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Qué es un virus informático


Definición de virus informático

En la actualidad se puede encontrar una gran cantidad de programas informáticos con diferentes características, que ofrecen al usuario un sin fin de utilidades, como puede ser la optimización de los recursos del computador o un simple reproductor multimedia.

Sin embargo, no sólo se ha desarrollado software útil con fines prácticos sino también aplicativos y programas perjudiciales para los usuarios. Estos softwares mal intencionados llevan comúnmente el nombre de virus informático.

Virus Informático

(Virus informáticos. Ilustración.)

Qué es entonces un virus informático

Al hablar de un virus informático, se está hablando de un software informático diseñado exclusivamente para dañar, perjudicar y corromper el funcionamiento estable de una computadora, sin el consentimiento del usuario administrador.

A pesar de estar en precaución continua, un virus informático o también llamado malware, puede filtrarse en su ordenador de diversas formas muy comunes, las cuales pueden ser:

  • Paginas web sospechosas
  • Mensajes o archivos adjuntos enviados desde un correo electrónico o red social
  • Archivos descargados de la web de fabricantes desconocidos
  • Transmisión mediante almacenamientos masivos externos conectados al PC

Daños ocasionados por virus informáticos

Un dato no menor son los daños que puede ocasionar un virus informático. A continuación te detallaremos una breve lista con los diferentes golpes que puede recibir un ordenador infectado:

  • Limitar el espacio físico del disco duro del ordenador
  • Aparición de publicidad molesta con material inapropiado
  • Movimiento independiente del ratón
  • Corromper el funcionamiento estable del PC
  • Destrucción automática de datos y archivos, pudiendo ser éstos personales o del sistema

Cómo protegerse de un virus informático

A pesar de que un malware represente un riesgo que ponga en peligro a un ordenador, es posible defenderse de estos programas de forma eficiente y segura. La clave fundamental para estar libre de virus es contener un antivirus activo y actualizado, el cual analizará tu PC y la desinfectará en caso de ser necesario; evitará sitios sospechosos y la descarga de archivos de fabricantes desconocidos; y por último tener el firewall activado en caso de utilizar Windows.



Siguiendo los pasos anteriores, tu PC estará realmente libre de un virus informático.

Tipos de virus informáticos

Aunque la clasificación es sumamente extensa, lo más comunes suelen ser los siguientes.

  • Gusanos: Infectan componentes del sistema que son difíciles de acceder o inusuales para el usuario promedio, “reproduciéndose”.
  • Troyanos: Su fin principal es el robo de información. Este tipo de infecciones afectan, sobre todo, a los dueños de tarjetas de crédito.
  • Hoax: Se abusan de la ignorancia en el tema del usuario, obligándolo a difundir mensajes falsos. El ejemplo más actual es la multiplicación de “compartidos” involuntarios en Facebook.
  • Joke (Broma): Si bien no perjudican el funcionamiento integral del equipo, son una verdadera molestia, puesto que se basan en la invasión del spam o ventanas con “vida propia”, acompañados de mensajes con burlas.


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