápita: 3267 USD

Bolivia es uno de los dos estados sudamericanos que no tiene costas marítimas, aunque sostiene una reclamación territorial a Chile por una salida al Pacífico. Tiene fronteras con Argentina, Brasil, Chile, Paraguay y Perú, y es uno de los países con mayor biodiversidad del planeta. En su territorio tuvieron lugar diversas civilizaciones prehispánicas desaparecidas, como la Tiwanaku y la cultura moxeña, así como muchas otras que aún sobreviven a pesar de la hispanización de la colonia.

República Federativa de Brasil

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Capital: Brasilia

Moneda: Real brasileño

Idioma oficial: Portugués.

Territorio: 8.515.770 km2

Población: 212.559.417 hab. (2022)

PBI per cápita: 8464 USD

Brasil tiene fronteras con todos los países del subcontinente, excepto Chile y Ecuador, y ocupa más de la mitad de la superficie total de Sudamérica. Es el quinto país más poblado del mundo, aunque tiene una densidad poblacional bastante baja, ya que la mayoría de sus habitantes viven en las regiones del litoral. Su economía es la mayor del hemisferio sur, pero al mismo tiempo es una de las naciones más desiguales del mundo. En términos internacionales se considera una potencia regional emergente.

República de Chile

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Capital: Santiago

Moneda: Peso chileno

Idioma oficial: Español.

Territorio: 756.950 km2

Población: 19.116.201 hab. (2022)

PBI per cápita: 17.702 USD

Ubicado en el Cono Sur junto con Argentina, país del que está separado por la Cordillera de los Andes, Chile tiene además fronteras con Perú y con Bolivia. Su territorio abarca tres regiones distintas: el Chile continental, el Chile insular en el Pacífico y en Oceanía, y el territorio chileno antártico. Por esta razón se define como un país tricontinental. Es un país con un alto índice de desarrollo económico, considerado de “altos ingresos” por el Banco Mundial.

República de Colombia

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Capital: Bogotá

Moneda: Peso colombiano

Idiomas oficiales: Español y alrededor de 65 lenguas nativas cooficiales.

Territorio: 1.141.748 km2

Población: 50.882.891 hab. (2022)

PBI per cápita: 6186 USD

Ubicada en la región norte de Suramérica, Colombia es un país bastante diverso en materia de relieve, geografía y cultura, que tiene fronteras con Brasil, Ecuador, Panamá, Perú y Venezuela, aunque sus límites marítimos también coinciden con Costa Rica, Haití, Honduras, Jamaica, Nicaragua y República Dominicana en el mar Caribe. Es la única nación suramericana con costas en el Pacífico y el Atlántico, y en su territorio se dan distintas zonas climáticas, sistemas montañosos y llanuras, que hacen de Colombia el segundo país más biodiverso del planeta.

República del Ecuador

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Capital: Quito

Moneda: Dólar estadounidense

Idiomas oficiales: Español, quechua, shuar y otras 11 lenguas nativas.

Territorio: 256.370 km2

Población: 17.643.054 hab. (2022)

PBI per cápita: 5884 USD

Ubicado entre Colombia y Perú, Ecuador es una de las naciones con mayor concentración de ríos por kilómetro cuadrado del planeta, cuyo territorio está dividido en dos por la cordillera andina: una región costera hacia el Pacífico, que incluye las célebres Islas Galápagos y el archipiélago de Colón, y una región andina que incluye valles, piedemontes y montaña. El país está atravesado por el paralelo 0° o línea ecuatorial, que divide al mundo en dos hemisferios, y que le confiere su nombre.

República Cooperativa de Guyana

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Capital: Georgetown

Moneda: Dólar guyanés

Idioma oficial: Inglés.

Territorio: 214.969 km2

Población: 786.552 hab. (2022)

PBI per cápita: 17.163 USD

Guyana es el único país suramericano que fue colonia británica, desde 1831 a 1966. Ubicado en la región nororiental del subcontinente, tiene fronteras con Brasil, Surinam y Venezuela. Tiene con este último país un litigio territorial que abarca casi tres cuartas partes del territorio guyanés, una región conocida como la Guayana Esequiba; y con Surinam otro litigio por la región de Tigri, una zona selvática en el extremo sur de ambos países.

