Concepto de
Cáncer

¿Qué es el cáncer?

El cáncer es una enfermedad producida por células malignas, de reproducción autónoma. Se basa, principalmente, en la multiplicación descontrolada de células que terminan por invadir el resto de los tejidos sanos.

El cáncer data desde la época de Hipócrates. Él fue el primero en hacer referencia a la palabra “carcino” para referirse a ello. Esta enfermedad se hizo más frecuente tras la Segunda Guerra Mundial. Cuando las personas alcanzan edades mayores (superiores a los 75), empiezan a surgir enfermedades nuevas, entre ellas, el cáncer.

El cáncer se origina en un tejido, cuando la reproducción de células se encuentra sin control. Dicha enfermedad puede trasladarse a otros tejidos. En otras palabras, esta enfermedad se caracteriza por una metástasis (el desplazamiento de esta enfermedad hacia otras partes del cuerpo).

Esta enfermedad también está muy estrechamente relacionada con el término “tumor”. Éste hace referencia a un bulto de un tejido, en el cual se aprecia un crecimiento anormal de las células. Los tumores pueden ser benignos o malignos.

La diferencia radica en que un tumor benigno se encuentra rodeado por una capa de fibras, que impide el esparcimiento de éste. Diferenciándolo del anterior, el tumor maligno es aquel que está dispuesto de tal forma que tiene posibilidad de reproducirse en los distintos tejidos del cuerpo.

¿Quiénes pueden contraer cáncer?

Hay personas que entran en el factor de riesgo de esta enfermedad. Entre ellos, se encuentran los fumadores, con posibilidades de contraer cáncer de pulmón, los bebedores excesivos tienen una exposición hacia el cáncer de hígado.

Además, entre las personas que toman sol excesivamente, hay un porcentaje que indica que son propensas a contraer cáncer de piel. Otra posible disposición hacia esta enfermedad se encuentra en la genética, ya que existen predisposiciones genéticas hacia la contracción del agente patógeno.

¿Tiene tratamiento?

El tratamiento para el cáncer es sumamente costoso y agotador. Generalmente, en casos de cáncer, se utiliza la radioterapia y la quimioterapia:

La radioterapia es el proceso por el cual el cliente es expuesto a radiaciones (provenientes de los átomos Co60 -cobalto sesenta-). Este tipo de terapia tiene su origen en la pareja Curie, con sus descubrimientos sobre la radiactividad.

A principios del siglo XX, se curó el primer cáncer maligno con la bomba de Co60 (el caso Hodgkin, con cáncer linfático). Al impactarse con esta radiación, no se siente absolutamente nada. Lo común es una radiación por día. Sin embargo, hay casos que requieren más.

La quimioterapia es el nombre genérico que se le otorga al conjunto o grupo de drogas que sirven para el tratamiento de las células cancerígenas. Como ya hemos mencionado, tiene su origen en la Segunda Guerra Mundial.

Comenzó con la detección de una ausencia notable y, en algunos casos total, de los linfocitos (los glóbulos blancos). Esta enfermedad rara fue a parar a la Universidad de Yale, en Estados Unidos, donde dieron como respuesta una medicina derivada del gas mostaza: el medicamento llamado comúnmente “mostaza nitrogenada”.

Con el pasar del tiempo, fueron surgiendo más medicamentos, con mayor eficacia. De todas formas, la mostaza nitrogenada no se ha dejado de usar. El uso de estos medicamentos se da tanto por vía intravenosa como por pastillas.

La diferencia más relevante entre ambas es que la quimioterapia llega a todo  el organismo. En cambio, la radioterapia solo se aplica en un punto específico. En la quimioterapia, se suelen dar dos o más medicamentos a la vez. La conjunción de éstos es llamada esquema.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Cáncer". Recuperado de: https://concepto.de/cancer/


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Citado APA: (A. 2018,01. Concepto de Cáncer. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,10, de https://concepto.de/cancer/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,01. Concepto de Cáncer. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.