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Qué es una estrella


Definición de estrella

Si observamos el cielo nocturno veremos millares de estrellas en el cielo. Una estrella es un cuerpo celeste que emite su propia luz, a diferencia de un planeta. Esto se debe a que, en su interior, se produce una combustión nuclear. Los planetas como la Tierra, por el contrario, sólo reflejan la luz de otros cuerpos luminosos.

Qué son las estrellas

La estrella más importante para los seres humanos es sin duda el Sol de la cual dependemos para vivir ya que nos provee luz, calor, energía y todos los planetas del sistema solar dependen de su fuerza de gravedad. Sin embargo, también existen estrellas que brillan mucho más o tienen mayor temperatura.

Estrella

(Estrella)

Cualquier estrella del universo es una bola de gases que se compacta por su propia gravedad. Por ejemplo, con el Sol, su propia fuerza de gravedad impide que su centro colapse hacia el universo.

El origen de una estrella

Justamente una estrella se origina a partir de una concentración inmensa de gases. La acción gravitatoria las contrae y, a media que la nube de gases de encoge, va perdiendo energía gravitatoria potencial y se convierte en calor, lo que le permite escapar de la nube de gases que se mantiene fría. Cuanto más grande es la nube, más aumenta el calor de la estrella.

La estrella recién creada aún mantendrá rodeada de restos de gases que forman un disco alrededor de ella. Este disco suele ser disipado por la misma radiación de la estrella.

Etapa de secuencia principal

Luego, la estrella permanece estable. El hidrógeno en su interior se convierte en helio y libera grandes cantidades de energía. Esto se denomina etapa de secuencia principal. Cuanto más grande es la estrella esto es más veloz y será más brillante y caliente. Estrellas como es Sol, sin embargo, de mediano tamaño, al no quedar hidrógeno generan que el centro se contraiga y genera carbono. Esto hará que la estrella se convierta en una estrella roja y gigante, ya que el hidrógeno de la superficie comienza a expandirse mientras se quema en helio.

Otras acepciones de la palabra

La palabra estrella también se utiliza para señalar otros conceptos:

  • En cuanto a la biología encontramos la estrella de mar.
  • Si atendemos al mundo del espectáculo una estrella es un actor o actriz muy importante, famoso y destacado, que seguramente ha ganado muchos premios. También podemos hablar de estrellas de deporte y de la música, entre otros.
  • En geometría, una estrella es una figura geométrica.
  • También el nombre Estrella existe en varios países para nombrar a las mujeres.
  • La estrella como símbolo responde a, por ejemplo, la Estrella de David, distintivo del judaísmo. La estrella roja de cinco puntas, por otro lado, representa el comunismo y el socialismo.


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