A pesar de sus altos indicadores económicos, casi un tercio de la población guyanesa vive bajo el umbral de la pobreza, y es el único país sudamericano en el que se considera delito la homosexualidad masculina, con sanciones que van desde los dos años de prisión hasta la cadena perpetua.

República del Paraguay

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Capital: Asunción

Moneda: Guaraní

Idiomas oficiales: Español y guaraní

Territorio: 406.752 km2

Población: 7.132.538 hab. (2022)

PBI per cápita: 5.207 USD

Paraguay es un estado pluricultural y bilingüe, sin costas marítimas y con fronteras con Argentina, Bolivia y Brasil. Su territorio está surcado por grandes ríos navegables como el Paraná y el Paraguay, que le dan acceso indirecto al océano Atlántico, y su economía es mayoritariamente agrícola e industrial, con un fuerte énfasis en el sector servicios.

Es considerado un país con alto índice de desarrollo humano, a pesar de que en el siglo XIX perdió buena parte de su territorio y población en un enfrentamiento contra Argentina, Brasil y Uruguay que se conoció como la Guerra contra la Triple Alianza (1864-1870).

República del Perú

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Capital: Lima

Moneda: Sol

Idiomas oficiales: Español, quechua, aimara y otras múltiples lenguas nativas.

Territorio: 1.285.216 km2

Población: 32.971.854 hab. (2022)

PBI per cápita: 13.410 USD

Ubicado entre la costa del Pacífico, la cordillera andina y la Amazonía, Perú es uno de los países más biodiversos y con más depósitos minerales del mundo. Además, tiene una tradición cultural mestiza muy rica, que combina la herencia incaica con la colonia española, y además una importante migración asiática. El resultado es una cultura compleja, con una rica gastronomía y una economía de renta media a alta. Perú tiene fronteras con Bolivia, Brasil, Colombia, Chile y Ecuador, y en su territorio se combinan los valles, mesetas, costas y desiertos.

República de Surinam

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Capital: Paramaribo

Moneda: Dólar surinamés

Idioma oficial: Neerlandés

Territorio: 163.820 km2

Población: 586.632 hab. (2022)

PBI per cápita: 15.362 USD

Antiguamente conocida como la Guayana Neerlandesa, Surinam es el único país soberano de habla neerlandesa en Suramérica. Tiene fronteras con Brasil, Guyana y la Guyana Francesa, y sostiene reclamos territoriales con estas últimas dos naciones.

Su población se compone por una diversidad de habitantes católicos, hinduistas, musulmanes y protestantes, fruto de las oleadas de inmigrantes que se produjeron en el siglo XIX luego de la abolición de la esclavitud. A pesar de que ya no integra el Reino de los Países Bajos, Surinam tiene una relación especial con ese país que se mantiene hoy en día.

Trinidad y Tobago

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Capital: Puerto España

Moneda: Dólar trinitario

Idioma oficial: Inglés

Territorio: 5.128 km2

Población: 1.399.491 hab. (2022)

PBI per cápita: 16.323 USD

Compuesto por las islas de Trinidad y Tobago, ambas en la región septentrional de Suramérica y frente a las costas de Venezuela, esta nación se considera a la vez parte de Suramérica y de las Antillas caribeñas. Colonizadas inicialmente por el Imperio español, las islas fueron entregadas a Gran Bretaña en 1802 por el Tratado de Amiens, y existen como nación independiente desde 1962.

Reconocida por el Banco Mundial como una economía de renta alta, se dedica principalmente al petróleo y la industria petroquímica, así como a la extracción de gas natural. Su cultura es un híbrido de herencias africana e india, y se refleja en sus fastuosos carnavales y sus estilos musicales particulares, como el calypso, el parang o el chutney.

