Definicion de
Calentamiento global

Te explicamos qué es el calentamiento global y cuáles son sus causas y consecuencias. Cómo evitar y prevenir el calentamiento global.

calentamiento global
Este fenómeno genera poco a poco nuevos desiertos en el planeta.

Calentamiento global

Se conoce como calentamiento global, junto con el cambio climático, a una de las mayores preocupaciones ecológicas de finales del siglo XX y comienzos del XXI, consistente en el incremento sostenido de la temperatura promedio del planeta Tierra a lo largo de un siglo, lo cual evidencia numerosos efectos en el comportamiento climático y en el nivel promedio de las aguas oceánicas, dado el paulatino derretimiento del hielo polar.

El registro del calentamiento global es alarmante y ha sido confirmado por numerosas pruebas científicas. Sin embargo, no existe un consenso absoluto respecto a las causas de dicho incremento en la temperatura. La difusión del tema en prensa especializada y la observación de los efectos del cambio climático en diversas latitudes terrestres reflejan que es una de las mayores preocupaciones de cara al futuro de la humanidad.

Tanto así, que la Organización de las Naciones Unidas ha comisionado a algunos de sus representantes para encabezar un debate necesario, que tiene como fin proteger el futuro de la humanidad de posibles catástrofes climáticas. Sin embargo, la tesis que responsabiliza a la actividad industrial humana del incremento de gases de efecto invernadero en la atmósfera (como el CO2), es la menos aceptada en países como China y Estados Unidos, justamente los que presenta una mayor emisión de dichos gases a la atmósfera.

Mientras se dan los debates respecto a qué lo causa y cómo se lo puede revertir o al menos desacelerar, los efectos del calentamiento global y el cambio climático se dejan ver por todo el planeta, convirtiendo humedales en desiertos y alterando paulatina pero dramáticamente el equilibrio térmico del planeta.

Causas

contaminacion del medio ambiente
Se cree que la actividad humana acelera el cambio climático.

A grandes rasgos, se manejan dos hipótesis respecto al calentamiento global:

  • Ciclos glaciales. La Tierra, en su recorrido en torno al Sol, varía su posición lentamente a lo largo de los siglos, y eso da pie a ciclos de calentamiento y congelación humanamente imperceptibles, conocidos como glaciaciones. Así, los ciclos fríos ocasionarían el crecimiento polar, mientras que los cálidos su derretimiento.
  • La actividad humana. La más aceptada de ambas teorías, que no descarta del todo la influencia de los ciclos glaciares en el cambio climático, asegura que es inevitable la responsabilidad humana directa en la aceleración del calentamiento, cuya curva ascendente coincide, no casualmente, con el inicio de la Revolución Industrial. Esta explicación dice que los gases producto de la industria y agricultura humanas se acumulan en la atmósfera a un ritmo mayor del que ésta puede disponer, y generan una pantalla que impide la disipación del calor hacia el espacio, aumentando la temperatura como ocurre en un invernadero.

Consecuencias

calentamiento global - polos

  • Derretimiento de los polos. El incremento del calor en el aire y en el agua del mar ocasionaría el derretimiento de los glaciares y del permafrost de las regiones polares, lo cual sumaría agua dulce al océano y elevaría lentamente el nivel de sus aguas. Así, las inundaciones y la expansión de la línea costera sumergiría ciudades enteras bajo el agua.
  • Fenómenos climáticos extremos. El desequilibrio de temperaturas incide en la extremación de ciertos climas: los calientes son más calientes y los fríos mucho más fríos, a lo cual acompañan fenómenos meteorológicos más extremos: lluvias más intensas, huracanes más devastadores, etc.
  • Cambios ecológicos abruptos. Las modificaciones en el clima engendran cambios en los nichos ecológicos, algunos de manera gradual y otros de manera mucho más abrupta. Por ejemplo, el derretimiento glacial libera no sólo agua, sino gases como metano y dióxido de carbono, cuyo incremento se suma al efecto invernadero y acarrea la acidificación de los océanos, afectando a millones de seres vivos.
  • Corrimientos de tierra. Los aumentos en la tasa de precipitación o el derretimiento de las nieves perennes en las montañas pueden ocasionar la humidificación y licuado del suelo, acarreando avalanchas y otros corrimientos terrestres que son potencialmente letales.
  • Nuevos desiertos. Las temperaturas demasiado cálidas y la prolongación de la sequía acaban con la flora local y generan poco a poco nuevos desiertos, poco aprovechables para la vida humana y animal.

¿Cómo evitarlo y prevenirlo?

El primer paso hacia el diseño de una estrategia para hacer frente al cambio climático es, obviamente, reconocerlo. Las teorías respecto a la no responsabilidad humana en el fenómeno tienen la desventaja de fomentar una actitud despreocupada en los ciudadanos de los países más industrializados, responsables de las mayores emisiones de gases de invernadero.

Únicamente reduciendo la cantidad de carbono que se vierte a la atmósfera, mediante significativas reducciones industriales y fomento de leyes empresariales de defensa del ambiente, se le daría al planeta el chance de revertir la carga de gases y recuperar un balance térmico. Nada de ello sería a corto plazo, claro está, sino que tomaría más de una década en notarse el cambio.

Por otro lado, la adaptación al cambio climático es una respuesta para minimizar los daños materiales y las pérdidas humanas, mediante barreras y estructuras urbanas que minimicen el daño causado por los fenómenos climáticos extremos.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Calentamiento global". Recuperado de: https://concepto.de/calentamiento-global-2/


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Citado APA: (A. 2018,04. Definicion de Calentamiento global. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,10, de https://concepto.de/calentamiento-global-2/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,04. Definicion de Calentamiento global. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.