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Qué es Sistema Operativo


Significado de Sistema Operativo

Un Sistema Operativo (SO) es el programa más importante de la computadora, un software básico que proporciona una interfaz (normalmente llamada SHELL o sino CLI, interprete de línea de comando) entre los programas, los dispositivos hardware y el usuario. Podemos definirlo como la conjunción de todos aquellos programas que fueron especialmente realizados para que se ejecuten distintas tareas, actuando como un intermediario entre el usuario y la computadora.

¿Para qué sirve un Sistema Operativo? Funcionamiento

Para comenzar, algunos sistemas habilitan la administración de gran cantidad de usuarios mientras que muchos otros permiten controlar dispositivos hardware (como lo es el caso de las bombas de petróleo). 

Un SO posee funciones elementales tales como administrar los recursos del equipo (para evitar que los programas entren en conflicto), coordinar el hardware y mantener un orden y una organización en los archivos y directorios mediante los dispositivos de almacenamiento. De esta manera, al administrar todos los periféricos de la computadora se logra mantener la integridad del sistema. Cabe resaltar, que es posible acceder a distintos procesos del SO a través del administrador de tareas que exhibe todos los procesos que se encuentran en funcionamiento desde que  inicio el Sistema Operativo hasta ese momento.

Cuando un sistema operativo empieza a funcionar se inician los procesos que posteriormente va a necesitar para funcionar correctamente (como por ejemplo la actualización constante de archivos). Se carga en la memoria y se facilita la ejecución de programas que el usuario utiliza ya que, cuando un  programa se ejecuta, el sistema operativo continúa trabajando facilitando la comunicación entre usuarios y con otras computadoras.

Tipos de Sistemas Operativos

Existen dos tipos generales de sistemas operativos que se verán detallados a continuación. En primer lugar, podemos encontrar un SO basado en caracteres o por el contrario, uno de interfaz gráfica. Un sistema basado en caracteres consta que el usuario escriba carácter por carácter el comando que desea ejecutar. Es la aparición de los menús lo que mejoro la “cordialidad” de los programas al reducir la cantidad de comandos que debían conocerse y manejarse por la persona. Es por esto, que podemos afirmar que un SO de interfaz gráfica complementa a uno de caracteres. Macintosh logro crear la primera interfaz gráfica para que luego Microsoft la introdujera en Windows para computadoras IBM.



¿Cuáles son los mayormente utilizados? En la actualidad, los Sistemas Operativos usualmente elegidos por los usuarios son Windows, Linux y Mac.

Cuadro Comparativo de Sistemas Operativos.

Cuadro Comparativo de Sistemas Operativos.

Se trata de un sistema un tanto complejo que se compone de una serie de instrucciones que fueron escritas por programadores. Para simplificar su escritura, los sistemas operativos son construidos como un conjunto de módulos donde cada uno es responsable de realizar una única función. Los módulos primordiales de un SO multiusuario suelen ser el Núcleo (Kernel en inglés, algunas veces llamado ejecución en tiempo real); el administrador de procesos; Scheduler y el administrador de archivos.

Para finalizar, un Sistema Operativo vendría a ser como una especie de intermediario entre la computadora y el usuario pues, se ocupa de interpretar lo que el usuario desea hacer y, de una manera organizada, controla todos los programas y funciones de la computadora que van a ser utilizados. Es por esto, que podemos afirmar que un SO es una pieza troncal para que ocurra un normal funcionamiento de una computadora en sí misma y, paralelamente, una pieza fundamental para que una persona pueda utilizar un equipo sin problema alguno.


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