República Oriental del Uruguay

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Capital: Montevideo

Moneda: Peso uruguayo

Idioma oficial: Español

Territorio: 176.215 km2

Población: 3.473.730 hab. (2022)

PBI per cápita: 16.931 USD

Uruguay fue inicialmente una de las Provincias Unidas del Río de la Plata, hasta que su territorio fue ocupado por el entonces Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve, lo cual condujo a la guerra en 1825. El conflicto acabó tres años después con la firma de una Convención Preliminar de Paz y la creación de una nación independiente.

A partir de entonces, Uruguay existe como nación independiente y durante mucho tiempo fue catalogada como la “Suiza de América”, dado sus altos niveles de vida y bienestar. Es el segundo país más pequeño de Suramérica, tiene fronteras únicamente con Brasil y Argentina, y es un país de economía fundamentalmente agropecuaria.

República Bolivariana de Venezuela

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Capital: Caracas

Moneda: Bolívar

Idioma oficial: Español

Territorio: 916.445 km2

Población: 28.435.940 hab. (2022)

PBI per cápita: 5.273 USD

Venezuela es un país sudamericano a orillas del mar Caribe, que tiene fronteras con Brasil, Colombia, Trinidad y Tobago, y Guyana, país con el que tiene un reclamo territorial por la Guyana Esequiba. Es el séptimo país más biodiverso del mundo y uno de los de mayor diversidad de ecosistemas, abarcando playas, desiertos, selva amazónica, llanuras fluviales y el final de la cordillera andina.

Es el país con las mayores reservas petrolíferas del planeta y uno de los principales exportadores de crudo del mundo. Desde mediados de la segunda década del siglo XXI enfrenta una de las crisis sociales, políticas y económicas más severas jamás vistas en país alguno en tiempos de paz.

Geografía de América del Sur

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En América del Sur se encuentran grandes llanuras pero también una extensa cordillera.

La geografía de Suramérica se puede dividir en tres grandes regiones bien diferenciadas:

  • La cordillera andina. La Cordillera de Los Andes es la formación montañosa más larga y joven del planeta, superada en altura únicamente por los Himalayas. Se estira verticalmente desde Tierra del Fuego hasta el norte del subcontinente, donde se abre en dos brazos diferenciados, uno hacia el Caribe y otro hacia el istmo de Panamá, pasando así por Argentina, Chile, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia y Venezuela. Los picos más altos de este sistema son el Aconcagua (6961 msnm), el Nevado Ojos del Salado (6893 msnm) y el Nevado Huascarán (6768 msnm).
  • El escudo continental. El escudo continental incluye dos de los segmentos de relieve más antiguos del planeta: el Macizo de Basilea y el Macizo Guayanés, así como el Macizo Patagónico. En los tres casos se trata de estructuras geológicas densas y resistentes, sumamente estables y de baja actividad sísmica.
  • Las tierras bajas del interior. Las tierras bajas son grandes planicies y depresiones de las que existen tres grandes ejemplos: los llanos del Orinoco, la llanura del Amazonas y la llanura del Plata o llanura Chacopampeana, todas en la proximidad de estos grandes ríos (Orinoco, Amazonas y el Río de la Plata). Existen otras llanuras costeras de menor tamaño en Colombia, Ecuador y Perú, en las proximidades del Pacífico; y en Brasil, Guyana y Surinam en las inmediaciones del Atlántico.

Océanos que limitan con América del Sur

El subcontinente sudamericano está ubicado entre tres océanos:

  • El océano Atlántico norte y sur. En su región norte, este océano comprende el mar Caribe y separa a Sudamérica de las Antillas y de Norteamérica. En su región sur, en cambio, este océano separa a Sudamérica de las costas occidentales de África.
  • El océano Pacífico sur. La región austral del océano Pacífico separa a Sudamérica de las costas orientales de Oceanía, y es una región de intensa actividad sísmica y telúrica.
  • El océano Glacial Antártico. Las costas australes de Sudamérica están separadas del continente antártico por este océano de aguas heladas, específicamente por el llamado Pasaje de Drake.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Países de América del Sur". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/paises-de-america-del-sur/. Última edición: 11 de junio de 2022. Consultado: 30 de junio de 2022

Sobre el autor

Última edición: 11 junio, 2022

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