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Qué es la respiración


Definición de respiración

La respiración es un proceso biológico propio de los seres vivos, cuyo objetivo es mantener activo su organismo (por lo tanto, vivo) a través del intercambio de dióxido de carbono por oxígeno.

Qué es el proceso de la respiración

Comúnmente se conoce la respiración como el proceso por el cual inhalamos aire, pero eso es sólo la manifestación del sistema respiratorio cuyo proceso es aún más complejo, donde las verdaderas beneficiadas son las células de los organismos, en la denominada respiración celular.

Respiración

(Respiración)

Para que los seres vivos aeróbicos puedan mantener sus funciones vitales activas, necesitan de este proceso que consiste en el consumo de oxígeno y la expulsión de dióxido de carbono (CO2). Dependiendo de la especie y del lugar donde habitan, pueden adquirir este elemento vital (O) a través del aire o agua, mediante sistema pulmonar, branquial, cutáneo o traqueal.

Luego de que el oxígeno haya cumplido su objetivo dentro del sistema, lo que se devuelve al medio ambiente, como desecho, es dióxido de carbono. Otro elemento, que para otros organismos como las plantas es vital. por lo que constantemente estamos en un intercambio en el ecosistema.

Para qué respiramos

Como señalábamos anteriormente, este proceso es primordial para mantener a las especies aeróbicas vivas y esto lo logra manteniendo el metabolismo del organismo.

Desde la nariz hasta los pulmones y en general, todos los órganos que componen el sistema respiratorio, son los encargados de captar el oxígeno y llevarlo al cuerpo. Esto permitirá por ejemplo, oxigenar la sangre o sintetizar azúcares para obtener energía. Todos los tejidos celulares requieren del oxígeno para llevar a cabo sus funciones.

Proceso de la respiración

El proceso de respirar tiene tres ritmos, que se mencionan a continuación, pero en cuanto a la biomecánica de la oxigenación son sólo dos, inspiración y espiración.

  • Inspiración: También conocida como inhalación. Es el momento donde se trae el aire desde el exterior hacia el interior del organismo, mediante la nariz cavidad nasal, bucal, tráquea, laringe y faringe. Lo que ocurre aquí es que la caja torácica se expande y a su vez el diafragma desciende, generando el espacio suficiente para que los pulmones se llenen de aire. Aquí tienen una importante función las variaciones entre las siguientes presiones: pleural, alveolar y transpulmonar.


  • Pausa: instante que permanece dentro el aire.
  • Espiración: O también llamada exhalación. Es el proceso de expulsión del aire y sus desechos (o lo que no se requiere en el organismo como el dióxido de carbono), donde el diafragma y las costillas retorna a su lugar, los músculos que se retrajeron en la inspiración se relajan haciendo que el aire sea expulsado de los pulmones.

¿Qué sucede con las células cuando respiramos?

El proceso por el cual las células y por lo tanto, los tejidos, captan el oxigeno llevado al organismo, se denomina respiración tisular, donde la sangre entrega O a través de la membrana celular y se le es devuelto el CO2, además de vapor de agua. Este intercambio sucede cuando las células se ven rodeadas de la oxigenada sangre. Este proceso ocurre cada vez que se inspira y espira. En la respiración tisular se consume alrededor del 80% del oxígeno, es donde se ocupa más energía a lo largo de la vida.


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